La impresión 3D ahora puede realizarse en vidrio

La impresión 3D ahora puede realizarse en vidrio

‘La impresión en vidrio tiene inconvenientes que dificultan la fabricación de objetos con tecnología como la impresión 3D‘, comentan los investigadores alemanes, que han desarrollado un nanocompuesto de fundición que permite la impresión en tercera dimensión de ‘vidrio de alta calidad, no poroso y transparente’.

Se ha empleado una impresora 3D estereolitográfica, un método de fabricación que utiliza la luz ultravioleta para solidificar el compuesto con una precisión (o resolución) de pocas decenas de micras, dependiendo de la impresora empleada.

La cerámica y el vidrio son difíciles de imprimir en 3D debido a las altas temperaturas de más de 1,000 grados, que son necesarias para que se conviertan en estado líquido, lo que permite su uso en una impresora. Normalmente el plástico PVC y las resinas empleadas en impresión 3D se calientan entre 80 y 150 grados.

El nanocompuesto desarrollado por los investigadores permite ahora la impresión 3D, empleando nanopartículas de sílice vidrio en polvo, suspendido en un líquido que es similar a la resina líquida usada habitualmente en estas impresoras. De esta manera, el proceso de impresión no varía: un haz de luz ultravioleta solidifica el líquido capa por capa, resultando en una figura tridimensional sólida. Una vez impresa se calienta la figura en un horno para eliminar el material sobrante (la resina) y convertir las nanopartículas de sílice en vidrio.

Incluso, ‘añadiendo sales metálicas se puede obtener vidrio de diferentes colores. Este método amplia la posibilidad de los materiales empleados en la impresión 3D, permitiendo la creación de macro y micro estructuras complejas en vidrio, con numerosas aplicaciones tanto en la industria como en el mundo académico y artístico’, explican los investigadores, que añaden que la resistencia térmica de la estructura resultante del proceso llega hasta los 1,700 grados.

Con información de El País

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Impresión 3D da nueva boca y nariz a paciente china

Impresión 3D da nueva boca y nariz a paciente china

Una mujer china de 27 años que ha vivido toda la vida sin nariz ni boca los recuperará gracias a una serie de cirugías que utilizarán tecnología de impresión 3D para reconstruir su rostro.

Jin Qi perdió la nariz y el labio superior cuando tenía un año por una infección que causó que su propio sistema autoinmune atacara sus tejidos y órganos, según el diario South China Morning Post.

El pasado lunes la joven se sometió a la primera de cuatro cirugías de reconstrucción facial en un hospital de Shanghái, China, en un tratamiento donde también se cultivarán tejidos para la nariz y el labio superior en el pecho.

La primera cirugía duró más de 10 horas e implicó la remodelación inicial de sus rasgos faciales perdidos. El tratamiento completo requerirá al menos seis meses.

La operación pudo realizarse gracias al apoyo económico que la joven logró a través de internet ya que su familia no tenía acceso a recursos médicos adecuados en el remoto pueblo donde nació, en la provincia de Hubei.

Jin publicó su historia en redes sociales y los usuarios se unieron para financiar algunos de los costos médicos.

Pese a vivir casi toda su vida con los órganos faciales desaparecidos, Jin se graduó de la universidad y hoy espera que esta cirugía le cambie la vida.

‘Si esta cirugía tiene éxito, tendré mas seguridad en mi misma cuando esté delante de otras personas’, dijo antes de entrar al quirófano.

En China ha habido 42 trasplantes faciales exitosos de este tipo hasta la fecha, en los que no se necesita donante.

No obstante, los médicos explicaron que el proceso de reconstrucción facial es difícil ya que no sólo deben hacer crecer nuevos tejidos para el rostro del paciente, sino también asegurarse de que los nuevos órganos faciales no afectan a la capacidad de comer, hablar y respirar.

EFE

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Adidas lanza tenis impresos en 3D fabricados por robots

Adidas lanza tenis impresos en 3D fabricados por robots

Futurecraft 4D son los primeros zapatos tenis de Adidas fabricados por robots con una nueva tecnología que permite que la impresión del calzado se pueda realizar en una escala mayor.

A diferencia de la habitual impresión 3D, el nuevo sistema llamado Digital Light Synthesis, es un proceso innovador desarrollado por la compañía Carbon que utiliza la proyección de luz digital sobre un líquido.

