Amazon invade la casa; ahora apunta al refrigerador

Amazon invade la casa; ahora apunta al refrigerador

Con la idea de estar siempre presente en todas las experiencias de compra, Amazon ya tiene en la sala de estar a Echo y los servicios de televisión Prime; su biblioteca, con Kindle; y su clóset con Zappos.

Ahora quiere llenar el refrigerador, al comprar en el enorme almacén de Whole Foods Market.

Whole Foods aporta cientos de tiendas físicas en el mercado de comida fresca, donde la compañía genera dos tercios de sus ventas en productos perecederos, como frutas, verduras y carnes, a diferencia de la mayoría de los supermercados que reciben sólo el 25% de sus ventas de estas categorías.

Whole Foods, además de la presencia física, le agrega a Amazon un profundo conocimiento de la industria.

El gran aporte de Amazon es su capacidad de ingeniería, ya que utilizarán la automatización de otras tecnologías para agilizar el proceso de compra de la tienda y vender productos alimenticios a precios más bajos. Para esto, está considerando vender menos artículos e integrar herramientas de la tienda sin cajas Amazon Go en las estaciones de pago de Whole Foods, comentó una persona no identificada pero cercana a los planes.

‘Amazon quiere estar en la tienda de comestibles, claramente cree que su presencia física les da una ventaja. Supongo que la presencia física le da la capacidad para distribuir otros productos más localmente. Teóricamente se podría realizar la entrega en 5 minutos’, según Michael Pachter, analista de Wedbush Securities.

Amazon también pretende tener menos empleados en cada tienda, ofreciendo experiencias en la venta de productos.

‘Millones de personas aman a Whole Foods Market porque ofrecen los mejores alimentos orgánicos, y hacen que sea divertido comer sano’, comento Jeff Bezos, CEO de Amazon, en la declaración del pasado viernes.

Con información de Bloomberg

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JD.com, rival chino de Amazon, comienza envíos con drones

JD.com, rival chino de Amazon, comienza envíos con drones

JD.com, una compañía china que compite con Amazon, comenzó a utilizar drones para el envío de mercancías a sus clientes.

Desde el año pasado, en algunas zonas del país, especialmente en regiones montañosas y remotas, la imagen de un dron de hélices transportando un paquete ya es algo habitual, y la marca, segunda principal del comercio electrónico tras la poderosa Alibaba, quiere expandir este transporte.

‘Nuestro objetivo son áreas rurales donde la infraestructura no es buena y el sector de la mensajería no está desarrollado, por lo que es mucho más barato enviar drones allí’, explicó el vicepresidente de JD.com para asuntos internacionales, Josh Gartner.

‘El gran reto es el suministro de energía de los drones’, explica el directivo en la sede central de JD.com.

Seis de los siete modelos de dron que usa JD.com (también conocida como Jingdong) son eléctricos y sólo el mayor de todos, un gran aparato de casi dos metros de envergadura y capacidad para transportar hasta 30 kilos, es alimentado por gasolina.

Los drones por ahora no llevan directamente los pedidos al comprador final, sino a un encargado de la compañía en la misma localidad donde vive el cliente, o al menos cerca de él, explica Gartner.

En las ciudades chinas el espacio aéreo está altamente restringido y el uso de drones está terminantemente prohibido, lo que limita por el momento este sistema de transporte a zonas rurales y por ahora JD.com tiene permiso para hacerlo en cuatro de la treintena de divisiones administrativas.

China lidera la producción de estos aparatos para uso civil, donde ya hay 45,000 drones registrados (el número real podría ser aún mayor).

A mediados de la próxima década se calcula que el mercado chino de los drones generará hasta 11,000 millones de dólares anuales, según un estudio de la firma iReserach, aunque también se alerta de los riesgos que este despunte puede comportar, pues ya ha habido casos de aparatos interfiriendo el tráfico aéreo convencional en las inmediaciones de aeropuertos.

