¿Por qué Bitcoin aún provoca escepticismo?

¿Por qué Bitcoin aún provoca escepticismo?

En los últimos dos meses la moneda digital Bitcoin aumentó más de 100%, y si nos vamos más atrás, en 2013 el precio se quintuplicó hasta llegar por primera vez a los 1,000 dólares; sin embargo, ya para el día de San Valentín valía la mitad y durante la mayor parte de los próximos dos años reposó por debajo de los 500 dólares.

En este sube y baja, la moneda explotó a más de 1,400 dólares en dos meses, con lo que se podría comprar alrededor de tres onzas de oro.

Alentados por el furor, sus defensores, apoyados en Blockchain, la tecnología subyacente de la moneda, piensan que la moneda puede sacar a los hombres de la pobreza y realizar transacciones más seguras económicas y eficientes.

Bitcoin es un blanco favorito del ransomware debido a su anonimato, sin embargo, en 2014 fue violada y los hackers se robaron 69 millones de dólares de Bitfinex, con sede en Hong Kong.

Por otra parte, Ron Quaranta, presidente de la alianza Blockchain de Wall Street, estima que Bitcoin tiene cerca de 700 competidores.

El público en general no entiende bien Bintcoin, al igual que muchos reguladores, por lo cual la regulación se hace difícil. Incluso la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera pidió ayuda al público para identificar los riesgos potenciales de Blockchain, su renombrado sistema de seguridad.

La semana pasada se publicó un informe en China sobre Blockchain, donde los analistas de Stanford C. Bernstein hicieron notar que si bien la tecnología podría beneficiar a los bancos chinos, es improbable que comience una revolución financiera.

‘Creemos que la aplicación de Blockchain sea más evolutiva en vez de revolucionaria en países en desarrollo como China’, comentaron los analistas. ‘Aparte de las actitudes de reguladoras conservadoras hacia la innovación financiera, las restricciones de la confidencialidad y el rendimiento de la tecnología de Blockchain se posicionan mejor para ser orientada a la empresa en lugar de al consumidor’.

Por último, los mercados especulativos en algún momento se quedan sin gas. Dada la impresionante carrera Bitcoin, algunos piensan que el mantra sigue existiendo.

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Anticipan que ataques de ransomware se multiplicarán

Anticipan que ataques de ransomware se multiplicarán

El ataque del tipo ransomware, que consiste en el secuestro y cifrado de toda la información de un dispositivo o de una empresa para extorsionar y amenazar a cambio de recuperar su material, se multiplicará próximamente, según expertos en la materia.

‘Recientemente, una compañía de mediano tamaño del sector de la alimentación sufrió en España uno de estos ataques y le exigieron un rescate inicial de 1 millón de euros, que finalmente, tras  negociar, se quedó en 40,000 euros’, comenta Alberto Ruiz Rodas, Sales Engenier de Sophos Iberia.

El secuestro y cifrado puede llegar por ejemplo al director financiero o al contador, quien recibe un e-mail con un archivo de una supuesta factura. Tan pronto se abre para ver de qué se trata, el pirata le envía el acceso al sistema, se apropia de todos los datos y bloquea cualquier acceso a esa información.

A partir de este momento los extorsionadores amenazan a la empresa a cambio de recuperar su material.

Estas bandas aprovechan la moneda virtual bitcoin que permite realizar operaciones sin dejar rastro en el sistema financiero tradicional. Este procedimiento es cada vez más utilizado y las firmas de seguridad coinciden en que los próximos meses los ataques van a ser continuos.

‘Son tan baratos y sencillos de ejecutar que se están extendiendo vertiginosamente, se lanzan en plan masivo y siempre hay quien cae. Las pymes van a ser una gran víctima y va a llegar el momento en que tengan que contar con un presupuesto para hacer frente a estos abusos’, señala Antonio Ramos, profesor universitario de Hacking.

Eusebio Nieva, director técnico de Checkpoint Iberia, comenta que el proveedor de ransomware lo vende como un servicio e incluso deja claro los términos de negocio: ‘tú te quedas con el 60% de todo lo que infectes y consigas mediante la extensión, y el otro 40% es para mí’.

