DeepMind, de Alphabet, puede superar el ‘olvido catastrófico’

DeepMind, de Alphabet, puede superar el ‘olvido catastrófico’

DeepMind, de Alphabet, superó la limitación para el aprendizaje automático ante la incapacidad del software para recordar, es decir, el ‘olvido catastrófico‘.

La incapacidad del software para recordar era una limitación clave que afecta a una de las tecnologías más prometedoras de aprendizaje automático.

El descubrimiento, publicado el martes pasado en la revista académica Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, puede abrir el camino para que los sistemas de inteligencia artificial (AI) se apliquen más fácilmente en múltiples tareas, en lugar de ser estrictamente entrenados para un propósito.

También debería mejorar la capacidad de los sistemas de AI para transferir el conocimiento entre las tareas y para dominar una secuencia de pasos vinculados.

Para la traducción de idiomas, las redes neuronales, que se basan libremente en la estructura de las sinapsis en el cerebro humano, se considera la mejor técnica de aprendizaje automático, la clasificación de imágenes y la generación de las mismas.

Pero estas redes sufren de una falla importante que los científicos llaman ‘olvido catastrófico’. Existen en una especie de presente perpetuo: cada vez que se le dan nuevos datos a la red, sobreescribe lo que ya ha aprendido anteriormente.

Una de las formas en que funciona la memoria es que las conexiones entre las neuronas que parecen importantes para una habilidad particular, se vuelven menos probables de volver a conectarse, según los investigadores de  DeepMind que se basaron en esta teoría, conocida como consolidación sináptica, para crear una forma que permita que las redes neuronales recuerden. Trabajaron con Claudia Clopath, una neurocientífica del Imperial College de Londres, que es consultora del documento.

Finalmente los investigadores crearon un algoritmo llamado Elastic Weight Consolidation o EWC, que calcula la importancia de cada conexión en una red neuronal a la tarea que acaba de aprender y asigna a esta conexión un peso matemático proporcional a su importancia. El peso disminuye la velocidad a la que se puede alterar el valor de ese nodo particular en la red neuronal. De esta manera, la red es capaz de retener el conocimiento mientras aprende una nueva tarea.

Los investigadores probaron el algoritmo en 10 juegos clásicos de Atari que la red neuronal tuvo que aprender a jugar desde cero. DeepMind había creado previamente un agente de IA capaz de jugar estos juegos, igual o mejor que cualquier jugador humano. Pero esa IA anterior sólo podía aprender un juego a la vez. Se le mostró más tarde uno de los primeros juegos que aprendió y tuvo que empezar todo de nuevo.

El nuevo software habilitado para EWC fue capaz de aprender todos los 10 juegos y, en promedio, se acerca al nivel humano de rendimiento en todos ellos. Sin embargo, no funcionó tan bien como una red neuronal entrenada específicamente para un solo juego, comentaron los investigadores.

DeepMind, que fue adquirida por Alphabet en 486.4 millones de dólares en 2014, es más conocida por haber creado un software de AI capaz de vencer a los mejores jugadores del mundo en el antiguo juego de estrategia asiático Go. Este logro se consideró un hito importante en la informática porque Go tiene tantos movimientos posibles que una computadora simplemente no puede averiguar el mejor movimiento en cada situación y en su lugar debe confiar en algo más parecido a la intuición, haciendo conjeturas educadas basadas en su propia experiencia.

DeepMind es líder mundial en investigación de inteligencia artificial, que es uno de los avances científicos más importantes en la historia, con un amplio espectro de beneficios potenciales para la humanidad.

Con información de Bloomberg

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Google habilita Gmail para envíos de dinero y pagos móviles

Google habilita Gmail para envíos de dinero y pagos móviles

Google ha decidido incorporarse al mercado de envíos de dinero y pagos a través de teléfonos móviles, compitiendo así con PayPal y otros servicios.

La compañía informó que la aplicación Gmail para usuarios con dispositivos Android en Estados Unidos permitirá recibir o enviar pagos como documento adjunto en un correo electrónico.

El intercambio de dinero está libre de comisiones y opera incluso aunque pagadores y receptores en la transacción carezcan de una cuenta de correo en Gmail, lo cual supone una amenaza a la hegemonía de Venmo dentro del mercado de pagos móviles.

PayPal se ha posicionado como la principal propuesta en servicios de pagos en Estados Unidos, en un mercado donde intermediación en los pagos es uno de los principales motores de crecimiento.

De hecho, las acciones de PayPal cayeron más de un 1% durante la jornada bursátil del martes,  después de que Google decidió ampliar su operación en el mercado de pagos a través de móviles.

