Inicio Tecnología 2017 Blog 2017 COBOL estuvo, está y estará en el futuro.- Micro Focus

COBOL estuvo, está y estará en el futuro.- Micro Focus

Es bastante probable que sólo algunas personas conozcan la importancia que admitió la aparición del lenguaje Lenguaje Común Orientado a Negocios (Common Business-Oriented Language, COBOL). Su aparición en 1959 supuso un hito en la naciente Informática, un gran avance que permitió unificar el lenguaje de las computadoras. Hasta entonces, cada equipo tenía un software adaptado a sus propias características, lo que resultaba un problema en caso de que una empresa tuviese que comprar con el tiempo nuevas computadoras. Además del elevado precio de los equipos, había que invertir una cantidad extra para formar a los técnicos en el lenguaje de cada computadora, ya que no todas las aplicaciones servían para los mismos equipos.

Un año antes de la llegada del COBOL, los profesionales del sector coincidían de manera unánime en la necesidad de normalizar los lenguajes entre los equipos informáticos. Para ello, se creó un foro en el que participaban las principales empresas del sector llamado Conferencia en Lenguaje de Sistemas de Datos (Conference on Data Systems Languages, CODASYL), que resolvió el problema desarrollando el lenguaje COBOL, un lenguaje de programación estándar. La integración del lenguaje COBOL permite desplegar aplicaciones en plataformas como .NET, Java Virtual Machine (JVM) y la Nube, sin que sea necesario modificar una sola línea del código de programación existente.

Los usuarios han reclamado siempre un criterio unificado asociado al desarrollo de aplicaciones. El software 100% exclusivo de una marca, no es lo más práctico ni la más deseable para a nivel de costos. Un ejemplo parecido más reciente es lo ocurrido con los cargadores de los teléfonos móviles. Hace no mucho cada marca, e incluso cada terminal, tenía un tipo de cargador diferente, lo que convertía en un serio problema quedarse sin batería lejos de casa. Desde hace unos años los cargadores son todos iguales y cualquiera puede utilizar el que tenga a mano.

COBOL aparece como la mejor opción para la modernización de las aplicaciones del mundo empresarial, ya que utiliza los más recientes avances tecnológicos al mismo tiempo que es capaz de reducir los costos operativos y aumentar la productividad. Representa la mejor apuesta de las empresas para obtener mejores resultados por menos dinero.

La importancia del COBOL se ve reflejada en una frase atribuida a Bill Gates, Presidente Mundial de Microsoft: “No sé qué lenguajes habrá en el futuro, pero seguro que COBOL estará allí”. Porque, al igual que en el mundo animal, en la informática sólo sobreviven los que se adaptan mejor al medio. Y eso es lo que lleva haciendo COBOL desde que se creara hace ya más de 50 años, adaptarse a las necesidades de los usuarios.

Por Miguel Fito, Director de Soluciones y Servicios de Micro Focus Iberia y Latinoamérica

Opinión