El cifrado del información es algo legal y valioso, el problema es el uso indebido de esta aplicación.

‘Esta es una de las tendencias en seguridad que más veremos en los próximos meses. Asistiremos a una evolución de las amenazas que hemos tenido hasta ahora y los casos van a seguir multiplicándose. Curiosamente en los últimos dos años los ataques más vistos han sido con virus que tenían años, incluso había uno con más de una década de vida. Esto significa que hay que estar preparados para lo que había y también para todo lo que va a venir’, explica Eusebio Nieva.

Estos comentarios se virtieron en ocasión de la celebración de Mundo Hacker Day, que en su cuarta edición en Madrid reunió a más de 2,500 profesionales de la seguridad informática. El Economista organizó un debate en torno a este tema que es de gran interés y preocupación.

Con información de El Economista.es

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El Banco Popular de China desarrolla su propia moneda digital

El Banco Popular de China desarrolla su propia moneda digital

El Banco Popular de China (PBOC) pretende convertirse en uno de los primeros grandes bancos centrales que emite dinero de digital para utilizarse en cualquier transacción.

Las transacciones se pueden realizar a través de teléfonos digitales o computadoras portátiles. La criptomoneda, respaldada por el PBOC, no sería muy diferente a los métodos de pago existentes, como Alipay o WeChat.

La parte vendedora obtendría pagos digitales directamente del comprador, reduciendo los costos de transacción y eliminando la intermediación en el proceso.

De manera simultánea a la construcción de sus propias capacidades, el PBOC aumenta el escrutinio de bitcoin y otras ofertas digitales privadas. No se quiere que una burbuja de bitcoin explote. Además, dado que históricamente las monedas han sido emitidas por el Estado, no por actores privados, no se quiere ceder el espacio de las empresas sobre las que no tiene control.

En China los pagos digitales han explotado para realizar toda clase de compras, incluso para comprar refrescos,  casi todos los viajeros exploran los códigos QR en sus teléfonos inteligentes, en lugar de introducir monedas en una máquina expendedora para comprar una bebida.

‘La emisión de la moneda digital facilitará al PBOC el monitoreo del riesgo en el sistema financiero y el seguimiento de las transacciones en toda la economía’, dijo Duan Xinxing, presidente de OKCoin Co., localizado en Beijing y uno de los mayores intermediarios de bitcoin en el país.

El ejecutivo agregó que ‘la transparencia de las actividades económicas en cada rincón del país mejorará significativamente. El Banco Central tendrá un conocimiento sin precedentes de cómo funciona la economía’.

‘El recorte de costos es un beneficio obvio, pero el impacto del cambio a un dinero digital basado en Blockchain hace que la estructura de pagos vaya más allá’, dijo Larry Cao, director de contenidos del CFA Institute de Hong Kong, quien agregó que ‘hay un potencial para pagar a cualquiera en el sistema, a cualquier banco y cualquier comerciante directamente por Blockchain. Esto cambiará toda la infraestructura, es revolucionario’.

Blockchain es básicamente un registro digital que contiene el historial de pagos de la unidad. Si la versión china es ampliamente adoptada, va a desafiar a los actuales intermediarios como bancos y servicios de pago.

‘No diré que los bancos y las compañías de pago desaparecerán, pero su papel definitivamente cambiará’, dijo William Gee, socio de PwC China en Beijing. Y agregó: ‘Necesitan encontrar su nuevo rol en el nuevo sistema de pagos y probablemente veremos algún modelo de negocio innovador en este sector’.

‘Hablar sobre el impacto del dinero digital ahora es como intentar predecir cómo Internet transformaría la vida en los 80. Sabemos que va a ser enorme, tiene el potencial de cambiar toda la infraestructura económica, no estamos seguros de cómo ni cuándo’, concluyó Duan.

Con información de Bloomberg

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La revolución del Blockchain

La revolución del Blockchain

Blockchain, la plataforma tecnológica que soporta al Bitcoin, está ganando cada día mayor popularidad, en gran parte debido a que la necesidad de cadenas de valor transparentes, fiables y seguras va creciendo mientras surgen nuevas oportunidades de negocio.

