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5 robots que enseñan robótica a niños y jóvenes

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Los robots educativos inician a niños y jóvenes en la programación interactiva con un método que combina procesos físicos y lógicos.

El periodo de verano es una buena ocasión para introducir a los niños en el tema de la robótica, que además de ser entretenido, muestra las nociones básicas del funcionamiento y de la lógica de programación de estos aparatos.

Los robots educativos vienen acompañados de aplicaciones para computadora y para dispositivos móviles que permiten programarlos de manera sencilla para definir cuáles serán las acciones y reacciones del robot.

En la mayoría de los casos, esto se logra de manera visual, lo cual es muy adecuado para los niños, ya que permiten elegir el orden y las condiciones de ejecución de las funciones, de acuerdo a la tarea que se asigne al robot.

En la generalidad de los casos, se logra programar tareas sencillas, como desplazarse, seguir una línea marcada en el suelo, activarse cuando detectan movimientos, realizar recorridos y acciones. Algunos robots ya vienen listos para funcionar y en otros casos es necesario hacer un montaje con diferente morfología, desde humanoides, esferas e incluso vehículos movidos con ruedas y patas, hasta drones.

 

He aquí cinco variedades de robots educativos:

Zowi.- Se trata de uno de los robots educativos más populares de la firma española BQ, que se puede programar desde una aplicación móvil para que camine salvando obstáculos mediante sensores de ultrasonidos; dispone de un sensor y un micrófono para detectar sonidos como palmadas. La aplicación Bitbloq permite que funcione directamente en el navegador web, y se puede programar de forma visual e incluso también tecleando el código, mediante bloques de funciones.

 

Printbot Evolution.- Este robot utiliza ruedas para desplazarse y requiere del montaje de las partes que lo componen, mismas que vienen impresas en 3D. BQ ofrece los archivos 3D para la impresión de las piezas, con lo cual se pueden realizar modificaciones al diseño y la decoración mediante pieles intercambiables o imprimir partes nuevas en caso de disponer de una impresora 3D.

 

Robo Wunderkind.- Este robot, cuyo nombre se traduce como el ‘niño prodigio’ en alemán, cuenta con doce módulos que se unen y se conectan entre sí fácilmente, como si fueran piezas de Lego, con las cuales es parcialmente compatible.

La utilidad de cada módulo define su utilidad, como servos y motores, sensores de movimiento, cámara, micrófono, y según se combinen, permiten configurar y programar robots que se mueven evitando obstáculos, reproducir  música y sonidos grabados, activarse cuando detectan la presencia de alguien, resolver crucigramas y dirigirse o alejarse de una fuente de luz, entre otras cosas.

El robot se programa arrastrando y soltando bloques que determinan el funcionamiento de cada módulo mediante una aplicación disponible para móviles y tablets iOS o Android. Este robot es compatible con Scratch, el lenguaje de programación del MIT diseñado para iniciarse en la programación.

 

Kubo.- Este robot está dirigido a niños pequeños en edad preescolar y primaria. Utiliza un lenguaje de programación físico basado en teselas (pequeñas piezas de piedra) desde las cuales el robot recibe las instrucciones de funcionamiento. Las teselas se ensamblan entre sí como un rompecabezas, formando un recorrido parecido a una vía. Al pasar sobre ellas, el robot ejecuta la función asociada a cada tesela: avanzar, detenerse, acelerar, girar, reproducir un sonido o deletrear una palabra. Este robot está muy orientado al aprendizaje del lenguaje inglés y los números.

 

Por último, en Internet existen aplicaciones y webs que permiten aprender a programar robots en forma virtual, ejecutando las operaciones en un simulador, tal es el caso de Robot Virtual Worlds, Colobot o Webots.

Con información de El País

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