Con esto, componentes ópticos permean las partículas de oxígeno y las resinas líquidas programables pueden generar productos de polímeros duraderos de alto rendimiento.

Para lograrlo, ha sido necesario desarrollar el diseño conjunto entre Adidas y Carbon, recopilando datos durante más de 17 años, todo ‘con la ambición de crear un zapato más moderno para todos, lo que ha permitido formar zonas funcionales en un diseño de suela intermedia elaborado por Digital Light Synthesis’.

Esta nuevo diseño permite personalizar el producto, ya que se adapta a las necesidades de cada atleta en cuanto al movimiento, amortiguación, estabilidad y comodidad con un solo componente. ‘La plataforma de resina programable de Carbon ofrece un rendimiento incomparable con respecto a la durabilidad del material y la capacidad de respuesta elastomérica.

Por lo pronto, la producción de los Futurecraft 4D será limitada y en otoño se pondrán a la venta 5,000 pares desarrollados con esta tecnología.

Con información de El Economista.es

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Surge una nueva generación de robots flexibles

Surge una nueva generación de robots flexibles

Nuevos métodos y materiales están sustituyendo la fabricación de robots con acero o con alguna otra aleación de metal.

Los nuevos robots están siendo construidos con elastómetros, materiales flexibles y elásticos capaces de reptar, ondular y deslizarse en distintos entornos, incluso prescindiendo por completo de partes rígidas.

El diseño de estos robots están inspirados, en muchos casos, en la estructura y movilidad de animales como los pulpos, los calamares, los gusanos, e incluso, pueden imitar el vuelo de un murciélago empleando como alas membranas artificiales y flexibles.

Desde luego, como en el caso de los animales, los robots elásticos pueden sufrir daños con objetos cortantes o punzantes, sin embargo resisten bien las caídas y los golpes, además de que caben en espacios reducidos y pueden evitar obstáculos.

El hidrogel por ejemplo es un polímero de aspecto gomoso que está formado en su totalidad por agua, lo que le permite ser casi transparente y muy flexible. Ha servido para fabricar robots articulados, lo cual se ha demostrado por investigadores del MIT, inspirados por animales marinos como octópodos y medusas. El prototipo del MIT es capaz de capturar un pez en el agua sin provocarle daños debido a la textura suave y blanda de sus articulaciones artificiales.

Empleando impresión 3D, el robot se puede construir con hidrogel, con lo cual se diseñan estructuras complejas con canalizaciones huecas en su interior, lo cual permite inyectar agua a presión por los canales, dando a la estructura de hidrogel movimientos que son controlados desde una computadora.

El hidrogel tiene un valor particular en el caso de aplicaciones médicas, ya que es un material biocompatible al utilizarse como ‘manos artificiales, suaves y húmedas, aptas para manipular tejidos y masajear órganos humanos durante las intervenciones quirúrgicas’, explican los investigadores.

Otro mecanismo más son los aeroMorph, que se fabrican con fibra como papel o plástico y que se mueven o cambian de forma cuando se llenan de aire. Como en el caso del hidrogel, durante el proceso de fabricación de los aeroMorph se determinan cuáles serán las articulaciones dependiendo de la forma y función que se desea lograr mediante una serie de canalizaciones internas. Con la aplicación de líquido o de aire a presión, se ejerce la fuerza necesaria para que la estructura se mueva y cambie de forma. Además, los aeroMorph pueden realizar y automatizar tareas por sí mismos, como dar forma a un embalaje y empaquetar objetos u órganos.

Otra versión de la nueva generación de robots es la utilización de globos de helio y articulaciones neumáticas, que hacen funcionar un brazo artificial de 20 metros de largo, desarrollado por el laboratorio Suzumori Endo Lab, situado en Tokio. Este robot pesa 1.2 kilos y puede montar pequeños accesorios en el extremo, como sensores o cámaras de video que pueden emplearse en la inspección de estructuras, ductos e instalaciones, así como en tareas de búsqueda y rescate.

Recientemente, investigadores de la Ecole Polythechnic Fédéral, en Suiza, desarrollaron robots sencillos y pequeños (de entre 3 y 5 centímetros de longitud) fabricados con gelatina y que se pueden ingerir. Han sido concebidos para aplicarse en medicina, principalmente para realizar exploraciones intestinales o pequeñas intervenciones, llevar alimentos y liberar medicamentos en zonas muy concretas del tracto intestinal. Este pequeño robot tiene una enorme posibilidad de aplicaciones.