Tanto Jingdong como su gran rival, Alibaba (que concentra un 80% del comercio electrónico de China) están trabajando en los últimos tiempos para conseguir una mayor implantación en las zonas rurales del país, en las que viven 650 millones de personas.

Mientras Alibaba se ha enfocado en la creación de las llamadas ‘aldeas Taobao’, pueblos que ya viven casi íntegramente del comercio electrónico, Jingdong trabaja en la mejora del servicio de envíos, que no sólo se limita al uso de drones, sino a la construcción de miniaeropuertos para un uso más coordinado de estos aparatos.

La firma ya anunció el pasado mes de abril que construirá en tres años 150 aeropuertos para drones sólo en la provincia de Sichuan (donde viven más de 100 millones de personas) con el fin de impulsar el envío de paquetería a través de estos vuelos no tripulados.

JD.com espera con ello reducir los costos de envío un 70%, mientras los campesinos de las zonas más remotas del país, poco a poco, se van acostumbrando a que los paquetes vuelen a baja altura por encima de sus campos.

EFE

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Amazon compra Whole Foods en 13.7 mil millones de dólares

Amazon compra Whole Foods en 13.7 mil millones de dólares

Amazon adquirirá Whole Foods Market Inc. por 13.7 mil millones de dólares para penetrar aún más en la industria de la alimentación.

Esta operación resultó ser la más grande jamás realizada por el gigante del comercio electrónico, que pagará 42 dólares por acción en efectivo por la cadena de alimentos orgánicos, dijo este viernes su cofundador y director ejecutivo John Mackey, quien continuará dirigiendo la empresa.

El acuerdo representa un efecto de choque en la industria, al unirse dos marcas con un gran poder y penetración en el mercado.

‘Millones de personas aman Whole Foods Market porque ofrecen los mejores alimentos naturales y orgánicos, y hacen que sea divertido comer sano’, dijo en un comunicado el presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos.

‘Amazon claramente quiere estar en la tienda de comestibles, cree que una presencia física le da una ventaja. Con esto logran la capacidad de distribuir sus productos más localmente, tanto que se podrá tener la entrega de sus productos en 5 minutos, comentó Michael Pachter, analista de Wedbush Securities.

Con información de Bloomberg

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Descargan 5,400 millones de películas piratas en 2016

Descargan 5,400 millones de películas piratas en 2016

Se estima que en 2016 hubo 5,400 millones de descargas ilegales de películas, programas de televisión y videos a la carta a través de protocolos ‘peer-to-peer’ en todo el mundo, y 21,400 millones de visitas a sitios de streaming piratas en computadoras y móviles.

Por ello, firmas como Netflix, Amazon, Disney, BBC o Warner Bros, forman parte de una alianza global de 30 grandes compañías de entretenimiento de todo el mundo contra la piratería en Internet y proteger el mercado legal de contenidos creativos.

La Alliance for Creativity and Entertainment (ACE) dirigirá investigaciones, trabajará con las autoridades para cerrar empresas piratas, promoverá litigios, cooperará con organizaciones de protección de contenidos nacionales y buscará acuerdos voluntarios con los implicados, según un comunicado.

Entre las treinta compañías que forman ACE se encuentran Canal+ Group, CBS Corporation, HBO, Hulu, Lionsgate, Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), NBCUniversal, Netflix, Paramount Pictures, Sony Pictures Entertainment, Telemundo, Televisa, Twentieth Century Fox o Univision.

En los últimos años, el mercado legal de contenidos creativos ha crecido exponencialmente y en la actualidad existen más de 480 servicios disponibles en Internet para ver películas y programas de televisión a la carta.

Solo en Estados Unidos, el sector creativo aporta 1.2 billones de dólares a la economía y da lugar a 5.5 millones de trabajos directos al año, destacó ACE.

No obstante, en su transición hacia plataformas online, este mercado ha ido acompañado de una ‘amenaza continua’ hacia los creadores, los consumidores y la economía, argumenta la coalición de empresas.

