El open source, un modelo que rompe paradigmas

Por Mundo Contact | 5 enero 2012 | Tecnología

Cada vez más utilizado por todo tipo de organizaciones incluso para aplicaciones de misión crítica, el software de código abierto supera sus mitos y llega a la nube

El modelo ‘open source’ ha venido ganando espacios en la vida de las personas y las organizaciones. Desde sistemas operativos para PC o teléfonos móviles, hasta aplicaciones de misión crítica en centros de datos, la adopción de código abierto es una realidad que ofrece cada vez más beneficios a empresas y usuarios.

El open source permite utilizar, cambiar, mejorar y distribuir el software en su forma modificada o no modificada, debido a que el código fuente forma parte del dominio público.

La naturaleza abierta y colaborativa del software de código abierto ha favorecido su adopción por un creciente número de empresas. Una encuesta realizada por Zenoss con datos de 2010 indica que el 98% de las organizaciones hoy en día utilizan alguna forma de código abierto, y en una escala del 1 al 10 lo califican entre 7 y 8.

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El open source, un modelo que rompe paradigmas

Por Mundo Contact | 1 diciembre 2011 | Articulos, Tecnología

Revista Mundo-Contact

   

El open source, un modelo que rompe paradigmas

Cada vez más utilizado por todo tipo de organizaciones incluso para aplicaciones de misión crítica, el software de código abierto supera sus mitos y llega a la nube

Valdir Ugalde

El modelo ‘open source’ ha venido ganando espacios en la vida de las personas y las organizaciones. Desde sistemas operativos para PC o teléfonos móviles, hasta aplicaciones de misión crítica en centros de datos, la adopción de código abierto es una realidad que ofrece cada vez más beneficios a empresas y usuarios.

El open source permite utilizar, cambiar, mejorar y distribuir el software en su forma modificada o no modificada, debido a que el código fuente forma parte del dominio público.

La naturaleza abierta y colaborativa del software de código abierto ha favorecido su adopción por un creciente número de empresas. Una encuesta realizada por Zenoss con datos de 2010 indica que el 98% de las organizaciones hoy en día utilizan alguna forma de código abierto, y en una escala del 1 al 10 lo califican entre 7 y 8.

De acuerdo con Gabriel Szulik, Director General de Red Hat para Latinoamérica, el open source ya está muy establecido en los departamentos de tecnología de las grandes empresas, bancos y gobiernos, y se han superado los mitos que lo rodeaban en cuanto a seguridad, estabilidad o soporte. “Hoy en día open source no solo está establecido y tiene credibilidad, sino que se ha movido a ambientes de misión crítica y de producción”, señaló.

Organizaciones como la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE), Google, Amazon o Yahoo!  tienen montada su infraestructura sobre tecnologías de código abierto, y han dejado atrás los ambientes legacy antiguos de Unix o Windows.

Cabe señalar que, según el estudio de Zenoss, más del 70% de las empresas que han adoptado open source opinan que es más sencillo de implementar que el software propietario.

En entrevista con Mundo Contact, Szulik opinó que aún queda mucho camino por recorrer, pero el código abierto se ha logrado establecer de manera muy sólida en el ambiente core del centro de datos y misión crítica, reemplazando otros ambientes caros y para los cuales existen muchas restricciones por parte de los fabricantes. “El próximo desafío para el open source es seguir transformándose en mainstream y llegar a un mercado mercado medio y pequeño”.

Mayor transparencia y valor para los clientes

El open source está aportando una alternativa mucho más honesta y transparente en comparación con el software propietario, en opinión del entrevistado. Afirmó que los directores de tecnología alrededor del mundo están cansados de pagar millones de dólares a los fabricantes todos los años, cuando quizá utilizan el 10 ó 20% de las funcionalidades que les ofrecen. “No reciben valor por todo el dinero que pagan. El lock-in que estas empresas imponen es muy difícil de romper, y lo que el software abierto ha logrado es ofrecer al cliente una alternativa.”

El open source ha contribuido a replantear la idea de que un proveedor de tecnología debe ofrecer valor a su cliente. “Hasta hace algunos años, las empresas de tecnología se acostumbraron a vender automáticamente. Le decían a sus clientes: aquí tienes el número de licencias, si usas el 10% o el 90% no me interesa, esto es lo que me tienes que pagar”, señaló Szulik.

Adicionalmente, el ciclo de actualizaciones y mejoras de software con el modelo tradicional suele durar muchos años. Ello implica que con frecuencia los fabricantes de software exijan a sus clientes pagar grandes sumas de dinero en consultoría para solucionar todos los problemas que encuentran en el camino. Según el directivo, “era toda una relación poco sana que sigue existiendo, y los clientes están hartos. Open source ha traido un modelo nuevo mucho más transparente, donde por fin el cliente tiene vuelve a tener el control sobre lo que hace y lo que gasta”.