No obstante esta ventaja, Snapchat permite realizar pagos a través de sus plataformas, y lo propio hace Facebook a través de Messenger. Incluso WeChat es ya una de las principales aplicaciones fuera de Estados Unidos que también permiten realizar transferencias y pagos.

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Con información de El Economista.es

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6 empresas hermanas de Google que seguro no conocías

6 empresas hermanas de Google que seguro no conocías

Creada en 2015 por los fundadores de Google, Serguéi Brin y Larry Page, Alphabet hoy tiene más de diez empresas y unidades de negocio funcionando, además del buscador y no, no todas se dedican a Internet.

1. Calico 

Especializada en biotecnología, su misión es “comprender más y mejor la biología que controla la vida útil”. Busca mejorar, alargar y hacer más saludable la existencia de las personas.

 

2. Verily

Según se describe en la página web, es una “intersección de la tecnología, la ciencia de los datos y la asistencia sanitaria”. Lo que hace esta empresa es el desarrollo de herramientas para recolectar y organizar datos de salud con la finalidad de aportar conocimiento a partir de esta información, por medio de plataformas.

 

3. Google X, The Moonshot Factory

Seguramente conoces varios de los proyectos que lidera Google X. Esta unidad de negocio se dedica a inventar y lanzar tecnologías “que puedan hacer, algún día, al mundo un lugar radicalmente mejor”. Son responsables, entre otros, de Project Loon, una red de globos que vuelan en la estratosfera para llevar Internet a los lugares más remotos; y de Project Wing, drones inteligentes.

 

4. Waymo

Es un spin-off the Google X. Este automóvil, que se maneja solo, es ya una empresa independiente que forma parte de Alphabet.

 

5. Google Fiber

Esta compañía se dedica a la infraestructura. A través de fibra óptica, lleva Internet de alta velocidad a los hogares. Según se define, provee “un tipo diferente de Internet y televisión”. El servicio ya funciona en 10 ciudades de Estados Unidos. Ofrece conexiones de hasta mil megabits por segundo. Uno de sus productos, Fiber TV, tiene más de 220 canales disponibles; por la tecnología de fibra óptica, la calidad de imagen HD es súper nítida. También ofrece servicios de telefonía.

 

6. Nest

Vende soluciones para el hogar. Productos que “cuiden a la gente dentro de su casa y al mundo que la rodea”. Por ahora, la gama de productos que tiene disponibles son termostatos, detectores de humo y cámaras de video para interiores y exteriores.

Además de estas seis empresas, Alphabet tiene: Capital G, un fondo de inversión para el crecimiento de empresas de tecnología; Side Walk Labs, que crea productos para solucionar los problemas de las grandes ciudades; y GV, otro fondo de inversión para compañías que se dedican a la ciencia, la salud, inteligencia artificial, etc.

Alphabet es un conglomerado de compañías diversas. Diferentes entre sí, pero con una serie de denominadores comunes: los datos, de la ciencia, la creación de conocimiento; el afán de poner a disposición de los usuarios tecnología de calidad y también información útil.

Amazon tampoco se queda atrás. Es otro caso de empresa de tecnología con unidades de negocio que se dedican a diferentes cosas. En la próxima entrega, describiré todos los productos y servicios a los que se dedica.

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Google y Coursera forman expertos en cloud computing

Google y Coursera forman expertos en cloud computing

A medida que más y más empresas desean aprovechar lo que la computación en nube, el análisis de datos y el aprendizaje de máquinas pueden hacer por sus negocios, la necesidad de recurrir a profesionales que tengan el conocimiento necesario para trabajar en la nube ha crecido enormemente. Sin embargo, la falta de experiencia y habilidades en cloud computing a menudo se cita como el principal desafío para las empresas que deseen migrar sus negocios a la nube.

Es por esto que Coursera está trabajando con Google para ofrecer cursos de formación de Google Cloud Platform a su comunidad global de estudiantes, para que a través de la plataforma millones de estudiantes y empresas de todo el mundo puedan acceder al contenido y fomentar un ecosistema de talento de expertos en el área.

Esta semana se lanzó el primer curso del Programa Especializado en Ingeniería de Datos en Google: “Fundamentos de Big Data y el Aprendizaje Automático” – exclusivamente en Coursera. En los meses siguientes, las empresas lanzarán otros contenidos – básicos, intermedios y avanzados – sobre áreas tecnológicas de infraestructura, aprendizaje de máquinas, análisis y desarrollo de aplicaciones, entre otros temas para los profesionales de TI.