Esta cadena de bloques es una base de datos compartida que funciona como un libro para el registro de operaciones de compra-venta o cualquier otra transacción.

Al utilizar claves criptográficas y estar distribuido por muchas personas, Blockchain presenta ventajas en la seguridad frente a manipulaciones y fraudes. Una modificación en una de las copias no serviría de nada porque hay que hacer el cambio en todas las copias, ya que la base es abierta y pública.

Los analistas consideran que Blockchain puede transformar radicalmente no sólo el mundo financiero sino a multitud de sectores, como empresas energéticas, telecomunicaciones, administración pública, logística, transporte y medios de comunicación, por citar algunos.

Lo que Internet ha hecho por la información, Blockchain lo hará por las transacciones y activos. Y esto dará lugar a una profunda transformación de la sociedad.

Con Blockchain no hay secretos en la red de negocios. Si alguien es deshonesto, todos los demás en la cadena lo sabrán al instante. Esta ‘autovigilancia’ puede mitigar la necesidad de depender del nivel actual de regulaciones y sanciones para monitorear y controlar el flujo de transacciones comerciales.

Debido a que cada transacción se basa en otra transacción, cualquier corrupción es evidente y todo el mundo es consciente de ello. Blockchain incorpora así la confianza en la tecnología y esto puede hacer que una gran parte de la población mundial que no tiene acceso a los bancos y sistemas de transacción sea capaz de intercambiar valores y activos sin depender de un intermediario.

Cabe mencionar que lo anterior inyecta un gran valor a la tecnología Blockchain y por ello, según el Foro Económico Mundial, el 80% de los bancos en el mundo está ya trabajando en proyectos Blockchain. CLS, el sistema más grande de disposición en efectivo multidivisas, se encuentra en la implementación de esta tecnología en todas sus transacciones internacionales. El Banco de Tokio desarrolló un prototipo de contrato inteligente para transacciones de negocio. Otro ejemplo es UnionPay de China, que usa Blockchain para programas de lealtad que operan a través de múltiples bancos.

En México, en caso específico, muchos jugadores de la industria financiera están explorando con esta tecnología, sobre todo en el segmento Fintech.

Blockchain revolucionará la forma en que las industrias enteras realizan transacciones. Para hacer que eso suceda, IBM está impulsando un ecosistema completo de los jugadores de la industria trabajando en conjunto a través de Hyperledger Project, de la Fundación Linux, cuyo propósito es desarrollar aplicaciones basadas en Blockchain, específicamente enfocadas en los negocios. Hyperledger Project está integrado por una gran cantidad de empresas entusiastas de Blockchain y sus numerosas posibles aplicaciones.

Además, IBM ofrece una plataforma completa para el desarrollo de aplicaciones de Blockchain que incorporan soluciones de diversas industrias y sistemas cognitivos.

Según datos de IBM, la aplicación de Blockchain a las cadenas de suministro global podría generar más de 100 mil millones de dólares en eficiencias anuales. Toyota y el Servicio Postal de Estados Unidos están explorando esto.

No hay duda alguna de que Blockchain es muy poderoso, y lo que vemos es el sólo el inicio de la revolución.

Por José Luis Spagnuolo, CTO en IBM México

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La mentalidad colaborativa del Blockchain

La mentalidad colaborativa del Blockchain

Los blockchain (o cadena de bloques) no son sólo una tecnología disruptiva, sino que representan una nueva mentalidad colaborativa y de código abierto que el mercado abraza mientras avanza hacia a la Cuarta Revolución Industrial.

Esta tecnología, todavía en fase de maduración, transformará la manera como se intercambian las informaciones, con enfoque especialmente en la experiencia del usuario, y abrirá un sinfín de nuevas posibilidades.

