Inicio Tecnología Actualidad 2017 El impacto potencial de la impresión 3D en la asistencia médica

El impacto potencial de la impresión 3D en la asistencia médica

La impresión 3D tiene un gran potencial para mejorar la revisión de fármacos, la representación de enfermedades y crear prótesis personalizadas

100
El impacto potencial de la impresión 3D en la asistencia médica
El impacto potencial de la impresión 3D en la asistencia médica

Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard anunciaron el primer corazón en un chip impreso totalmente en 3D, con sensores integrados.

El dispositivo translúcido reproduce la estructura y función de un corazón de verdad.

Los sensores integrados permiten a los científicos reunir más información de manera más rápida, mientras los tejidos se desarrollan, para estudiar los efectos de la enfermedad y las toxinas en el corazón al paso del tiempo.

El corazón en un chip ofrece que las pruebas con fármacos sean más seguras, rápidas y económicas que con los métodos tradicionales. Es también una alternativa prometedora para las pruebas con animales.

El descubrimiento de Harvard enfatiza el potencial que tiene la impresión 3D para mejorar significativamente la revisión de fármacos y la representación de enfermedades.

Jennifer Lewis, coautora de un trabajo de investigación publicado en la revista Nature Materials, dijo en relación con este logro: “Estamos aprovechando al máximo la impresión tridimensional, mediante el desarrollo y la integración de materiales funcionales múltiples dentro de los dispositivos impresos”.

 

La impresión 3D revoluciona las prótesis

Muchas de las organizaciones de asistencia médica ya están recurriendo a la impresión 3D para personalizar y distribuir extremidades protésicas.

Una razón clave es el hecho de que las prótesis impresas en 3D pueden producirse por una fracción del costo de las extremidades fabricadas de manera comercial.

Hacer prótesis de la forma tradicional puede costar entre 5,000 y 60,000 dólares. Sin embargo, producir las mismas extremidades con impresoras 3D cuesta unos cuantos cientos de dólares (o menos).

Conscientes de lo anterior, muchas compañías han entrado al mercado para crear prótesis impresas en 3D.

Por ejemplo, Cocreat3D de Colombia está desarrollando una línea de brazos y manos pasivas artificiales, diseñadas a la medida y estilizadas para personas que están interesadas tanto en la estética como en los aspectos funcionales de estas extremidades.

Las prótesis se presentarán en una combinación de colores, materiales y diseños.

Las organizaciones sin fines de lucro también están aprovechando la oportunidad de usar la tecnología de impresión 3D.

El grupo de e-NABLE es una comunidad global de voluntarios basada en la red, que están usando sus impresoras 3D, así como sus habilidades en diseño y su tiempo personal, para crear manos protésicas, impresas en 3D, gratuitas para niños y adultos de poblaciones desatendidas en Colombia y en todo el mundo.

El año pasado un ingeniero de la organización, Christian Silva, ayudó a crear y ajustar una prótesis basada en el tema de Iron Man para un niño colombiano de 3 años, de nombre José, que nació sin un brazo.

El grupo se inspiró en el trabajo que está haciendo Open Bionics y Limbitless Solutions, los cuales habían creado sus propias prótesis sorprendentes, basadas en superhéroes, para los niños que las necesitan.

 

El ajuste perfecto de la cabeza a los pies

Las impresoras 3D se están usando también para crear lentes con diseños personalizados.

Estos, no solo brindan un mejor ajuste de acuerdo con las características faciales de un individuo, sino que se pueden diseñar para combinar con un estilo personal.

Las compañías también están explorando el uso de la impresión 3D para lentes de contacto personalizados.

No solo los lentes están cosechando los beneficios de la impresión 3D; también el calzado. El gigante en calzado deportivo Nike está trabajando con el uso de las impresoras 3D de HP para desarrollar calzado de rendimiento.

Superfeet, un productor de plantillas para calzado que distribuye a vendedores en tiendas y a fabricantes contratistas, junto con Jabil, una compañía de servicios de fabricación a nivel mundial con base en Estados Unidos, están trabajando para desarrollar una solución que permita escanear en 3D dentro de una tienda, para producir plantillas hechas a la medida en tercera dimensión.

En otro gran paso hacia adelante para los productos personalizados de asistencia médica, Johnson & Johnson ha adoptado la tecnología de impresión 3D para crear soluciones de asistencia médica personalizadas en 3D.

 

Tecnología personalizada

Al combinar profundos conocimientos científicos, clínicos, de ciencia material y experiencia tecnológica, ellos esperan desarrollar productos y soluciones que puedan fabricarse de manera rápida y con un diseño de acuerdo con las necesidades de un paciente o cliente en particular.

En un corto plazo la colaboración con HP se concentrará en la personalización de la instrumentación y del software para los dispositivos de asistencia médica de pacientes específicos.

La colaboración debe dirigirse también a las innovaciones en ortopedia, salud de los ojos, productos para los consumidores, y mucho más.

Estas son solo algunas de las aplicaciones de la impresión 3D para la asistencia médica. Las posibilidades son ilimitadas en verdad.

Con una población creciente y personas cada vez mayores, se espera que la adopción de esta tecnología siga adelante.

Por Marcos Razón, Director y Gerente General de América Latina, HP Inc.

Opinión