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Crean robots que se reparan solos

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Un equipo de científicos trabaja en nuevos robots capaces de unirse, dividirse o, incluso, repararse a sí mismos sin perder sus funciones sensomotrices, según un estudio publicado en la revista Nature.

Los aparatos pueden adoptar nuevas formas y tamaños en respuesta a una tarea específica o a un cambio de medio, al tiempo que son capaces de repararse solos retirando sus partes dañadas o reemplazándolas.

Este trabajo abre las posibilidades de que en un futuro muy próximo los robots autónomos puedan modificar su forma, tamaño y funciones.

Sus creadores esperan que estos robots sean utilizados en tareas como, por ejemplo, detectar, mover y elevar objetos en construcciones, si bien en el futuro no será necesario construirlos para que desarrollen solamente una tarea específica.

Actualmente existen ya robots controlados por sistemas nerviosos robóticos cuyos sensores y transmisores, por ejemplo, están conectados a una unidad procesadora central.

No obstante, en la mayoría de esos casos, esos sistemas están construidos para que se adapten exclusivamente a la forma del robot, lo que limita su flexibilidad, adaptabilidad y capacidades, precisan los expertos.

La adaptabilidad, apuntan, puede mejorarse con el uso de robots modulares, fabricados con unidades múltiples capaces de formar cuerpos colectivos.

Sin embargo, los avances en la coordinación y el control de los robots modulares se han visto limitados por el hecho de que dichas unidades solo pueden generar un número limitado de cuerpos colectivos con formas predefinidas.

‘Presentamos robots cuyos cuerpos y sistemas de control pueden unirse para formar robots enteramente nuevos y retener todo el control sensomotriz. Nuestros modelos de control permiten a los robots exhibir propiedades que van más allá de las de máquinas actuales o de cualquier organismo biológico’, destacan los autores en el texto.

EFE

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