Si usted todavía no sabe qué son los blockchain, quizás sea mejor comenzar por una breve revisión de las clases de ciencias. Cuando nuestro cuerpo se está formando antes del nacimiento, las células sufren dos tipos de procesos de división. Nos enfocaremos en uno de ellos, la mitosis, que es la constante división celular que produce nuevas células para el crecimiento, reparación y sustitución general de las más antiguas, en que una célula somática se divide en dos nuevas células completas idénticas a la original. Es así que crecemos y vivimos, con nuestras células copiándose y multiplicándose extremadamente rápido.

Ahora volvamos al blockchain, la tecnología que, si bien no es muy reciente, recibe todavía muchas nuevas atribuciones de uso. Creada en 2008 para Bitcoins, se está investigando y probando en el mercado financiero, luego podrá aplicarse a todos los sectores y revolucionará la manera como intercambiamos cualquier tipo de información. Los blockchain tienen potencial para reemplazar totalmente las oficinas notariales, firmar electrónicamente derechos de autor e incluso garantizar votaciones electrónicas.

El blockchain es la mejor manera de transferir datos sin tener que copiarlos, porque ya parte del principio de que son públicos. Por ello, una de sus grandes ventajas es la transparencia. Las informaciones se comparten numerosas veces dentro de los bloques, que se suman entre sí y forman cadenas a las que todos pueden acceder y editar de manera simultánea, haciendo que las transacciones sean mucho más rápidas.

Es también más seguro, debido a que no hay un centro controlador, que podría ser atacado por un hacker. Para alterar una información habría que alterar todas sus repeticiones, lo que es posible, pero improbable. Sería como intentar reconfigurar a un ser humano, cambiando simultáneamente todas las células de su cuerpo.

Las informaciones del blockchain están cifradas y se pueden acceder mediante claves públicas o privadas (una larga serie de números generados de forma aleatoria), que se convierten en la dirección del usuario en el blockchain y rastrean el uso de las informaciones. Éste utiliza registros distribuidos de dos formas:

  1. Cada usuario tiene su propia copia de todos los registros
  2. Los usuarios solicitan permiso para tener partes de las informaciones ―en el caso de los datos sensibles

 

Si no hay centralizadores, tampoco es necesario un facilitador de procesos, el famoso ‘intermediario’. Una transacción financiera entre países, por ejemplo, se haría de manera más rápida y barata.

Larry Summers, ex secretario del Tesoro de los Estados Unidos, lo explicó bien utilizando como ejemplo las máquinas de fax, que solas no servirían para nada. Ellas solo pasaron a ser útiles cuando muchas empresas comenzaron a utilizarlas para comunicarse entre sí. El blockchain funciona de la siguiente manera: el mercado tiene que adoptarlo para que sea útil y revolucione la forma como nos relacionamos con las informaciones.

La lógica del blockchain, ampliamente probada en Bitcoins, con éxito comprobado, puede ser perfectamente útil, basta con que el mercado cambie la antigua costumbre de mantener cerrada la información. Compartir para sumar, este es el futuro.

Por Julio Carvalho, director de preventas de seguridad y API Management de CA Technologies para América Latina

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Bitcoin, tras dos años flojos, se dispara 100% en 2016

Bitcoin, tras dos años flojos, se dispara 100% en 2016

La capitalización de mercado de la moneda virtual Bitcoin superó los 14,500 millones de dólares, por encima incluso de la capitalización de Twitter.

Los analistas atribuyen este crecimiento a la adopción de Bitcoin entre los inversionistas profesionales, la mejora de los fundamentos del mercado, así como la percepción de que las economías más grandes del mundo están creciendo cada vez en condiciones más inestables.

Charles Hayter, fundador y CEO de KriptonCompare, empresa dedicada a datos y analítica de la moneda virtual, comentó al respecto que ‘estás hablando de la fractura del eurozona, estás hablando de la devaluación del yuan chino, estás hablando de la curva de Trump’.

El volumen de operaciones de Bitcoin también aumentó sustancialmente en 2016, alcanzando un máximo de 330 millones de dólares al día durante el estación de verano. Más aún, el mercado de la moneda virtual es lo suficientemente líquido para permitir a los comerciantes profesionales entrar y salir de sus posiciones sin salir perdiendo, comentó Hayter.

