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Los medios tradicionales, el nuevo blanco de Apple

El ‘tablet’ que la empresa se apresta a lanzar reproducirá contenido de revistas, periódicos y TV

Con el debut la próxima semana de su nuevo ‘tablet’ electrónico, el presidente ejecutivo de Apple Inc., Steve Jobs, redoblará su apuesta por los medios tradicionales como los libros de texto, los periódicos y la televisión, dicen personas cercanas.

Al desarrollar el nuevo aparato, Apple se ha concentrado particularmente en el rol que el ‘tablet’ podría tener en los hogares y los salones de clases, agregan las fuentes al tanto. La compañía calcula que la tablilla electrónica podría ser compartida por múltiples miembros de una familia para leer las noticias en Internet y revisar el correo electrónico, añaden estas personas.

Apple ha estado explorando tecnología electrónica para libros de texto y ha estado estudiando cómo el contenido de periódicos y revistas puede ser presentado de manera diferente en la nueva tablilla, dicen personas cercanas a la compañía californiana. Otras personas informadas sobre el aparato dicen que tiene un teclado virtual.

Apple recientemente mantuvo charlas con editores de libros, revistas y periódicos sobre cómo pueden colaborar. La compañía ha hablado con Condé Nast Publications Inc. y HarperCollins Publishing y su propietaria News Corp., que también publica The Wall Street Journal, sobre posibles contenidos para la tablilla, dicen personas al tanto.

El presidente de la junta de New York Times, Arthur Sulzberger, no quiso comentar sobre su colaboración en el nuevo aparato y se limitó a decir: “Manténgase al tanto”.

Apple también está negociando con redes estadounidenses de TV como CBS Corp. y Walt Disney Co., propietaria de ABC, en relación a un servicio de TV de suscripción mensual. Además,también está reformando su servicio iTunes, que actualmente vende música, video y aplicaciones.

La estrategia de Apple contrasta con cómo otras compañías tecnológicas lidian con los medios. Google, por ejemplo, ofrece contenido gratuito en sus servicios como el sitio de difusión de video YouTube, y establece pocas distinciones entre el contenido generado por usuarios comunes y los de compañías de medios profesionales. Sitios como Twitter y Facebook también proveen medios de difusión para contenido generado por usuarios.

Jobs ha seguido por mucho tiempo una estrategia de ofrecer a los consumidores nuevas maneras de acceder a y pagar por contenido de calidad, en lugar de reinventar el contenido. La tienda virtual iTunes de Apple, por ejemplo, se convirtió en el mayor vendedor de música del mundo en parte al permitirle a la gente comprar música por tema en lugar de un álbum entero. Su receptor digital de medios, Apple TV, también fue diseñado para que la gente pueda comprar y alquilar películas y programas televisivos.

Jobs, de 54 años, “apoya a la vieja guardia y busca ayudarla al ofrecerle nuevas modalidades de distribución”, dice una persona que ha trabajado con el ejecutivo. “Lo que impulsa todos estos cambios es la tecnología, y Apple tiene la habilidad para influir en eso”.

Se desconocen los detalles sobre cómo Apple podría cobrar por contenido en su ‘tablet’ por el momento, pero personas cercanas dicen que Apple podría cambiar la estructura convencional de pago. Una persona al tanto dijo que la empresa negocia con New York Times una forma de cobrar por noticias a través de iTunes. Tampoco está claro cómo se podrá acceder de manera inalámbrica a contenido a través de la tablilla electrónica.

Un portavoz de Apple dice que la empresa de Cupertino, California, “no realiza comentarios sobre rumores y especulación”. Jobs no contestó los pedidos de comentarios.

Los esfuerzos de Apple de reorganizar y revender más contenido de medios no están exentos de obstáculos. La firma ya enfrentó la resistencia de las empresas de televisión y proveedores de TV por cable sobre su deseo de obtener licencia sólo para el mejor contenido en vez de toda la programación.

Muchos ejecutivos de la industria de la música se quejan de que Apple se ha convertido en un poderoso intermediario entre las discográficas y los consumidores. Además, el número de descargas de música desde iTunes no ha crecido lo suficiente rápido como para contrarrestar el declive en las ventas de CD.

El lunes, Apple mandó una invitación a un evento mediático fijado para el 27 de enero “para ver nuestra última creación”. La tablilla electrónica, que Apple planea empezar a vender en marzo, tendrá una pantalla táctil de entre 10 y 11 pulgadas, según personas al tanto.

El éxito de la tablilla dista mucho de estar garantizado. Los analistas dicen que las ventas dependerán de su precio, que muchos creen rondará los US$1.000 en Estados Unidos. Apple también deberá convencer a los clientes que vale la pena comprar su producto además de un iPhone y una computadora portátil. Apple también afronta competencia de netbooks más baratos y otros aparatos portátiles como el Kindle, el lector de libros electrónicos de la minorista en línea Amazon.com Inc.

Fuente: The Wall Street Journal

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