Los robots de gelatina, si bien se consideran robots, no tienen articulaciones sólidas ni dependen de la electrónica para desplazarse. Están rellenos de aire o de líquido y utilizan las reacciones químicas (internas o externas, con fluidos del cuerpo humano) para moverse individualmente o unirse una vez ingeridos para formar mecanismos más complejos, como unas pinzas.

Los robots funcionan también dentro del cuerpo humano, ya que se pueden ingerir baterías y electrónicas que se desechan sin riesgo. Asimismo, se puede producir electricidad a partir de la temperatura natural del cuerpo humano y de los ácidos del estómago, usando los jugos gástricos como electrolitos. Este tipo de robots digeribles están todavía en sus primeras fases de desarrollo, pero en el futuro llevarán a cabo tareas médicas más complejas y pequeñas operaciones desde el interior del cuerpo humano.

Con información de El País

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Alistan primera construcción impresa en 3D en Europa

Alistan primera construcción impresa en 3D en Europa

La primera construcción en Europa efectuada totalmente con una impresora 3D se realizará en el hotel de lujo De Slaapfabriek, situado en la ciudad de Teuge, Holanda.

La obra, de 90 m2, será una sala de reuniones ubicada dentro de este pequeño hotel. Se calcula que la construcción tendrá un costo de 375,000 euros, reducirá en un 40% la emisión de CO2 y en un 75% los de residuos generados.

Los trabajos están programados para comenzar en julio de 2017, y podrían completarse ‘en tan sólo diez días, según los responsables.

La impresión en 3D de materiales como el hormigón produce menos emisiones de carbono que cualquier otra modalidad tradicional, y de tener éxito, podría preparar el camino para un nuevo paradigma de impresión en 3D respetuoso con el medio ambiente, explica Arvid Prigge, uno de los propietarios.

EFE

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Crean drones que combaten contaminación y reciclan

Crean drones que combaten contaminación y reciclan

Un grupo de alumnos de ingeniería aeroespacial de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) creó el proyecto UrbanBees, un sistema contra la contaminación ambiental que emula el comportamiento de las abejas.

Los drones utilizados por el sistema atrapan la contaminación del aire y reciclan luego las partículas nocivas como material de impresión 3D.

La idea del proyecto es que opere de manera automática y sin presencia humana, pues los drones serían gestionados con tecnología inteligente y estarían dispuestos para salir a atrapar la contaminación cuando los niveles detectados por sensores superaran los umbrales fijados.

Los drones se organizarían por sí mismos en sus tareas y vuelos, tras los cuales regresarían a la base inteligente a recargar baterías y depositar el aire contaminado.

Posteriormente las partículas serían compactadas con algún método pendiente aún de definirse, pero cuyo proceso añadiría probablemente elementos externos no provenientes de la contaminación, según sus creadores.

Se utilizarían para el reciclado las partículas con metales PM10, en referencia al tamaño del diámetro de éstas medido en micrómetros, porque son las que permiten usarse como material para ese tipo de fabricación.

Los objetos metálicos que se obtendrían con esa tecnología en 3D, que basa su producción en la progresiva superposición de capas de material, sería de lo más variado, desde monturas de gafas, hasta sillas, llaves u otros.

EFE

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Las 8 tecnologías básicas de mayor impacto global

Las 8 tecnologías básicas de mayor impacto global

Al considerar el impacto de los múltiples avances tecnológicos que están afectando a las empresas en la actualidad y los que aún están por venir, ¿cómo pueden desarrollar los altos ejecutivos las estrategias más adecuadas?

PwC evaluó más de 150 tecnologías del mundo y desarrolló una metodología para identificar las más relevantes para las empresas y las industrias en general.

El resultado es una guía de las ‘Ocho Tecnologías Básicas’ que tendrán un mayor impacto a corto plazo en las empresas alrededor del mundo:

  1. Inteligencia artificial
  2. Internet de las cosas
  3. Realidad aumentada
  4. Robots
  5. Blockchain
  6. Realidad virtual
  7. Drones
  8. Impresión en 3D

 

Las tecnologías específicas que tendrán mayor impacto en cada industria variarán, sin embargo en esta lista se busca incluir las tecnologías que tendrán más impacto global e interindustrial durante los próximos años.

