¿Son los datos móviles el futuro negocio de las telecomunicaciones?

¿Son los datos móviles el futuro negocio de las telecomunicaciones?

¿Qué viene después de llegar a un 70% de penetración de smartphones? ¿Cómo las empresas de telecomunicaciones harán crecer sus negocios?

Por Mundo Contact | 29 agosto 2013 | Articulos, Tecnología

Por Marcel Noordman *

 

Si bien el volumen de los ingresos que los operadores de telecomunicaciones perciben por los servicios de conexión son altos, en años recientes los servicios de voz tienden a disminuir, ocasionado un descenso significativo en sus ganancias. Varios países, incluidos algunos de América Latina, deberán enfrentar las consecuencias de este impacto diseñando una estrategia basada en la monetización de datos móviles, puesto que éstos continuarán en ascenso.

Las causas de la disminución en servicios de voz radican en la intensificación de la competencia, el crecimiento de los segmentos de bajo ARPU y las desventajas que representan algunas regulaciones. De este modo, la inversión en datos móviles debe tornarse esencial en nuestra región y así asegurar un crecimiento a corto, mediano y largo plazo en la industria.

smartphone datos musicaPara generar este crecimiento en los ingresos de servicios de datos, el primer paso que deberán dar los operadores es incrementar sus suscripciones con teléfonos inteligentes. Mercados más avanzados han demostrado que la demanda de estos dispositivos sigue en aumento, vendiéndose bajo suscripciones o planes de prepago.

También es preciso aprovechar la caída de los precios de smartphones, estimular una amplia opción de productos y una mayor diferenciación de servicios para que la penetración de estos dispositivos alcance un  70% o más en el mediano plazo.

Ejemplo de un buen estímulo para el consumo de teléfonos inteligentes es que los operadores y socios de negocios lleven a sus clientes a las redes 3G y 4G, donde podrán disfrutar de una experiencia de datos móviles que valga la pena pagar, y luego ofrecerles atractivas suscripciones de planes de datos.

Como los operadores de redes están ampliando y mejorando sus redes 3G, más suscriptores se mueven a estas redes y se quedan allí. Todo esto requiere de mucho trabajo en las redes, en las operaciones, en los canales de venta, en las funciones de productos y del mercado. Esta lista de “cosas por hacer” mantendrá a la mayoría de los operadores en América Latina, Asia, África y otros mercados en crecimiento, ocupados durante los próximos años.

¿Qué viene después de llegar a un 70% de penetración de smartphones? ¿Cómo las empresas de telecomunicaciones harán crecer sus negocios después de eso? La experiencia de los mercados desarrollados de América del Norte y Asia, así como las tendencias globales, sugieren que hay más opciones para seguir creciendo.

 

De la voz a los datos

Dado que los consumidores están cambiando su percepción de valor  de minutos de voz, a gigabytes y megabits por segundo, los operadores pasarán de concentrarse en los servicios de voz a realizar ofertas centradas en datos. En lugar de decidir el número de minutos que deseas, tu proveedor de telecomunicaciones te dirá la cantidad de datos que obtendrás. Un ejemplo claro está en los consumidores de Estados Unidos y algunos países europeos, que ahora están pidiendo la cantidad de datos que consumen y la cantidad de dispositivos que desean utilizar en su suscripción.

Voz y mensajería ilimitada son una parte estándar de estas ofertas. Estos paquetes centrados en datos proporcionan a los operadores la oportunidad de aumentar las ventas en sus clientes que consumen importantes paquetes de datos y poseen múltiples dispositivos (smartphones, tablets, etc.) y ofrecerles un mismo plan. En América Latina, los nuevos planes de 3G y LTE que Telefónica oVivo han lanzado recientemente en Brasil, son un buen ejemplo.

Morgan Stanley, una firma de análisis financiero, estimó el año pasado que el valor de la banda ancha residencial de Vodafone en Europa basada en LTE es de 2,000 millones de libras esterlinas. América Latina tiene cifras de menor penetración de conexiones en los hogares a internet que en Europa y alrededor del 65% de las conexiones existentes son de bajas velocidades (de 2 Mbps o menos), por lo que esta oportunidad debe ser aún más grande en la región.

Adicionalmente, teniendo en cuenta las altas velocidades de enlace descendente y de enlace ascendente, sin necesidad de instalación de origen y con la ventaja de la movilidad, la banda ancha residencial basada en LTE ofrece una gran oportunidad de monetización para los operadores latinoamericanos.

Telefónica -Vivo en Brasil- tomó la delantera en este mercado al ofrecer un conjunto de servicios de banda ancha basados ​​en LTE para el hogar, que van de 1 a 40 gigabytes por mes. El uso de internet fijo mensual promedio en América Latina es de 6.2 GB.

 

Música y video, buenas opciones para la monetización

Otra tendencia de monetización para los operadores de telecomunicaciones y sus socios es agrupar los medios y servicios con sus paquetes de comunicación. Un número creciente de operadores han formado equipo con Spotify o Deezer para incluir música en streaming ilimitado por una tarifa nominal.

En Colombia, Tigo ofrece streaming de música ilimitada en cooperación con Deezer. Otros operadores están ofreciendo servicios de video Netflix o Hulu por una cuota fija mensual, renunciando al costo de los datos utilizados para estos servicios. Los operadores también están paquetizando servicios de valor agregado y ofreciéndolos junto con su oferta de datos (incluyendo gestión de dispositivos, almacenamiento en la nube y seguridad).

Algunos trendspotters están buscando productos electrónicos de consumo, como los relojes inteligentes, Google Glass u otros objetos que podrían ser agentes de cambio. A medida que estos dispositivos se conectan con la gente, y se convierten en parte del tejido social, el valor de tenerlos conectados aumenta y, en consecuencia, la gente tiene mayor disposición para pagar por ello.

Otros tienen altas expectativas con los vehículos conectados. Audi se asoció recientemente con T-Mobile en Estados Unidos, para ofrecer en el coche Wi-Fi de 15 dólares por mes en un plan de tres años. Algunos operadores de Corea están ofreciendo acceso a internet para las cámaras y consolas de juego por una cuota mensual.

Dado que los operadores impulsan sus estrategias de negocio de datos móviles, crecen los usuarios, el tráfico y los ingresos en sus redes, por lo que la expansión de la cobertura y las capacidades deben mantener el ritmo constante de crecimiento. Es por esta razón que la red tiene que permanecer activa para la estrategia de negocio y no convertirse en una carga. En este contexto, LTE proporciona la plataforma de tecnología de última generación para que sea rentable. En consecuencia, los operadores no pueden ver las inversiones en LTE como algo separado de su estrategia global de datos móviles. Todo ello forma parte de su plan general de evolución de red.

La visión a largo plazo de Ericsson es tener una Sociedad Conectada y, aunque el proyecto quizá tome su tiempo, la comunicación será mucho más eficaz de lo que podemos imaginar.

 

* Consultor principal de banda ancha móvil de Ericsson para América Latina

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