La tendencia hacia el código abierto, opina el ejecutivo, va de la mano con la transformación que internet ha generado en la vida de empresas y personas. “Internet también ha cambiado la forma en que se desarrolla el software, la tecnología y cómo se colabora. Hay todo un movimento de colaboración a nivel mundial que muchas empresas grandes no terminan de entender. Creen que pueden seguir teniendo control absoluto sobre lo que producen dentro de un edificio, y no es así. El mundo es mucho más transparente hoy en día, con lo cual los fabricantes deben proveer valor”.

También en el Gobierno

Los Gobiernos latinoamericanos se han mostrado muy receptivos hacia el modelo de código abierto y software libre. En este sentido, Szulik resaltó que la adopción de esta tecnología no guarda mucha relación con ideologías gubernamentales. “El open source no es una ideología, es un modelo diferente de desarrollar software y adoptar tecnología. Es un modelo cada vez más atractivo para los clientes, no solo porque ahorran en costos, sino porque les da una visión de arquitectura mucho más abierta y flexible, les da mucho más independencia para tomar decisiones y hacer cambios; es un concepto que va más allá de lo ideológico. Se trata de un modelo mejor al cual la industria se está moviendo naturalmente”, afirmó.

Algunos países han adoptado el open source de manera más acelerada. Brasil es un buen ejemplo en América Latina, ya que ha sido pionero en el tema de software libre desde hace mucho tiempo, incluso liderando discusiones internacionales en torno a su adopción. El entrevistado destacó que “en todos los foros comunitarios y fundaciones de propiedad intelectual a nivel mundial, como la Open Document Format, que hace años ha venido empujando por el tema de adopción de estándares abiertos, Brasil ha sido siempre un líder”.

A qué se enfrenta el open source

Como antes mencionábamos, ya han quedado superados diversos mitos con respecto al software de código abierto, los cuales todavía hace unos cinco años generaban escepticismo en muchas organizaciones. Hoy el open source se percibe como un modelo seguro y estable: muestra de ello es que el 90% de las empresas Fortune 500 utilizan la tecnologías de código abierto para sus aplicaciones de misión crítica, ya sea en el centro de datos, en aplicaciones de ERP o transacciones.

El mayor obstáculo para lograr una mayor adopción de soluciones de código abierto reside en la noción tradicional de hacer negocios. Por un lado, las grandes empresas fabricantes de software propietario tienen un gran poder económico para realizar grandes inversiones, y por otro lado muchas organizaciones están acostumbradas a hacer negocios de la manera tradicional, lo cual provoca una resistencia al cambio. “Mucha gente tiene resistencia a que venga algo nuevo, porque es como una amenaza a su seguridad laboral, es natural. No está dispuesta a cambiar a otra aunque sea buena para la compañía. La gente protege su propio refugio”, puntualizó el directivo.

En este sentido, reconoce que aún es necesario seguir educando a las personas y las organizaciones con respecto a los beneficios del open source. No obstante, agregó que hoy existe un conocimiento mucho mayor al de hace algunos años.

Con el sombrero de innovación

Szulik explicó que Red Hat ha dejado de ser una empresa dedicada  básicamente al sistema operativo, a una organización mucho más diversificada. Hoy, más del 30% de sus ventas provienen de otros productos distintos a Enterprise Linux, y la compañía ha entrado con fuerza en el mundo de Enterprise Java y Middleware.

La próxima gran batalla para la compañía, según el ejecutivo, se encuentra en la nube. Según estudios de diversas consultoras, hoy prácticamente el 80% de las nubes, tanto públicas como privadas e híbridas, se están construyendo sobre tecnologías abiertas. “Todo lo que es infraestructura como servicio (IaaS), plataforma como servicio (PaaS) y software como servicio (SaaS) está construyéndose con open source.”

Tomando en cuanta lo anterior, la estrategia de Red Hat consiste en ofrecer un portafolio de soluciones abiertas que sean atractivas para los proveedores de nubes en el futuro. “Nuestra estrategia no es convertirnos en proveedores de cloud, sino soportar a éstos cuando construyen sus nubes. Esa es la gran batalla que viene. Las grandes discusiones que se están teniendo ahora con los clientes son alrededor de cloud y virtualización. Es fascinante”, concluyó Szulik.

Cabe señalar que América Latina es la región de mayor crecimiento en el mundo para la compañía. Hoy cuenta con más de 200 empleados en la región, ubicados en las oficinas locales de Argentina, Brasil, Chile y México. Tiene además un equipo de desarrolladores en Brasil, el cual trabaja con el equipo de ingeniería a nivel mundial.

Gabriel Zsulik

Gabriel Szulik