Avaya adelanta el futuro en comunicación multimedia

Por Mundo Contact | 15 febrero 2010 | Tecnología

Aunque ya estamos acostumbrados a comunicarnos a través del correo electrónico o de la mensajería instantánea, para las empresas especialistas en telecomunicaciones estas herramientas empiezan a parecer rudimentarias, por lo que exploran aplicaciones en SIP que permiten transmitir elementos como voz, video e incluso realidad virtual.El Protocolo SIP (Protocolo de Inicio de Sesiones, por sus siglas en inglés) ya lo empiezan a utilizar algunas redes 3G y para la transmisión de telefonía IP; además de facilitar la comunicación multimedia, tiene como ventaja su carácter de protocolo abierto, lo que ayuda a la unión de distintas aplicaciones sobre la misma red. La empresa Avaya está convencida que el futuro de las comunicaciones se basará en ese protocolo.Además de las expectativas que la firma ha puesto en este sistema, la compra de operaciones de soluciones empresariales de Nortel, que logró por 475 millones de dólares, permitieron a Avaya convertirse en el líder de sistemas para telefonía, comunicación unificada y redes de datos.Gracias a sus 10 años de experiencia en Nortel, Galib Karim fue nombrado director general de Avaya México.¿Cómo fue la compra de Nortel?La compra se concretó el 19 de diciembre pasado, y hemos venido ejecutando muy rápido todos los procesos. Fue una compra quirúrgica, porque cuando dos empresas se juntan realmente hasta que se concreta la transacción, empiezan a pensar qué van a hacer, cómo lo van a hacer. Aquí hubo trabajo previo, prácticamente de un año, y una vez que se recibió la aprobación de Estados Unidos y Canadá, al día siguiente se ejecutó la integración de 6 mil empleados a nivel mundial a Avaya y de todos los contratos y socios de negocio; el primer día que llegaron todos los empleados de Nortel a Avaya ya tenían claro cuál era su función. No hay una superposición entre la gente que está llegando de Nortel, fue previamente seleccionada para que al unirse no sucediera esto. La gente que se unió es de investigación y desarrollo, gente que trabaja directamente con los clientes y gente de soporte técnico.¿Qué beneficios traerá la adquisición?Con la compra de Nortel estamos alcanzado una posición de liderazgo en los tres segmentos que participamos: centros de contacto, comunicaciones unificadas y el negocio tradicional de telefonía. A nivel de servicios somos la compañía más grande de servicios de telecomunicaciones en el mundo en términos de ventas que hacemos. Nortel nos trae un set de tecnologías muy importantes que complementarán el portafolio de Avaya; trae un grupo importante de clientes, socios de negocios, distribuidores, socios y alianzas que se están integrando al mundo de Avaya y también el talento de los empleados.¿Cuál es su posición de mercado más fuerte en el país?Nos estamos enfocando a cuatro segmentos. El primero, somos líderes en el mundo respecto a los centros de contacto; en México los centros más grandes del país operan con nuestra tecnología tanto en el sector financiero como en gobierno, y ahí seguiremos invirtiendo para seguir teniendo soluciones más innovadoras, por ejemplo acabamos de desarrollar las interfaces para las redes sociales que siguen en auge, antes veíamos que podías comunicarte con un centro de contacto a través de un teléfono o e-mail, pero ahora integras el mecanismo de las redes sociales para que tengas una comunicación adicional.¿Cómo se posicionan en el tema de comunicaciones unificadas?Con la compra de Nortel lideramos ese segmento con la participación de mercado más grande. Tenemos toda la integración tanto del mundo de Avaya y de Nortel como de los principales jugadores de e-mail y de soluciones para el escritorio; ofrecemos una solución completa y desarrollamos más aplicaciones para unir los procesos de negocios de los clientes al concepto de comunicaciones unificadas para que haya una comunión entre los sistemas, la estrategia de la firma y la infraestructura de comunicaciones, que es algo que había estado un poco separado hasta ahora.¿Las soluciones son accesibles a pymes?Al segmento de empresas medianas y pequeñas llevamos la misma tecnología que llevamos a las firmas globales y los corporativos, pero a los segmentos pequeños con productos con la misma tecnología que desarrollamos pero a escala, de tal manera que puedan tener acceso a las mismas herramientas pero a su tamaño y a con un precio a su tamaño; hemos tenido mucho éxito con esas plataformas como el IP Office, que ya hay muchos instalados en México.¿Qué otro mercado quieren explorar?La parte de servicios es uno de los componentes principales de nuestro portafolio porque complementa cualquier solución de tecnología y tenemos una serie de servicios profesionales y consultoría que ayudan a los clientes a desarrollar su estrategia de comunicaciones e implementarla.¿Las empresas mexicanas están buscando invertir en tecnología?Hay mucho interés y muchos proyectos; muchas compañías están haciendo inicialmente programas piloto, por ejemplo con comunicaciones unificadas en un grupo selecto de gente para ir entendiendo cómo funciona, cómo ir implantándolo en la empresa; sí vemos mucho interés.