Airbnb pretende ser una agencia mundial de viajes

Airbnb pretende ser una agencia mundial de viajes

Airbnb busca ser más que una plataforma para compartir hogares, para convertirse en agencia de viajes global.

La organización pretende convertirse en un broker de vuelos, planificador  de itinerarios y gerente de casas de vacaciones en todo el mundo.

Las nuevas categorías de servicios generarían fuentes alternativas de ingresos para Airbnb, que ante la presión de los reguladores acordó poner límites a la cantidad de huéspedes que pueden alquilar sus casas a los viajeros en ciudades como Londres, Nueva York, Amsterdam, San Francisco y Barcelona, que han afirmado que los  alquileres a corto plazo mediante esta plataforma violan las leyes locales de zonificación y desplazan a residentes de largo plazo.

Airbnb ha dominado el mercado de alquiler urbano, pero todavía tiene mucho espacio para crecer en los mercados de alquiler de vacaciones, donde HomeAway o Expedia son más fuertes y el valor medio de transacción es significativamente mayor, comentó Douglas Quinby, analista de la firma de investigación de viajes Phocusright, que espera que la compañía continúe su oferta pública inicial en los próximos 12 a 14 meses, periodo que Airbnb necesitará para impulsar el crecimiento de sus nuevas categorías de productos como alquileres de vacaciones, viajes de negocios y nuevas geografías.

Con información de Bloomberg

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Los pediatras se oponen a wearables para bebés

Los pediatras se oponen a wearables para bebés

Para los médicos, ‘los bebés data‘ se han convertido en una carga que está llenando los departamentos de urgencias con falsas alarmas.

Calcetines que calculan la frecuencia cardiaca, sensores que miden los niveles de oxígeno o pañales inteligentes que analizan la orina de los bebés y envían a una app móvil los datos sobre el riesgo de deshidratación, infecciones o problemas renales, son algunos de los dispositivos con los que deben lidiar los médicos actuales.

‘La mayoría de los bebés están sanos y no hay ninguna necesidad del uso de estos monitores en casa‘, comenta Elizabeth Foglia, neonatóloga y coautora del texto publicado en la revista JAMA de la Asociación Médica Americana.

Estos dispositivos no pueden prevenir, por ejemplo, el síndrome de muerte súbita en el lactante, según reconocen los propios fabricantes, así como el caso del ‘calcetín inteligente‘, que asegura controlar el ritmo cardiaco, los niveles de oxígeno, temperatura corporal y calidad de sueño del recién nacido.

Foglia y sus colegas, los pediatras Cristopher Bonafide y David Jamison han analizado cinco modelos de monitores fisiológicos que provocan más estrés en los padres en vez de tranquilizarlos.

Explica, por ejemplo, que los bebés sanos tienen caídas ocasionales de oxígeno de menos del 80%, sin consecuencias, y que eso no sería motivo de alarma. ‘Estos artefactos se aprovechan de la inseguridad y de las dificultades para conciliar las responsabilidades paternas con las laborales y acaban por generar más inseguridades y más preocupación’, opina Martinon-Torres, jefe de pediatría del Hospital Santiago de Compostela.

Pediatras estadounidenses abogan por que los monitores sean reglamentados por la agencia que controla los medicamentos en Estados Unidos, esto es, la Agencia de Administración de Alimentación y Medicamentos.

Según dicen estos especialistas, no hay evidencias de que los sensores sean precisos en la medición de las señales vitales, aunque estos obtengan el visto bueno.

El equipo del Children’s Hospital defiende que la comunidad médica debe debatir si el uso de los sensores es apropiado cuando una pequeña señal de caída del nivel de oxígeno podría ocasionar una visita a urgencias, un análisis de sangre innecesario e incluso el ingreso hospitalario del bebé.

El presidente de la Asociación Española de Neonatología opina que los sensores eficaces son aquellos de alta precisión, desarrollados por médicos y que son utilizados por un breve periodo y en circunstancias específicas, como en el caso de algunos bebés prematuros.

‘Ellos pueden tener riesgo de apnea y recomendamos los dispositivos para acortar su estancia en el hospital’, explica, y añade que en esos casos los padres reciben una información en reanimación cardiorespiratoria. ‘Los aparatos, por muy inteligentes que sean, no ayudan en nada si sus alertas no generan una reacción adecuada’, concluyó.

Con información de El País

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Apple tendría realidad aumentada en su nuevo iPhone

Apple tendría realidad aumentada en su nuevo iPhone

El CEO de Apple, Tim Cook considera que la realidad aumentada será tan importante para la tecnología como los teléfonos inteligentes, lo que ha hecho pensar a los analistas sobre la posibilidad de que la compañía, en su nueva versión de iPhone, sea compatible con realidad aumentada.

