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Microsoft llevará internet a áreas rurales en EU a través de la TV

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Microsoft anunció hoy que aprovechará los canales de televisión que no se utilicen para proveer internet a comunidades rurales en Estados Unidos, un mercado potencial de dos millones de personas en el país en los próximos cinco años.

Con este plan, la compañía busca ser el catalizador de una mayor adopción de un modelo que espera haga fluir capitales hasta las áreas sin ancho de banda, explicó el presidente y principal asesor legal de Microsoft, Brad Smith.

La estrategia de Microsoft es utilizar los canales de televisión vacantes, conocidos como ‘white spaces’ o banda blanca, para habilitar un servicio de internet parecido al WiFi que es capaz de cubrir mayores distancias que los puntos de conexión inalámbricos y que tiene más potencia que el servicio móvil.

Smith destacó que algunos de los dispositivos que permiten utilizar la tecnología de banda blanca, certificados por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) y actualmente a la venta por unos 800 dólares, el año que viene estarán disponibles por unos 200 dólares.

Microsoft también colaborará con operadoras de telecomunicaciones para cerrar la brecha de ancho de banda rural comenzando con 12 proyectos en 12 estados, entre ellos Arizona, Kansas, Nueva York y Virginia, durante los próximos 12 meses.

La banda blanca es la solución más efectiva en costo para el 80% del área rural, especialmente en áreas con una densidad de población entre 2 y 200 personas por milla cuadrada’, explicó Smith, citando un estudio de Boston Consulting Group.

En general, los proveedores de internet no quieren asumir el costo de construir infraestructura para lugares aislados con poca población y esta iniciativa supondría una inversión asequible de entre 8,000 y 10,000 millones de dólares, por lo que el directivo hizo un llamado a la colaboración de los sectores privado y público.

En este sentido, consideró necesario que el FCC asegure que ‘al menos tres canales por debajo de 700 MHz estén disponibles para uso inalámbrico y sin licencias otorgadas en cada mercado del país, con bandas blancas adicionales disponibles en los mercados pequeños y las áreas rurales’.

El directivo destacó que en la actualidad unos 23.4 millones de estadounidenses no tienen acceso a internet y que los avances en este ámbito repercutirán en los pequeños negocios y los mercados sanitario, educativo y agrícola, especialmente.

En el resto del mundo, Microsoft ha realizado 20 proyectos relativos a la utilización de la banda blanca en 17 países, donde da conectividad a 185,000 personas, algunas de ellas en comunidades rurales sin electricidad, indica la compañía en un documento sobre la iniciativa.

Microsoft no es la única tecnológica que trabaja por mejorar la conectividad de los ciudadanos en áreas de difícil acceso en todo el mundo: otras, como Facebook, también colaboran con operadoras y socios locales para seguir ampliando el mercado de internet.

EFE

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