Respecto a esta significativa colaboración, Leah Belsky, Vicepresidenta de Desarrollo Empresarial Global de Coursera, ha declarado que, “la misión de Coursera es capacitar a cualquier persona, en cualquier lugar para transformar su vida a través del acceso a la mejor experiencia de aprendizaje del mundo. Una gran parte de eso consiste en proporcionar capacitación específica para trabajar en los mercados con mayor tendencia, y la computación en nube es una de las áreas más demandadas hoy en día. Nos sentimos honrados de colaborar con Google para ofrecer a los desarrolladores y profesionales de TI de todo el mundo el dominio de Google Cloud Platform Services”.

Al colaborar con una de las empresas más innovadoras de nuestro tiempo, Coursera ofrecerá cursos aplicados, específicos de la industria, que complementan el contenido integral de ciencias informáticas y de datos creado por los socios de la plataforma, además de representar un hito importante en el trabajo de la empresa para cerrar la brecha global de habilidades y capacitar a los estudiantes con habilidades relevantes para su carrera.

Hacer que la capacitación sea más accesible es un paso importante hacia la creación de una red de profesionales que pueden utilizar la última tecnología de Google Cloud Platform para crear soluciones innovadoras para sus retos empresariales, y es justamente esta combinación única de recursos lo que permite capacitar a los estudiantes en todo el mundo, independientemente de sus circunstancias, para transformar sus carreras y sus vidas.

 

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Google dona 1.1 mdd al empoderamiento tecnológico de mujeres

Google dona 1.1 mdd al empoderamiento tecnológico de mujeres

De acuerdo con Google, uno de los problemas de las mujeres latinoamericanas, y en el mundo en general, es su baja participación en carreras tecnológicas y en los empleos de esa industria.

Las profesiones en tecnologías informáticas representan el 38% de la demanda total de habilidades en América Latina y la diferencia de salarios entre hombres y mujeres alcanzó el 59% en 2016.

Menos del 25% de los trabajos en el sector tecnológico son de mujeres. En América Latina solo el 6% de los desarrolladores web son mujeres, lo que es muy bajo si se considera que para el 2025 se estima que se necesitarán 1.25 millones de nuevos desarrolladores, según Giovanni Stella, gerente general de Google para Centroamérica y el Caribe.

A manera de ejemplo, en Costa Rica solo 1 de cada 3 mujeres se gradúa en carrera de ciencias, matemáticas y tecnología.

Por ello, en el marco del Día Internacional de la Mujer, que se celebra el 8 de marzo, Google anunció hoy una donación de 1.1 millones de dólares para apoyar la formación en tecnología de niñas y mujeres en la región.

La inversión, proveniente de Google.org, será canalizada a través de las organizaciones Laboratoria y Sulá Batsú, cuya misión es brindar acceso a educación y a oportunidades de empleo en el área tecnológica. 

A través de esta iniciativa se capacitará a 2,000 niñas y sus madres (unas 500) en Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Guatemala, Panamá y Honduras.

El proyecto, de dos años de duración, busca que las niñas y sus madres adquieran habilidades en temas como herramientas digitales básicas, redes sociales, drones, manejo de datos, el desarrollo de narrativa a través de la tecnología, programación y desarrollo de códigos.

Google.org ofrece capacitación a mujeres de entre 18 y 35 años, en dos áreas de crecimiento: Desarrollo Web y Diseño de Experiencia de Usuario (UX). En tres años desde que inició operaciones, Laboratoria ha trabajado con más de 400 jóvenes, mientras que la tasa de inserción de sus graduadas es de 76%.

Con una donación de 750,000 dólares, Laboratoria se propone expandir sus operaciones en México, Chile y Perú, alcanzando un total de 2,000 mujeres de manera presencial en los próximos tres años.

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Google anuncia su 4ta edición Launchpad Accelerator

Google anuncia su 4ta edición Launchpad Accelerator

¿Qué tan importante es apoyar una idea? Hace 19 años gracias al respaldo de un inversionista de Silicon Valley, Google se fundó como compañía. Así, para nosotros es fundamental detectar y ayudar a emprendedores con proyectos que tengan el potencial de resolver los problemas más grandes de un país o del mundo.

A partir de hoy, startups de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Filipinas, Hungría, India, Indonesia, Kenia, Malasia, México, Nigeria, Polonia, República Checa, Sudáfrica, Tailandia y Vietnam pueden inscribirse a la cuarta edición de Google Launchpad Accelerator, el programa de aceleramiento de Google que ofrece orientación y recursos a emprendimientos en etapa avanzada.

