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JD.com, rival chino de Amazon, comienza envíos con drones

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JD.com, una compañía china que compite con Amazon, comenzó a utilizar drones para el envío de mercancías a sus clientes.

Desde el año pasado, en algunas zonas del país, especialmente en regiones montañosas y remotas, la imagen de un dron de hélices transportando un paquete ya es algo habitual, y la marca, segunda principal del comercio electrónico tras la poderosa Alibaba, quiere expandir este transporte.

‘Nuestro objetivo son áreas rurales donde la infraestructura no es buena y el sector de la mensajería no está desarrollado, por lo que es mucho más barato enviar drones allí’, explicó el vicepresidente de JD.com para asuntos internacionales, Josh Gartner.

‘El gran reto es el suministro de energía de los drones’, explica el directivo en la sede central de JD.com.

Seis de los siete modelos de dron que usa JD.com (también conocida como Jingdong) son eléctricos y sólo el mayor de todos, un gran aparato de casi dos metros de envergadura y capacidad para transportar hasta 30 kilos, es alimentado por gasolina.

Los drones por ahora no llevan directamente los pedidos al comprador final, sino a un encargado de la compañía en la misma localidad donde vive el cliente, o al menos cerca de él, explica Gartner.

En las ciudades chinas el espacio aéreo está altamente restringido y el uso de drones está terminantemente prohibido, lo que limita por el momento este sistema de transporte a zonas rurales y por ahora JD.com tiene permiso para hacerlo en cuatro de la treintena de divisiones administrativas.

China lidera la producción de estos aparatos para uso civil, donde ya hay 45,000 drones registrados (el número real podría ser aún mayor).

A mediados de la próxima década se calcula que el mercado chino de los drones generará hasta 11,000 millones de dólares anuales, según un estudio de la firma iReserach, aunque también se alerta de los riesgos que este despunte puede comportar, pues ya ha habido casos de aparatos interfiriendo el tráfico aéreo convencional en las inmediaciones de aeropuertos.

Tanto Jingdong como su gran rival, Alibaba (que concentra un 80% del comercio electrónico de China) están trabajando en los últimos tiempos para conseguir una mayor implantación en las zonas rurales del país, en las que viven 650 millones de personas.

Mientras Alibaba se ha enfocado en la creación de las llamadas ‘aldeas Taobao’, pueblos que ya viven casi íntegramente del comercio electrónico, Jingdong trabaja en la mejora del servicio de envíos, que no sólo se limita al uso de drones, sino a la construcción de miniaeropuertos para un uso más coordinado de estos aparatos.

La firma ya anunció el pasado mes de abril que construirá en tres años 150 aeropuertos para drones sólo en la provincia de Sichuan (donde viven más de 100 millones de personas) con el fin de impulsar el envío de paquetería a través de estos vuelos no tripulados.

JD.com espera con ello reducir los costos de envío un 70%, mientras los campesinos de las zonas más remotas del país, poco a poco, se van acostumbrando a que los paquetes vuelen a baja altura por encima de sus campos.

EFE

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