Según la Digital Citizens Alliance, 1 de cada 3 sitios piratas dirigen malware a los consumidores, lo que puede llevarles a una serie de problemas incluyendo robo de identidad y pérdidas financieras.

La ACE utilizará recursos contra la piratería globales de la Motion Picture Association of America y, de manera interna, los de los expertos en esta materia de cada miembro de esta organización.

EFE

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Amazon lanza las nuevas tablets Fire 7 y Fire HD 8

Amazon lanza las nuevas tablets Fire 7 y Fire HD 8

Amazon presentó las más recientes versiones de sus dos modelos de tablets, Fire 7 y Fire 8 HD, con mejor pantalla, un procesador más potente, un diseño más ligero y una mayor duración de la batería.

El modelo Fire 7 ofrece opciones de 8 y 16 GB de almacenamiento interno, con un diseño más fino y ligero y una pantalla de 7 pulgadas que ofrece colores más intensos y texto más nítido. Además, su batería promete hasta 8 horas de duración.

El nuevo Fire HD 8 –disponible en 16 y 32 GB– tiene una pantalla de alta definición de 8 pulgadas de 1280 x 800, con más de 1 millón de píxeles que reproduce imágenes claras y nítidas. La batería incorporada ofrece hasta 12 horas de uso.

Ambos modelos incluyen procesadores de 1.3 GHz, cámara frontal y trasera, conexión WiFi más rápida y el acceso a los contenidos de Amazon Prime Video.

El objetivo de la compañía es ofrecer productos de con altas prestaciones a precios asequibles: ‘Nuestro enfoque es ofrecer productos premium a precios no premium’, afirma Kevin Keith, Director General de Fire Tablets.

La compañía puede reducir el margen de beneficio de estos dispositivos, ya que el objetivo final es que los usuario compren contenidos de Amazon a través de ellas.

Las unidades vendidas en Reino Unido de los nuevos modelos de Fire incorporarán también tecnología Alexa, el asistente virtual de la compañía que hasta ahora solo estaba disponible en las tablets vendidas en Estados Unidos.

Ambos modelos salen a la venta hoy en todo el mundo y sus precios oscilan en Estados Unidos entre los 64.99 dólares del Fire 7 (para clientes Amazon premium 44.99 dólares) y los 94.99 dólares del Fire 8 HD (79.99 dólares para premium).

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EFE

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¿Qué tan inteligentes son los asistentes inteligentes?

¿Qué tan inteligentes son los asistentes inteligentes?

Los asistentes inteligentes Alexa y Siri se quedan cortos en su intelecto, en tanto que Cortana de Microsoft y Google Assistant lideran las posiciones, especialmente este último, de acuerdo con un estudio realizado por la agencia Stone Temple.

Google Assistant respondió el 68.1% de las preguntas planteadas, con el 90.6% de ellas de manera completa y correcta. Por su parte, Cortana contestó un 56.5% de las preguntas con el 81.9% de manera completa y correcta. En tanto que Siri y Alexa respondieron un 21.7% y un 20.7% de las preguntas planteadas.

En el caso de Siri de Apple, sólo un 62% de las respuestas fueron correctas y se consideraron completas. Este es el nivel más bajo de los cuatro, mientras que el 87% de las respuestas de Alexa se consideraron aceptables.

Los resultados de la firma de análisis también situaron a Siri y Alexa como los servicios inteligentes que más respuestas equivocadas ofrecieron, con casi un 3% para la primera y casi 1% para la segunda. Cortana es el asistente que menos respuestas equivocadas tuvo.

Sirva como consuelo que aunque en desventaja en materia intelectual, Siri y Alexa son los asistentes inteligentes con más sentido del humor. De todas las preguntas planteadas ambos servicios respondieron con bromas en un 0.7% y un 0.5% de las ocasiones, frente a un 0.4% de Google Assistant y el 0.2% de Cortana.