El programa incluye mentorías intensivas con más de 20 equipos de Google, ejecutivos de compañías reconocidas de tecnología y empresas de capital de riesgo en Silicon Valley. Asimismo, los participantes recibirán créditos en productos de Google.

Entre las empresas que han sido parte de ediciones anteriores del programa están: Econduce, TiZZKA, Unima, Aliada, Kichink y Miroculus. Todas ellas referentes en su ramo.

¿Mi startup puede participar?

Los aspectos generales que tomamos en cuenta en el proceso de selección son:

  • Que sea un emprendimiento tecnológico.

  • Que las startups estén dirigidas a los mercados locales.

  • Que la empresa esté basada en alguno de los países mencionados.

  • Haber demostrado ser un producto adecuado para el mercado (haber superado el momento creativo).

También consideramos el problema que se intenta resolver. ¿Cómo se genera valor para los usuarios? ¿Atiende un reto real de la ciudad, país o región?

La cuarta edición de Launchpad Accelerator iniciará el 17 de julio de 2017 en el nuevo Google Developers Launchpad Space, en San Francisco, California.

 

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María Teresa Arnal, nueva directora de Google México

María Teresa Arnal, nueva directora de Google México

Google anunció hoy el nombramiento de María Teresa Arnal como Directora General de la compañía en México, quien será ‘responsable de atender los retos y oportunidades únicos del ecosistema en el país’, según un comunicado.

Antes de integrarse a Google, María Teresa dirigió las operaciones de Twitter en México, Colombia y Argentina.

Asimismo, su experiencia en Marketing Digital, Tecnología y Telecomunicaciones incluye la dirección de J. Walter Thompson México, Mirum y Clarus, empresa de la cual es fundadora.

De igual forma, fundó IAB en México (Interactive Advertising Bureau) y fue presidenta del Consejo del World Internet Project en su versión local.

‘En los últimos años, afrontamos el reto de apoyar al país a tomar ventaja de la Web móvil, acelerar el crecimiento del e-commerce y aprovechar las oportunidades del video web’, señaló Adriana Noreña, Vicepresidenta de Google para países de habla hispana en América Latina.

‘Nuestra operación, ahora bajo la dirección de Mariate, dará continuidad al crecimiento local de las plataformas de Google y aprovechará las posibilidades únicas de la empresa en el Aprendizaje Automático para ayudar a usuarios, negocios, emprendedores, desarrolladores y académicos’, agregó Noreña.

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Se duplica la adopción de smartphones en 4 años

Se duplica la adopción de smartphones en 4 años

La adopción de smartphones se ha duplicado en cuatro años hasta llegar a una penetración media del 70% en 40 países en 2016, según el informe ‘Google Consumer Barometer: Internet en cifras’.

El estudio, elaborado por la consultora Kantar a partir de encuestas a 625,000 personas de 40 países entre 2012 y 2016, también indica que 1 de cada 3 encuestados disponía de un teléfono inteligente, una estadística que se ha duplicado en cuatro años.

El crecimiento, sostiene Google, se ha registrado en todos los países que han formado parte del estudio. En España, la tasa de adopción es del 81%, en China, del 79%, y en Estados Unidos, del 72%.

En términos generales, con independencia del dispositivo de conexión, el 94% de los individuos menores de 25 años accede a internet, frente al 80% de la media general.

Google destaca que el móvil ha dejado de ser un dispositivo secundario: el 32% de los usuarios encuestados accede más a internet por el teléfono que a través de la computadora, mientras que un 33% accede con la misma frecuencia desde ambos dispositivos.

A nivel general, 1 de cada 4 usuarios se conecta a la red con tres dispositivos –tablet, computadora y móvil.

En el terreno de la frecuencia, 6 de cada 10 usuarios accede a internet varias veces al día desde el móvil, cuando hace cuatro años eran 4 de cada 10.

El informe ha estudiado también qué actividades suelen realizarse con los teléfonos: el 40% ve videos, el 50% de los encuestados realiza búsquedas y escucha música, el 39% usa el dispositivo como principal fuente de acceso a las noticias y 6 de cada 10 como despertador y como reloj.

El 20% de los usuarios consultados busca información en internet semanalmente antes de realizar una compra, siendo un 4% del total los que realizan las transacciones en línea.

Pero la actividad más universal es la captura de imágenes: dos tercios de los usuarios utilizan el móvil como cámara principal.

EFE

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Alphabet demanda a Uber por supuesto robo de tecnologías

Alphabet demanda a Uber por supuesto robo de tecnologías

Alphabet, la matriz de Google, presentó hoy una demanda contra la empresa de transporte Uber por el supuesto robo de información confidencial referente a la tecnología de sus coches autodirigidos, informó el sitio web The Verge.