Para llevar a cabo este estudio se hizo un filtro de las tecnologías basándose en su impacto en los negocios y su viabilidad comercial durante los próximos cinco a siete años (de tres a cinco años en economías desarrolladas).

Los criterios específicos incluyeron: la relevancia de la tecnología para las empresas y las industrias; alcance global; viabilidad técnica, incluyendo el potencial para convertirse en tecnologías estándar; el tamaño del mercado y el potencial de crecimiento, así como el ritmo de las inversiones pública y privada.

 

¿Qué hace que los descubrimientos tecnológicos se conviertan en megatendencias?

Las empresas están continuamente en espera de la ‘nueva revelación’, creyendo que una tendencia tecnológica en particular no logrará mucho o no afectará sus industrias en los próximos años. Pero actualmente hay cada vez más disrupción.

Las innovaciones a lo largo de la historia han inclinado la balanza en favor de los innovadores. En este sentido, los descubrimientos tecnológicos son la megatendencia original, pero es la ubicuidad de la tecnología a través de la creciente accesibilidad, alcance, profundidad e impacto, lo que acelerará la adopción de las Ocho Tecnologías Básicas.

 

Principales preguntas y acciones para los altos ejecutivos

PwC cree que las Ocho Tecnologías Básicas sacudirán los modelos de negocios de las empresas en formas benéficas y bastante desafiantes. A través de las industrias y regiones, la megatendencia de las nuevas tecnologías influirá en la estrategia, la relación con el cliente, las operaciones y el cumplimiento. Como resultado, los equipos de liderazgo deben encontrar respuestas adecuadas a tres preguntas fundamentales:

  1. ¿Contamos con estrategias y procesos de innovación sustentables?
  2. ¿Hemos cuantificado el impacto de las nuevas tecnologías? En caso negativo, ¿cómo podemos hacerlo y qué tan rápido?
  3. ¿Contamos con un plan para las tecnologías emergentes? De ser así, ¿está debidamente actualizado?

 

De acuerdo con dicho reporte, los ejecutivos no deben considerar las Ocho Tecnologías Básicas como un tipo de lista de verificación y delegar la responsabilidad al CIO o el CTO. Por el contrario, explorar y cuantificar las nuevas tecnologías –y hacer planes al respecto– deben ser parte esencial de la estrategia corporativa de una empresa.

Antes de desarrollar una estrategia de innovación y explorar y cuantificar las tecnologías emergentes, los ejecutivos deben prepararse (o refamiliarizarse) en torno a estas tecnologías e identificar lo que pueden hacer.

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La revolución de la impresión 3D permitirá producir fármacos personalizados

La revolución de la impresión 3D permitirá producir fármacos personalizados

Con las nuevas tecnologías de impresión 3D, se podrán fábricar fármacos personalizados, según las necesidades de cada paciente.

Algo importante es que se podrán crear comprimidos con la dosis justa de los principios activos que necesite un paciente, lo cual es muy importante, por ejemplo en anticoagulantes o inmunodepresores, lo cual por ahora se hace usando las presentaciones con dos dosis estándar disponibles a granel del fabricante, que cuando mucho se pueden partir dificultosamente para ajustar las dosis.

También es importante que el paciente podrá combinar en un solo comprimido dosis de varios principios activos, con lo que se reduce el número de comprimidos a tomar cada día; en este caso al ajustar las dosis de cada uno de los principios activos se puede tener en cuenta las posibles interacciones entre ellos.

Por otro lado se puede jugar con la forma y el color de los medicamentos, haciendo los más atractivos para los niños.

También se podrá manipular con cómo se deposita el o los principios activos dentro del comprimido y regular en qué parte del tracto intestinal se libera el principio activo y la velocidad con que se absorbe, lo cual también tiene un interés terapéutico.

Un aspecto muy importante es que se pueden usar impresoras 3D comerciales de uso doméstico para crear este tipo de medicamentos. Esto ha sido demostrado en la Escuela de la Farmacia de la University College de Londres, donde han conseguido imprimir comprimidos usando los procesos de modelado por deposición fundida y de estereolitografía con una impresora Replicator 2X y con una Form 1+, respectivamente.