En términos generales, Google tiene un manifiesto liderazgo en términos inteligencia general, gracias a su servicio de Google Search y su Google Assistant de Google Home. De todos modos, Cortana de Microsoft ha mejorado durante los últimos tres años haciendo grandes progresos para cerrar la brecha.

Tanto Alexa como Siri siguen teniendo la limitación de no ser capaces de aprovechar completamente el rastreo de la web para complementar sus bases de conocimiento. A partir de ahora será interesante ver cómo ambos abordan  este desafío, particularmente Siri, que el día de ayer irrumpió de manera agresiva con sus altavoces inteligentes HomePod.

Todo este tema se está convirtiendo en un foro de competencia muy agresiva, dado que la inteligencia artificial es cada vez más un jugoso mercado que los expertos calculan que puede llegar a los 47,000 millones de dólares.

De cualquier manera, Amazon controla cerca del 88% del mercado global, según la consultora Strategic Analytics. Sólo en el cuarto trimestre del año pasado se vendieron 4 millones de altavoces en todo el mundo, de los cuales 10% fueron de Google, que lanzó su producto ‘Home’ en noviembre. Esta compañía tiene una ventaja de casi dos años y ha hecho un trabajo excelente en construir un ecosistema compatible con dispositivos, servicios y habilidades, reconoce David Watkins, director de Strategy Analysis.

Con información de El Economista.es

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Grandes tecnológicas se oponen a leyes discriminatorias en EU

Grandes tecnológicas se oponen a leyes discriminatorias en EU

Los máximos directivos de gigantes tecnológicos como Marc Benioff, de Salesforce; Mark Zuckerberg, de Facebook; Jeff Wilke, de Amazon; Tim Cook, de Apple; y Sundar Pichai, de Google, expusieron su rechazo a las nuevas leyes discriminatorias en las empresas.

Los ejecutivos enviaron una carta al gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, caracterizado por su fuerte postura antiinmigración, en la que plasmaron su ‘firme oposición’ a la aprobación de legislación discriminatoria en el estado de Texas y, de manera general, en Estados Unidos, por su impacto sobre las empresas y su personal, según reveló hoy en Twitter el CEO de Salesforce.

‘Como grandes empleadores en el estado, estamos muy preocupados de que legislación (discriminatoria) deteriore profundamente la reputación de Texas como abierta y amistosa hacia las empresas y las familias’, escribieron los directivos en la misiva.

Los líderes tecnológicos criticaron que su habilidad para atraer, reclutar y retener al mejor talento; impulsar la relocalización de nuevos negocios, expansiones e inversiones; y mantener su competitividad económica se vería ‘afectada negativamente’.

‘La discriminación está mal y no tiene lugar en Texas ni en ningún sitio en nuestro país. Nuestra perspectiva está basada en nuestros valores y nuestro compromiso a largo plazo con la diversidad y la inclusión’, declararon.

Precisamente, hace apenas una semana la Cámara Baja de Texas ratificó la aprobación de un proyecto de ley que prohibirá a los estudiantes transgénero de escuelas públicas usar el baño y el vestuario que se alinean con su identidad de género.

Algunas de las empresas protestaron hace un mes en el Capitolio estatal junto a la coalición Texas Welcomes All y Keep Texas Open for Business por los riesgos que corre la economía local con ese proyecto de ley.

EFE

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Los supermercados sin cajas Amazon Go llegarían a Reino Unido

Los supermercados sin cajas Amazon Go llegarían a Reino Unido

Amazon Go, el sistema de supermercados que opera sin cajeros, pretende llegar también el Reino Unido y tal vez a Europa.

Los supermercados sin cajas y sin colas se utilizan descargando la aplicación Amazon Go en el smartphone y se requiere una cuenta de Amazon.

Dentro de la tienda se dispone de una serie de sensores y sistemas de análisis de imágenes que rastrean a los clientes por la tienda y detectan los productos elegidos. Al terminar las compras no se pasa por caja, ya que gracias a la tecnología, se detecta cuando los clientes eligen un producto de los estantes para después cobrarlos de forma electrónica a la tarjeta asociada a la cuenta de Amazon, una vez que se abandonado en la tienda.

