Se calienta la batalla entre Microsoft y Google

Por Mundo Contact | 25 septiembre 2007 | Tecnología

Microsoft Corp. no escatima esfuerzos para cerrar su alarmante brecha con Google Inc.

El empeño de Microsoft por invertir en el sitio de redes sociales Facebook Inc. refleja el nuevo ímpetu del gigante de software por resucitar su negocio de Internet. Lo que más le preocupa es el liderazgo de Google en la mina de oro de la publicidad en línea. Como parte de este empuje, Microsoft también ha otorgado amplias facultades a un ejecutivo externo que se espera reestructure radicalmente el negocio de Internet de la compañía.

En las últimas semanas, Microsoft se ha acercado a Facebook con propuestas que podrían valorar al sitio de redes de contactos en US$10.000 millones o más, afirman fuentes al tanto. Si las negociaciones fructifican, Microsoft podría obtener una participación de 5% a un costo de entre US$300 millones y US$500 millones, añaden las fuentes (Facebook no cotiza en bolsa).

Microsoft, sin embargo, tiene que superar a Google, que también ha expresado interés en obtener una participación en Facebook, según personas al tanto.

Las conversaciones se producen en un momento en que la plana ejecutiva de Microsoft está en medio de otro cambio importante. Ha dejado la supervisión de su negocio en línea a Brian McAndrews, un ejecutivo de la industria publicitaria que se unió a Microsoft hace apenas un mes, cuando su firma especializada en publicidad en la Web, aQuantive Inc., fue adquirida por Microsoft por US$5.500 millones.

La ofensiva de Microsoft en la Web se debe a la preocupación de sus ejecutivos de que la compañía no se ha movido con suficiente rapidez para establecer una presencia importante en el negocio de la publicidad en línea.

Microsoft, al igual que Google, Yahoo Inc. y America Online, está en una carrera por crear lo que se conoce como una “plataforma”: en este caso, un sistema único que permite a los anunciantes comprar anuncios que aparecen en un sinfín de sitios y permite a los editores de páginas Web buscar anuncios que puedan desplegar. La estrategia se ha vuelto cada vez más urgente a medida que los usuarios y anunciantes dedican cada vez más tiempo y dinero a todo tipo de sitios, más allá de los grandes portales.

Los ejecutivos de Microsoft piensan que la rapidez es crucial, ya que ven paralelos entre la situación actual en Internet y los sistemas operativos de las computadoras hace más de dos décadas. La empresa que controle la tecnología para la compra y venta de publicidad en línea podrá ejercer durante años un enorme control sobre la industria de Internet, así como Microsoft fue capaz de usar su sistema operativo Windows para dominar el sector de las computadoras personales.

Google está muy por delante de Microsoft en términos de los ingresos provenientes de la publicidad en línea y el número de anunciantes y sitios Web que utilizan su sistema. Microsoft cree que una relación más cercana con Facebook podría contribuir a cambiar el equilibrio de poderes.

Facebook —que es usado por más de 40 millones de personas para hacer sus páginas personales en la Web, comunicarse con otros y compartir fotos y videos— se ha vuelto el símbolo de la segunda ola de Internet. La empresa espera generar este año ganancias de US$30 millones sobre ingresos de US$150 millones, según fuentes al tanto. Con base en esas utilidades, una valoración de US$10.000 millones es excesivamente alta. Pero una inversión en Facebook le daría a Microsoft o Google una mayor oportunidad de vincular sus servicios con ese sitio, en momentos en que ambas empresas admiten que las redes sociales están cambiando la manera en que la gente realiza actividades clave en Internet, como las búsquedas y el email.

Microsoft también ha considerado la opción de adquirir a Facebook, pero ello probablemente no sea viable. El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, desea preservar la independencia de su empresa.

Fuente: The Wall Street Journal