Hace poco tiempo Tim Cook expresó su entusiasmo por la realidad aumentada, pero el pasado viernes dio una entrevista al periódico estadounidense The Independent que se entendió como otra pista de que la compañía piensa seriamente en la realidad mixta.

El éxito explosivo de Pokémon GO, el juego móvil con componentes de realidad aumentada, disparó la parte superior de las descargas y los ingresos de la App Store de Apple en el pasado verano.

‘Considero la realidad aumentada una gran idea como el teléfono inteligente. El smartphone es para todos, no tenemos que pensar que el iPhone se trata de un mercado demográfico, de un país o vertical. Es para todos’, comentó Cook y agregó ‘creo que la realidad aumentada es muy grande, es enorme’.

Cook señaló que la realidad aumentada es un componente clave de software que mejoraría el hardware, en lugar de un dispositivo o producto, como el iPod, iPhone o Apple Watch, y la comparó como el silicio en el iPhone, diciendo que ‘no es un producto per se‘, sino una tecnología básica.

Todo esto ha hecho pensar en que Apple podría introducir algún tipo de funcionalidad de realidad aumentada en su tecnología de iPhone existente, en lugar de apuntar a un dispositivo independiente para ello. Esto podría ocurrir tan pronto como septiembre, cuando Apple lanzará el iPhone de próxima generación.

Con información de MarketWatch

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Crecen 20% comunicaciones M2M en España

Crecen 20% comunicaciones M2M en España

Según una reciente encuesta de la consultora IDC, las comunicaciones Machine to Machine (M2M) en España han crecido más de un 20%, lo cual representa un pilar para la gran transformación de la conectividad que supone el Internet de las Cosas.

Las comunicaciones remotas están siendo superadas rápidamente por las  comunicaciones M2M, que operan mediante un sistema de redes para transmitir datos de múltiples aplicaciones, de manera más fácil, rápida y con un menor consumo de energía.

De esta manera, las comunicaciones permiten transmitir, por ejemplo, el consumo de luz, gas y agua de los contadores a las compañías suministradoras; las que conectan las alarmas con firmas de seguridad o las que permiten pagar con tarjeta cualquier consumo. Las aplicaciones de M2M son múltiples y en distintas áreas como la educación, las ciudades inteligentes o la agricultura.

En el sector salud, las comunicaciones M2M permiten el diagnóstico remoto para evitar que una persona con problemas de movilidad tenga que desplazarse al hospital para realizar controles rutinarios; e incluso, ‘con un dispositivo conectado al cuerpo de un paciente con diabetes, el médico puede controlar su estado y ofrecer pautas en tiempo real’, explica el director de M2M para el sur de Europa de Vodafone, Cyril Deschanel.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, mencionó datos correspondientes a noviembre pasado, donde indica que en España hay 4.33 millones de líneas M2M, que representan un 21.4% más que hace un año.

Respecto al Internet de las Cosas, que es un mundo de infinitas posibilidades, la última apuesta en innovación es la red de banda estrecha, con capacidad de conectar 100 millones de dispositivos, incluso en zonas de poca cobertura, bajo tierra o de difícil acceso.

‘Aunque el 4G disminuye muchísimo la latencia, sigue siendo alta para algunos casos de uso, como los coches conectados. Eso lo proporcionará el estándar 5G, señala Manuel Sánchez Malagón, del equipo de Red de Orange, para quien será entonces cuando se desarrollará plenamente el IoT; mientras tanto, lo estarán haciendo con las redes que tienen.

Por su parte, Vicente Muñoz, director de IoT de Telefónica, defiende que en el mundo del IoT también se necesitan ‘redes más tontas’, para casos en los que sólo es necesario transmitir datos una vez al día.

Con información de El Economista.es

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La compatibilidad, necesaria para proyectos IoT industriales

La compatibilidad, necesaria para proyectos IoT industriales

La compatibilidad de la plataforma de sensores inalámbricos con los protocolos industriales facilita el uso de nuevas aplicaciones para la automatización de los procesos de fabricación industrial.

La compatibilidad de los protocolos industriales con la plataforma de sensores permite enviar y analizar en la nube los datos procedentes de cualquier dispositivo.

Los módulos que soportan los protocolos más utilizados en la red de comunicación industrial –como RS-232, RS-485, CAN, y Modbus, que se utilizan en diversos procesos como la automatización industrial, la automatización de la gestión de edificios y aplicaciones de automoción– permiten aumentar las capacidades de las redes en entornos remotos y productivos.