¿Cuál esperan que tenga un mayor crecimiento en los próximos meses?El tema de centros de contacto sigue creciendo cada día más; todas las empresas quieren implementar centros de contacto para incrementar sus ventas de una manera proactiva o para dar soporte a sus clientes, para dar una mejor atención, un mejor servicio, para reducir costos.Para muchos lo primero que se nos viene a la mente son los bancos donde hablas y prácticamente todo se basa en centros de contacto.Somos el principal proveedor del sector financiero, pero te puedes ir a casos más aterrizados, por ejemplo tenemos como cliente a un restaurante que implantó un IP Office de nosotros y con eso forman un pequeño centro de contacto; desde donde manejan las reservaciones, tienen comunicaciones unificadas porque pueden recibir reservaciones por e-mail o por voz; todo se unifica en una pantalla para que cuando el cliente llega al restaurante saben quién es y así ves que la tecnología ya está al alcance de cualquier empresa, y cuando hablas al restaurante o llegas te da una muy buena impresión, porque tienen todo bien organizado y sin tener muchos empleados.Entonces ese segmento sigue creciendo tanto en los grandes corporativos como en las pequeñas empresas que están empezando a avanzar.¿Cómo les afectó la crisis?El tema de comunicaciones unificadas no tuvo el despliegue que se esperaba mundialmente, pero cada día siguen empresas implantando estos sistemas; donde creemos que va a ser el gran diferenciador es en las aplicaciones que estamos trabajando para unir los procesos de negocio y unir la infraestructura de comunicaciones; es lo que creemos que va a despegar mucho más.¿Sus expectativas para 2010?Estamos más optimistas por dos situaciones: una que como Avaya estamos en un momento muy importante con la integración de Nortel; tenemos mucho que ofrecer al mercado, estamos trabajando en desarrollar nuevas aplicaciones, pero por otro lado vemos un inicio de año mejor que el año pasado.Hay mucho más nivel de pláticas con los clientes de proyectos, de planes, en comparación con el año pasado, cuando todo el mundo empezó un poco con el shock de la devaluación y eso se prolongó por varios meses. Somos optimistas, aunque tampoco esperamos que va a cambiar mucho la situación.¿Cuántos clientes tienen en el país?Son miles, desde pymes que tienen un equipo hasta corporativos que tienen miles. Tenemos una red de distribuidores muy grande, entre todos los niveles de distribuidores que tenemos, porque tenemos categorías dependiendo de la complejidad de las soluciones que comercializan y soportan, desde los que están enfocados a pymes hasta soluciones más completas, cerca de 250 distribuidores a nivel nacional que también son parte de nuestra fuerza y nos permite cubrir todo el territorio.¿Hacia dónde va la comunicación?La nueva tecnología va hacia la evolución de IP, el protocolo que ha dominado los últimos años las redes y es donde se unificaron, pero tiene una mejora que se llama el protocolo SIP, que permite manejar mucho mejor toda la parte multimedia y las aplicaciones. El mundo va hacia allá; de hecho nuestra arquitectura, que se llama Aura, se basa en ese protocolo 100%; ésa es la siguiente generación de las redes de comunicaciones. Muchos operadores pueden entregar servicios basados en SIP a los clientes; tenemos toda la parte de tecnología en SIP y una de las principales virtudes es que es un estándar totalmente abierto con el que puedes comunicarte entre diferentes marcas, cualquier aplicación la puedes montar sobre este protocolo.¿La infraestructura en México impide ofrecer aplicaciones de forma óptima?Estamos más del lado de la infraestructura de comunicaciones para las empresas, de modo que no vemos ningún impedimento; el costo siempre será una barrera, pero el precio de la tecnología ha bajado. No podemos comparar lo que costaban los primeros conmutadores basados en IP con lo que cuestan hoy, siempre va avanzando la tecnología y los precios van bajando; por ejemplo el IP Office ya es muy accesible porque son equipos que te integran todos los servicios en un mismo dispositivo.¿Qué viene para Avaya?Nuestra estrategia se apoya en Aura, arquitectura basada en SIP, el producto donde estamos poniendo todos los esfuerzos en Avaya; ahí conjuntaremos las plataformas de Avaya y de Nortel y pondremos el foco en los siguientes meses y años.¿En qué consiste esta tecnología?Te permite integrar tanto las aplicaciones como equipos de cualquier proveedor para hacer que las redes se puedan comunicar sin importar la marca y brindar aplicaciones como comunicaciones unificadas y muchas más a toda la red.¿Cómo se benefician los clientes?Estamos implantando esto con varios clientes en México y en general es muy importante la reducción de costos, la complejidad de la red se reduce notablemente al integrar toda la infraestructura que tienen los clientes; además, aprovechamos toda la inversión de tal modo que la obsolescencia se reduce y eso también es un costo que se traduce en un activo por varios años más y despliega nuevas aplicaciones, lo que ayuda mucho a mejorar la productividad y dar mejores servicios.¿Qué estrategia tienen para 2010?El mensaje para los clientes de Nortel es que los seguiremos manteniendo, no descontinuaremos ningún producto; mantenemos todas las plataformas que adquirimos y vamos a ofrecer una evolución de esas plataformas hacia Aura; son buenas noticias para los clientes de Nortel, y para los de Avaya estamos complementando las soluciones con nueva tecnología.Fuente: El Universal, México