Falta desde luego conocer como éstas técnicas se aplican en la práctica, ya que por ahora los resultados obtenidos son in vitro y aún hacen falta pruebas en animales y después los correspondientes ensayos clínicos, por no hablar de una regulación, que por ahora es inexistente, respecto al uso de impresoras 3D en farmacias. Pero desde luego las posibilidades parecen apasionantes.

En Estados Unidos ya se comercializa el primer medicamento impreso en 3D a escala industrial, en concreto se trata de comprimidos de Spritam, un fármaco utilizado en el tratamiento del epilepsia, que se imprime en 3D, gracias a un método que le empresa Aprecia ha bautizado como ZipDose.

Por ahora no deja de sorprendernos ver cómo se imprimen piezas para un avión o prótesis para sustituir huesos. La revolución de la impresión 3D aplicada a los medicamentos promete resultados muy esperanzadores.

Con información de El País

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China desarrolla impresora 3D capaz de funcionar en el espacio

China desarrolla impresora 3D capaz de funcionar en el espacio

La agencia oficial Xinhua, informó que el aparato, construido por expertos del Instituto de Tecnología Verde e Inteligente de Chongqing y del Centro de Ingeniería para el Uso Espacial tras dos años de trabajo, será capaz de imprimir piezas para naves espaciales en condiciones de microgravedad.

 La agencia espacial estadounidense NASA ha desarrollado también su propia impresora tridimensional, que el pasado mes fue enviada a la Estación Espacial Internacional, pero según los investigadores chinos la ideada en el país asiático podrá crear piezas de mayor tamaño.

 En palabras del director del grupo investigador, Duan Xianming, la nueva impresora ayudará al programa espacial chino en sus planes de construir una estación espacial hacia 2020, especialmente en las labores de reparación y mantenimiento en años posteriores.

 “Es algo esencial para futuras exploraciones del espacio exterior”, subrayó el científico.

EFE

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Moda en 3D, tan revolucionaria como la máquina de coser

Moda en 3D, tan revolucionaria como la máquina de coser

La revolución en la ropa ‘significa que con 3D usted puede imprimir un vestido en el hogar con sus medidas exactas’, explica Andrew Bolton, curador de Manus x Machina.

Las puertas de Manus x Machina se abrirán el próximo 5 de mayo para presentar la exposición del Met Costume Institute, donde los visitantes podrán apreciar 90 prendas de costura de otro mundo, incluyendo muchos elementos sorprendentes manufacturados en 3D. Los espectadores podrán empezar a prepararse para recibir mucho más de la moda 3D en un futuro no lejano.

Ahora, la ropa de alta costura ‘son artículos hechos para usted, que se ajustan a su cuerpo. Cualquier diseño, por caro o extravagante que parezca puede estar en su casa si dispone de una impresora, debido a que tiene capacidad de modelar exactamente sus medidas. E incluso es respetuoso del medio ambiente. No hay residuos, mientras que en la producción textil siempre los hay’, explica Bolton.

ropa-3d-impresionDesde luego, es necesario tener presente que la impresión 3D está todavía en sus primeras etapas. Empresas como Materialise, compañía belga de software que utiliza la tecnología de impresión 3D, ha contribuido a crear algunos vestidos del espectáculo Met y tiene la capacidad de hacer prácticamente cualquier cosa que una computadora pueda modelar.

Sin embargo, la impresión en 3D es un asunto diferente. ‘Al principio los artículos resultaban rígidos, casi como chalecos antibalas. Poco a poco hubo cambios para hacer el diseño más flexible’, dijo Joris Debo, director creativo de Materialise.

De hecho, por ahora el material impreso en 3D no puede acercarse a un tejido como el algodón y mucho menos la licra. Esto significa que en la actualidad ‘la impresión para moda está más bien dirigida, primero, hacia los accesorios no flexibles’.

Joris Debo hizo la analogía de 3D con la gradual adopción de los coches eléctricos. ‘Todo el mundo está hablando de una nueva revolución industrial, pero creo que es una evolución normal. Un componente de la producción en masa que se convertirá en un componente a la medida’.

Para que la ropa impresa en casa sea una realidad falta mucho. Debo comenta: ‘Que yo sepa, hay un par de empresas que trabajan en esto. Estamos todavía muy lejos’, haciendo referencia a las implicaciones de la impresión en fibra natural. ‘Es un lento proceso de adopción, pero por supuesto, en los últimos dos o tres años, ha cambiado muy rápidamente’.

Con información de Bloomberg

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