Alcatel dice que no logrará sus metas

Por Mundo Contact | 14 septiembre 2007 | Tecnología

PARÍS.— La última advertencia de Alcatel-Lucent sobre la posibilidad de no cumplir su meta de ingresos anuales aumentó la preocupación de los inversionistas, que temen que la reciente fusión transatlántica del fabricante de equipos para telecomunicaciones no ha logrado fortalecer a la compañía frente a la fiera competencia y la caída de los precios de sus productos básicos.

Es la tercera vez que la compañía se ha visto obligada a advertir a los mercados de que no cumplirá sus expectativas desde que la francesa Alcatel cerrara su adquisición por US$11.600 millones de la estadounidense Lucent Technologies Inc. en noviembre. Su presidenta ejecutiva, Patricia Russo, dijo que los problemas se deben a que sus clientes norteamericanos han gastado menos en productos inalámbricos, al tiempo que rechazó la idea de que la compañía atraviesa apuros para integrar sus distintos negocios.

“Seamos claros, esta fusión tiene sentido, estamos completamente comprometidos a ejecutarla con éxito”, dijo Russo en una entrevista. “Lo estamos haciendo en una industria que de por sí no es fácil y es una fusión grande y compleja”.

Sin embargo, la advertencia sobre las ganancias es la última muestra de las presiones que la compañía enfrenta a medida que intenta racionalizar su portafolio de productos, la gerencia y la estructura de costos para competir con gigantes como la sueca Telefon AB LM Ericsson o las empresas chinas más eficientes. Se suponía que la fusión brindaría la influencia y solidez que ninguna compañía podía ofrecer por sí misma, al tiempo que ayudaría a reducir los costos operativos para sobrevivir en un mercado donde los precios están cayendo. Ambas compañías también parecían tener ventajas que se complementaban, combinando la solidez de la firma francesa en banda ancha y líneas fijas en Europa y Asia, con una Lucent orientada a la comunicación inalámbrica en el mercado estadounidense.

Hasta ahora, sin embargo, la compañía ha sufrido un traspié tras otro. Alcatel-Lucent prevé ahora que sus ventas en 2007 no crecerán o lo harán muy poco. Con anterioridad, la compañía había estimado que sus ingresos aumentarían en torno a 5%.

El 23 de enero, Alcatel-Lucent advirtió a los inversionistas que sus ganancias operativas del cuarto trimestre de 2006 se verían afectadas por las bajas ventas en América del Norte.

Poco después, el 9 de febrero, la empresa advirtió que preveía un descenso en los ingresos del primer trimestre de 2007 a causa de las difíciles condiciones en el mercado estadounidense. Y el 24 de abril, la compañía dijo que esperaba una pérdida operativa en el primer trimestre de US$361,6 millones.

Todo esto ha sido una fuente de frustración para los inversionistas, que han visto cómo el precio de las acciones de la empresa ha caído más de 35% desde la fusión.

Alcatel-Lucent afirmó que prevé lograr este año su meta de una reducción de costos de US$834 millones, aunque Russo dijo que no descartaba otra ronda de despidos, además de los 12.500 anunciados en febrero.

La compañía se ha visto presionada por su rival Ericsson, la cual registra un mejor desempeño y no tiene los problemas de integración de Alcatel-Lucent. A principios de esta semana, la empresa sueca dijo que estaba ganando participación de mercado.

Las compañías occidentales de infraestructura de telecomunicaciones también enfrentan la creciente rivalidad de empresas chinas como Huawei y ZTE Corp., las que fabrican a precio más económico. Sin embargo, Russo negó que Alcatel-Lucent estuviera perdiendo participación de mercado en América del Norte. “Hemos quitado algunos clientes de nuestros rivales en Norteamérica, creo que de hecho estamos consiguiendo cierta participación”, dijo.

Fuente: The Wall Street Journal