La tecnología de la compañía ‘Just Walk Out’ con aprendizaje profundo, detecta automáticamente cuando el cliente elige los productos o los regresa a los estantes, incluso si los vuelve elegir y los mantiene en un carrito virtual; finalmente, cuando sale de la tienda, el sistema ya sabe qué productos ha elegido el cliente.

‘No hay cajas…, no hay colas, no, en serio’. Estos son los lemas para informar y promocionar el nuevo sistema de Amazon Go.

Con información de El Economista.es

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Amazon domina el mercado en sistemas de activación por voz

Amazon domina el mercado en sistemas de activación por voz

El sistema Echo de Amazon dominará el mercado de sistemas activados por voz durante los próximos años debido a su éxito temprano, estima eMarketer.

En Estados Unidos, más de 35 millones de personas hablarán con estos sistemas conectados a Internet por lo menos una vez al mes durante este año, es decir, más del doble registrado el 2016, debido en buena medida a la actividad de los Millennials, que están tecnológicamente más dotados para liderar la adopción, expuso eMarketer en su pronóstico sobre este dinámico mercado.

Si bien Google aumenta su participación gradualmente, Amazon seguirá siendo el jugador dominante durante los próximos dos años, dijo el analista de eMarketer, Martin Utreras.

‘Los consumidores están cada vez más cómodos con la tecnología, lo que está impulsando su adopción, y a medida que los precios disminuyen y la funcionalidad aumenta, los consumidores están encontrando más razones para utilizar los sistemas activados por voz’.

Amazon creció progresivamente cuando ofreció grandes descuentos durante la temporada de vacaciones y lanzó promociones para la compra de múltiples unidades para fomentar el ‘gifting’ y ‘multi-room’ de uso doméstico.

El gerente de finanzas de Amazon, Brian Olsavsky, dijo que Amazon ‘duplicará’ este año sus inversiones en dispositivos Echo y el sistema Alexa activado por voz.

Precisamente el día de hoy, la compañía dio a conocer el nuevo Amazon Echo Show, un dispositivo para el hogar que cuenta con pantalla y cámara para videollamadas.

Con información de Bloomberg

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Llega Amazon Echo Show, con pantalla y cámara para videollamadas

Llega Amazon Echo Show, con pantalla y cámara para videollamadas

Amazon Echo Show, que se anunció hoy, llegará al mercado de Estados Unidos el 28 de junio por 225 dólares, dotado de inteligencia artificial y que pretende llegar a todos los rincones el hogar.

El arma insignia es Alexa, cuya palabra activa a la asistente virtual; sólo que ahora cuenta con una pantalla táctil de siete pulgadas, dos cámaras de 5 Mpx y además ocho micrófonos y dos altavoces. Esta mezcla permite que recoger la voz con precisión y reproducir música en estéreo. Se venderá en colores blanco y negro.

La idea es cubrir las distintas zonas de convivencia de la casa, es decir en la cocina, sala y comedor, abriendo la puerta al consumo de contenidos.

El aparato, que es finalmente un híbrido entre asistente virtual y máquina de telepresencia, requiere estar enchufado a la red eléctrica y conectado por WiFi a Internet. Permite las funciones habituales de Alexa, es decir, poner un video de YouTube, buscar letras de canciones, saber si hace falta tomar un paraguas antes de salir de la casa, pero también, hacer las compras y encargar productos, es decir, lo que más le gusta a Amazon.

Amazon Prime Video es un servicio alternativo a Netflix, también con producción propia y un catálogo cada vez más amplio y la posibilidad de descargar series. La suscripción es la misma que la de los envíos. No se paga más por ver sus series y películas si se es miembro de su programa de fidelización. De hecho, Amazon quiere ser una alternativa a Skype de Microsoft y Facetime de Apple.

Con información de El País

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