Plug & Sense, presentado por la empresa española Libelium, es un modelo especial para conectar los sensores 4-20 mA (circuito de corriente), que es el más implementado en entornos industriales.

En opinión de el director de ingeniería de Libelium, David Gascón, ‘la interoperabilidad, compatibilidad y escalabilidad son activos invisibles necesarios para cualquier proyecto IoT en ambientes industriales. En este sentido, ofrecemos soluciones para acercar las capacidades de nuestra plataforma inalámbrica de sensores multiprotocolo a los dispositivos industriales’.

Es así como Plug & Sense, junto con los nuevos módulos de protocolos industriales, permite llevar a cabo tres aplicaciones fundamentales. Una de ellas es conectar cualquier sensor a un bus industrial, mientras que las otras se corresponden con las acciones de añadir conectividad inalámbrica a buses cableados y conectar dispositivos industriales en la nube. Además de que se tiene la ventaja de configurarla como un nodo en la red, lo que facilita que la información de los sensores se lea desde un dispositivo industrial conectado a un bus común.

De la misma manera, los nodos de sensores pueden utilizar el bus industrial para enviar la información procedente de cualquiera de los más de 120 sensores que están integrados en la plataforma.

Las opciones de configuración también permiten la lectura de información procedente del bus y el envío inalámbrico a la nube a través de WiFi o de la interfaz de radio 4G.

Con información de El Economista.es

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Uber desarrolla proyecto de taxi volador

Uber desarrolla proyecto de taxi volador

Uber está trabajando en un proyecto de taxi que se eleve por los cielos para dar servicio de transporte, que podría revolucionar la movilidad en la ciudades.

El llamado Project Elevate consiste en naves eléctricas que pueden despegar y aterrizar de forma vertical como los helicópteros, con la diferencia notable de que son más pequeños y silenciosos.

Los VTOL, que es la abreviatura inglés de la descripción coloquial y descriptiva de ‘coches voladores‘, contribuirían a la solución del apremiante problema de la movilidad en la ciudades. Sin embargo, su desarrollo está aún en una fase de proyecto y de análisis de factibilidad que considere todos los aspectos que sería necesario resolver en temas ecológicos, regulatorios, de tráfico aéreo y tecnológicos.

Por lo pronto, Uber sigue adelante con su proyecto y ya ha buscado la contratación de Mark Moore, quien es un veterano ingeniero de la NASA, que presentó en 2010 un informe técnico señalando la viabilidad de aviones eléctricos capaces de despejar y aterrizar como helicópteros.

Moore explica que aún queda mucho camino por recorrer y cada compañía de coches voladores necesitaría negociar de forma independiente con los proveedores para hacer bajar los precios y ejercer presión para que los reguladores certifiquen las aeronaves y flexibilicen las restricciones del tráfico aéreo.

El mismo Moore asegura que los 55 millones de viajeros activos de Uber serían clave para conseguir un mercado masivo, rentable y seguro.

Con información de El Economista.es

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El iPhone 8 se cargaría por ultrasonido

El iPhone 8 se cargaría por ultrasonido

La firma uBeam desarrolla un sistema de carga por ultrasonidos que elimina cables y cargadores y que podría venir en el próximo iPhone 8.

Con esta solución, los móviles podrían cargarse de forma automática, sin depender de los cargadores y sus cables.

Hasta ahora, siempre sido necesaria una base de contacto sobre la cual colocar el dispositivo, sin embargo la firma uBeam supera todas las limitaciones con un sistema de carga a distancia que ya ha sido demostrado públicamente.

Un rumor cada vez más sonado es que el próximo iPhone podría contener una tecnología de carga similar.

Este sistema de cargadores permite tener movilidad incluso en un tren o en un avión, durante lo cual el móvil o la tablet se estará cargando automáticamente. De igual manera ocurre si el usuario está en locales de uso público, como bibliotecas, universidades e incluso en el propio hogar, ya que el móvil se cargará solo dentro de la propia casa.

El sistema se compone de un emisor y el receptor del dispositivo de carga. El primero emite ondas de sonido a una frecuencia superior a los 20 KHz, por este motivo es imperceptible para el oído humano o animal. Las ondas de ultrasonido se transforman en energía mediante un receptor que, a su vez, carga el dispositivo.

Adelantándose a una posible controversia, uBeam explicó al detalle, lo inofensivo de una tecnología que lleva más de 100 años entre nosotros.

La demo hace pensar que por fin esta forma de carga es operativa y aplicable comercialmente.

Con información de El País

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MIT desarrolla batería de litio más duradera y sin riesgo de explosión

MIT desarrolla batería de litio más duradera y sin riesgo de explosión

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrolló un nuevo sistema de baterías de litio que resultan más duraderas y que no corren el riesgo de explotar.