La Commodity Futures Trading Commission de Estados Unidos declaró a Bitcoin y otras monedas digitales como mercancías que caen bajo su competencia. En este estándar, la moneda ha tenido el mejor desempeño en su clase de activos, superando al café (9.6%), a la soya (15%) al crudo (43.1%) y al oro (6.7%).

Con información de MarketWatch

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Blockchain de Bitcoin pone en duda la seguridad de la moneda virtual

Blockchain de Bitcoin pone en duda la seguridad de la moneda virtual

Blockchain, considerado a menudo como un avance revolucionario para la seguridad en las redes, ha creado algunas dudas ante el recientes robo de cerca de 65 millones de de dólares en bitcoins de clientes de un intermediario ubicado en Hong Kong, lo cual ha sembrado incertidumbre respecto al riesgo de la moneda virtual.

Bitfinex, una de las bolsas de criptomoneda más grandes del mundo, aún no publica detalles sobre la forma en que fue hackeada.

Sin embargo, con las brechas de seguridad detectadas, se destaca la necesidad de la comunidad criptomoneda de encontrar un compromiso que permita que Blockchain sea más flexible para que las víctimas de robo puedan recuperar la moneda digital que les ha sido robada por los piratas informáticos.

Blockchain es el registro universal de todas las transacciones Bitcoin. Cada equipo ejecuta el software y conserva una copia del libro de contabilidad codificada en su sistema. Cada vez que un grupo de transacciones son procesadas por la red global de Bitcoin, deben ser comprobadas contra la copia almacenada de cada equipo de la Blockchain.

Este libro de contabilidad digital es uno de  los mayores atractivos de monedas similares a Bitcoin y una de sus mayores responsabilidades, ya que una vez que una pieza de información ha sido añadida a Blockchain, no puede ser alterada, y esto hace que sea difícil de remediar en casos de robos.

La idea de revertir la moneda digital robada mediante la modificación del Blockchain está siendo altamente polémica.

Emin arma Sirer, pirata informático y profesor del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Cornell, propuso un compromiso que no implique la alteración de la Blockchain. Él, junto con dos colegas, diseñó lo que llamó una bóveda de Bitcoin. Está bóveda permite 24 horas para hacer retroceder cualquier transacción fraudulenta. Sin embargo, su uso tiene algunos inconvenientes para los usuarios.

Algunos miembros de la comunidad Bitcoin se muestran vehementemente en contra del  ‘rollback’, o sea, un ajuste en el software para deshacer transacciones fraudulentas.

Con información de MarketWatch

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Hackers roban 120,000 bitcoins valuadas en 65 millones de dólares

Hackers roban 120,000 bitcoins valuadas en 65 millones de dólares

Un grupo de ciberdelincuentes llevó a cabo el robo de Bitcoins, el cual ascendió a 120,000 monedas valoradas en 65 millones de dólares.

En sólo una sesión el bitcoin retrocedió 5.5%, con lo cual acumula un descenso del 13% en dos días. Ya en la jornada del lunes la cotización de la moneda virtual había caído 6.2%. Un estudio de CoinDesk indica que el bitcoin ha disminuido unos 1,500 millones de dólares de capitalización.

La firma que sufrió el ataque informático, según informa Bloomberg, fue Bitfinex, un intermediario de Hong Kong que tuvo que suspender sus operaciones y congelar las cuentas de sus clientes, después de confirmar el incidente.

‘Vamos a estudiar varias opciones para hacer frente a las pérdidas de los clientes una vez que avance la investigación. Pedimos un poco de paciencia mientras se investigan las causas y consecuencias de esta intrusión’, señaló la empresa.

‘Bitfinex es una firma muy importante, por lo que es un suceso significativo a corto plazo, aunque el bitcoin ha demostrado una alta capacidad de recuperación ante este tipo de accidentes en el pasado’, señaló Coinbase, la principal plataforma de pago por la que se procesa la mayoría de las transacciones de esta moneda virtual.

Con información de El Economista.es

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IBM lanza plataforma de Blockchain para cadenas de suministro

IBM lanza plataforma de Blockchain para cadenas de suministro

IBM ha puesto en marcha una plataforma empresarial para poner a prueba la tecnología de mantenimiento de registros Blockchain en sus cadenas de suministros.