La demanda de Waymo, la unidad de conducción automática de Google, contra Uber y su subsidiaria Otto, una compañía que desarrolla tecnología para camiones autónomos, tiene que ver con el supuesto robo de la tecnología del sensor LiDAR, que habría ayudado a acelerar sus progresos en esa materia.

Uber pagó en agosto del año pasado 680 millones de dólares por Otto, que se lanzó en mayo del año pasado bajo el sello de calidad de Anthony Levandowski, uno de sus cofundadores, quien previamente había sido uno de los creadores del programa de vehículos autodirigidos del gigante tecnológico Google.

‘Mientras que Waymo desarrolló su sistemas propios LiDAR durante muchos años, los acusados sacaron provecho de información robada para acortar el proceso y supuestamente construir unos sistemas LiDAR comparables en tan solo nueve meses’, se detalla en la demanda presentada en un tribunal de San Francisco (California).

Waymo busca una recompensa económica no determinada por daños y perjuicios así como una orden judicial que prohíba a Uber emplear esa información privilegiada.

La empresa indicó que, antes de que Levandowski renunciara a su cargo en Google, en enero de 2016, descargó más de 14,000 archivos confidenciales, incluidos los diseños del circuito LiDAR, uno de los principales componentes en el sistema de los coches autónomos.

Waymo acusó a Levandowski de tratar de ‘borrar cualquier huella forense’ formateando su compautadora portátil.

EFE

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Google crea Perspective para atacar trolls en la red

Google crea Perspective para atacar trolls en la red

Google lanzó Perspective, una herramienta de inteligencia artificial para que los medios de comunicación puedan detectar de forma automática los comentarios ‘tóxicos e irrespetuosos’.

‘Perspective es una tecnología que utiliza el aprendizaje automático (machine learning) para identificar los comentarios tóxicos. Y por toxicidad entendemos aquellos comentarios que llevan a alguien a abandonar una conversación’, explicó el responsable de la iniciativa, Jared Cohen.

Para dimensionar la magnitud del problema, el 47% de los usuarios de Internet en Estados Unidos ha sufrido acoso; un 72% sido testigo de este abuso, y casi un tercio se autocensura a la hora de poner un mensaje por miedo a las consecuencias.

Perspective analiza los comentarios y detecta el grado de toxicidad de las conversaciones, ofreciéndole a medios y plataformas de internet la información detallada en un marcador que va de cero a cien.

Un algoritmo compara los comentarios analizados con otros que anteriormente fueron categorizados como tóxicos. También dispone de un sistema que se corrijan evaluaciones erróneas. Cuanta más información maneje, más atinado será su juicio.

El proceso implica primero a un grupo de personas que revisa comentarios y crea una base de datos en la que se incluyen aquellos considerados tóxicos, ya sea porque tienen insultos o serias faltas de respeto. Posteriormente Perspective, de manera autónoma, se encarga de analizar decenas de miles de comentarios de páginas webs. Para saber cuáles son tóxicos, hace una evaluación y compara con los que están en la base de datos. Si hay similitud con los que ya se consideran perjudiciales, los identifica y añade.

El nuevo proyecto de inteligencia artificial de Google pretende ser una herramienta útil para luchar contra el ‘acoso en línea‘ y la creciente toxicidad de las conversaciones en la red’.

‘Un número de individuos están dificultando la discusión civilizada y dinámica en las secciones de comentarios de plataformas y medios, lo que lleva a que mucha gente abandone la conversación. (…) Muchos medios han terminado cerrando esas secciones’, añadió Cohen.

Cohen matizó que son los medios quienes tienen que decidir cómo usarán ese marcador: por ejemplo, para detectar los comentarios que deben ser revisados a mano, para mostrar a los lectores ese grado de toxicidad o bien permitirles que filtren los comentarios en función del nivel que están dispuestos a tolerar.

La tecnológica ya ha probado el algoritmo con ‘The New York Times’, ‘The Guardian’, ‘The Economist’ y la Fundación Wikimedia, responsable de la Wikipedia.

Cualquier medio o plataforma de internet puede utilizar Perspective de forma gratuita -a través de una API-, aunque por el momento solo existe un modelo para el idioma inglés.

En el futuro, a medida que editores de otras lenguas se sumen al proyecto, la ‘aspiración’ de Google es ir ampliando el rango de idiomas disponibles.

También esperan que a lo largo del año Perspective evolucione y sirva para detectar en los comentarios ataques directos y temas que no tienen nada que ver con la discusión en marcha.

EFE

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