Este nuevo desarrollo puede revolucionar el mercado con baterías de litio, gracias a la utilización de un nuevo compuesto, el sulfuro de litio, con lo que la duración de carga y la vida útil de las baterías podría irrumpir en el
devenir de los dispositivos, ya sean smartphones, gadgets de distinta índole e incluso autos inteligentes.

El grupo de investigadores dirigidos por Frank McGrogan y Tushar Swamy publicó los resultados de la investigación en la revista Advance Energy.

‘En las baterías de estado sólido, la degradación mecánica probablemente regulará la estabilidad y la durabilidad’, declaró a la web del MIT el experto de la Universidad de Michigan, Jeff Skamoto.

Con información de El Economista.es

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Los empleos más amenazados en España por la robotización

Los empleos más amenazados en España por la robotización

Se estima que en España el 48% de los empleos corren el riesgo de ser automatizados. Aunque pareciera que todos los trabajos en mayor o menor grado van a verse afectados por la automatización, existen diferencias entre las profesiones y las actividades que se desempeñan, según el componente de creatividad y especialización que implican.

Si bien esto ya ha venido ocurriendo con el tiempo, al parecer aún estamos en el umbral de una transformación más profunda.

En el caso específico de España, el sector del transporte y almacenamiento de mercancías es el que mayor riesgo corre a causa de la automatización, según resultados de un informe publicado por McKinsey, que obtuvo información de 54 países para identificar el efecto de la robotización sobre el empleo.

Este mismo informe dividió la economía de cada país por sectores y calculó la cantidad total de puestos de trabajo que están en riesgo de desaparecer. No obstante la inquietud y desasosiego que esto naturalmente provoca, según la firma, aparecerán nuevas profesiones y oficios que podrán absorber la pérdida de trabajos que genera la robotización.

Particularmente en España se estima que serán automatizados alrededor de 8.7 millones de empleos en las próximas décadas. Los expertos sostienen que este grado de automatización se alcanzará en el año 2055, sin embargo consideran un margen de error de 20 años. Es decir, este proceso podría cumplirse en el 2035 o en el 2075.

Los sectores de la economía que podrían verse más afectados son el transporte y almacenamiento de mercancías, donde un 65% de los puestos de trabajo corre el riesgo de ser automatizado, es decir, unos 476,000 puestos. En segundo lugar se encuentra la Industria, con un porcentaje del 64%, lo que implica alrededor de 1.5 millones de empleos.

El tercer puesto corresponde a los servicios de alojamiento y alimentación, con un 62%, es decir 860.000 puestos. En el cuarto lugar aparece la minería y materias primas, donde el 58% de los empleados serán sustituidos, lo que representa sólo unas 69,000 personas.

Al parecer, el sector menos afectado será la educación ya que, según se estima afectará sólo al 24%, es decir 260,000 empleos.

Respecto a los servicios profesionales, científicos y técnicos, podrían perder su empleo un 37%, y respecto a los servicios médicos y asistencia social, así como profesionales en el arte, el entretenimiento y el ocio el efecto sería de un 39%.

En tanto esto ocurre, según opinión de los expertos, ‘las personas desplazadas por la automatización encontrarán otro empleo. Muchos trabajadores tendrán que cambiar y reciclarse, y los procesos empresariales se transformarán. No obstante, este tipo de cambios tiene precedentes a lo largo de la historia del hombre, como ha ocurrido con la agricultura. Estos cambios no han desembocado en un desempleo masivo de larga duración, porque fueron a acompañados por la creación de nuevas formas de trabajo’, concluye el informe: Harnessing automation for a future that works.

Con información El Economista.es

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Facebook, Microsoft, Google, Apple y Amazon enviarían carta a Trump

Facebook, Microsoft, Google, Apple y Amazon enviarían carta a Trump

Facebook, Microsoft, Google, Apple y Amazon enviarían una carta abierta  al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, expresando su preocupación por la reciente orden de inmigración.

Ante la orden ejecutiva que prohíbe la entrada de refugiados y personas de siete naciones, mayoritariamente musulmanas, portavoces de empresas tecnológicas trabajan en un borrador, en el que se señala que ‘miles de estadounidenses y algunas de las personas con más talento en el extranjero trabajan juntos para ayudar a nuestras empresas a tener éxito y expandir nuestro empleo en general’.

Al término de la carta, se pide el presidente Trump que use a las compañías como ‘un recurso para ayudar a lograr políticas migratorias que apoyen el trabajo de las empresas estadounidenses y reflejen los valores estadounidenses’.

Con información de Bloomberg

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