Esta tecnología se aplica en la moneda digital Bitcoin y es utilizada por bancos y casas de bolsa para rastrear transacciones financieras. Sin embargo, IBM en un intento por ir más allá en el uso de Blockchain, la está concibiendo para utilizarla en el monitoreo de las cadenas de suministro.

Blockchain es una estructura de datos que hace posible crear y compartir un libro digital de transacciones. Se utiliza en la criptografía para permitir que cualquier persona con acceso autorizado pueda agregar a la contabilidad de manera segura, sin necesidad de autorización central.

Una vez que un bloque de datos se registra en el libro mayor Blockchain, es extremadamente difícil cambiarlo o eliminarlo. Los defensores dicen que estas características hacen que Blockchain esté bien adaptado para el registro y seguimiento de grandes cantidades de datos, como los préstamos a corto plazo o los millones de piezas que cursan a través de la cadena de suministro de la industria de la aviación.

El nuevo servicio de IBM permite a sus clientes de cadena de suministro construir Blockchains de prueba en una nube segura, utilizando una versión del sistema LinuxOne de la compañía.

El servicio está dirigido a empresas que necesiten un seguimiento de artículos de alto valor a través de cadenas de suministro complejas.

Con información de MarketWatch

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Bitcoin innova en seguridad con Blockchain

Bitcoin innova en seguridad con Blockchain

Bitcoin, la moneda virtual, no sólo ha llegado a irrumpir en los sistemas de pago, también lo ha hecho en los sistemas de seguridad digital con su base de datos Blockchain.

Blockchain es una base de datos incorporada al sistema de Bitcoin en el que las transacciones que se almacenan contienen básicamente datos como: emisor, receptor, cantidades a ser transferidas y un campo de información adicional.

Las transacciones son reunidas en grupos llamados bloques. Cada bloque contiene información de un cierto número de transacciones, una referencia al bloque anterior en el Blockchain y, lo más importante, la solución a un complejo problema matemático conocido como ‘proof of work’.

Este sistema certifica la información contenida en un bloque, y por otro lado ahuyenta a posibles atacantes que busquen alterar a su favor la información contenida en el bloque.

Una característica importante en esta técnica es que una vez que el bloque está lleno de transacciones, un algoritmo criptográfico crea una firma exclusiva del propio bloque.

De esta manera, cualquier cambio en los datos en el orden de las transacciones (ya sean las cantidades, los receptores, etc.), producirán automáticamente un cambio en la firma y por lo tanto una alteración significativa en la cadena de bloques.

Una vez que se asegura que todas las nuevas transacciones incluidas en un bloque no invalidan a las transacciones anteriores, un nuevo bloque es añadido a la cola de la cadena por un usuario especial llamado ‘minero’. En ese momento, la información contenida en este bloque no puede ser modificada ni borrada y está disponible para que cualquier persona pueda certificarse en la red.

Una copia del Blockchain es almacenada por cada usuario del sistema y es sincronizada periódicamente para asegurar que todos los usuarios comparten una misma versión de la base de datos.

Con estas propiedades, los usuarios del Block pueden verificar de una manera semi-anónima, ya que es imposible asociar la cantidad de un usuario determinado con su respectiva cuenta, no solo los balances de los demás usuarios sino el orden de las transacciones y la información que se ha incluido en ellas.

Esta capacidad elimina la necesidad por parte los usuarios de confiar en entidades centralizadoras que gestionen y almacenen sus datos, ya que estos se encuentran replicados en cada uno de los usuarios del Blockchain. Por tanto, estarán indefinidamente disponibles y sin poder ser alterados o censurados.

Este tipo de computación llamado punto a punto, puede reducir significativamente los costos asociados al mantenimiento del grandes centros de datos, con los beneficios de no representar un solo punto débil para posibles ataques.

Con todas estas propiedades, Blockchain ha generado grandes expectativas entre organizaciones de todo tipo, desde grandes bancos, hasta las Naciones Unidas.

Con información de El País

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