Suiza crea el Crypto Valley del blockchain y la criptografía

Suiza crea el Crypto Valley del blockchain y la criptografía

En el cantón de Zug, uno de los más pequeños de Suiza y a pocos kilómetros de Zúrich, se encuentra Crypto Valley, un sitio al estilo del Silicon Valley californiano para empresas emergentes que operan e innovan en el mundo de las tecnologías blockchain y la criptografía.

Blockchain, un concepto que se conoció en 2008 con la invención de la moneda digital bitcoin, es un registro de transacciones digitales que transfiere y almacena datos de manera segura, anónima y permanente, y rompe con la cadena de intermediarios.

El pequeño país europeo busca que Zug sea el ‘ecosistema líder en tecnologías blockchain -o cadena de bloques- y criptográficas del mundo’, según la promoción que hace de este lugar la Asociación Crypto Valley.

Zug es conocido por los bajos impuestos que han atraído a empresas, a millonarios y deportistas, y tiene una oficina de promoción económica potente y unas autoridades que respaldan con entusiasmo Crypto Valley.

El año pasado la ciudad se convirtió en la primera urbe del mundo en aceptar el bitcoin como medio de pago de algunos servicios públicos, y para septiembre quiere ofrecer a sus habitantes la posibilidad de solicitar una identidad electrónica, basada, como no, en la tecnología blockchain.

Más allá de Zug, Suiza es año tras año el país más competitivo del mundo, según el Foro Económico Mundial, y es una nación estable, neutral y predecible.

Pero sobre todo, recuerda el alcalde de Zug, Dolfi Müller, es el país de la democracia directa y de la descentralización de los poderes, que era ‘el espíritu que los fundadores de Crypto Valley buscaban’.

El sudafricano Johann Gevers desarrolló su visión de un hub cryptofinanciero en 2013 tomando como ejemplo el Silicon Valley e identificó a Zug como el lugar idóneo para ello.

Cuando fundó Monetas en 2012 quería crear una plataforma descentralizada de transacciones y vio que ‘el problema en el mundo financiero era que estaba demasiado concentrado o centralizado’.

En Suiza encontró lo que buscaba: el país alpino ‘tiene el sistema político más descentralizado del mundo’, explicó en noviembre durante una conferencia.

En la segunda mitad de 2013 se creó Bitcoin Suiza en Zug y Gevers mudó su empresa desde Vancouver (Canadá) a esta ubicación, en la que también se instaló Ethereum, una plataforma que se apoya en blockchain para hacer ‘contratos inteligentes’ que se cumplen de forma automática una vez acordados los términos entre las partes.

En 2014, Zug dio una señal de apoyo a Crypto Valley cuando declaró libre de impuestos la primera venta abierta de “token” ether, la moneda de Ethereum.

Los token son valores o activos transferibles que pueden canjearse por bienes y servicios futuros.

También otras compañías como Tezos, un blockchain de tercera generación; Xapo, un monedero de bitcoin seguro; ShapeShift, Akasha, Blockchain Source, SweePay y ConsenSys, entre otros, se instalaron en Zug, hasta sumar una veintena de empresas a día de hoy.

Que Crypto Valley no sea aún en alcance y renombre como su gran hermano californiano no inquieta a sus miembros.

‘Aún está en su infancia si lo medimos en años’, indicó Angelica Bienz, miembro de la Asociación Crypto Valley y quien sostuvo que ‘lo que le falta en tamaño y reputación lo compensa la cercanía de sus participantes’ por la proximidad y el fácil acceso entre ellos, lo que fomenta el entendimiento mutuo.

Ello a su vez añade fiabilidad y seguridad a empresas emergentes, lo que puede llevar a que tengan una ‘tasa de supervivencia mayor’ que Silicon Valley, vaticina.

En este ecosistema influyen además los pasos dados por el Gobierno y el regulador de Suiza, aparte del cabildeo del sector.

En 2015, la Autoridad Federal de Supervisión de los Mercados Financieros de Suiza (FINMA) anunció que los bitcoin serán tratados como moneda extranjera y que no harían falta nuevas normas, además de eximirlos del pago de IVA.

En 2016 se revisó una ley de lucha contra el blanqueo de dinero bajo la cual los bitcoin fueron clasificados como transmisión monetaria, pero en la que se incluía una excepción para transacciones que se desarrollan estrictamente de forma bilateral.

Además, los reguladores aceptaron que el almacenamiento de terceros de criptoactivos no constituía depósitos y por ello no estaba sujeto a la regulación bancaria ni requería una licencia.

Y finalmente, el Gobierno suizo anunció el año pasado licencias para empresas tecnofinancieras, pero con requisitos limitados para compañías emergentes.

EFE

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Suiza desarrolla sistema para que drones participen en rescate de montañeros

Suiza desarrolla sistema para que drones participen en rescate de montañeros

Se trata de una investigación de la Universidad de Zúrich puntera en el campo de la inteligencia artificial y la robótica que permitirá a los equipos de rescate buscar a gente perdida en la naturaleza más rápidamente.

Sólo en Suiza, cerca de 1,000 personas solicitan cada año ayuda tras haberse perdido o sufrido accidentes en la montaña.

“Los drones todavía no son capaces de volar en entornos complejos como bosques muy densos. En un ambiente de ese tipo cualquier error puede terminar en accidente y por eso los robots necesitan un cerebro potente que les permita darse cuenta de lo que hay a su alrededor”, explicó el profesor de la Universidad de Zúrich, Davide Scaramuzza.

Para resolver este problema y para que las máquinas puedan identificar los caminos, los científicos desarrollaron un algoritmo que permite a los drones “aprender” en base a diferentes ejemplos, de forma similar a cómo lo hace el cerebro humano de la experiencia.

El algoritmo en cuestión interpreta las imágenes que “ve” la máquina a través de las cámaras que tiene instaladas y reconoce los caminos creados por el hombre, siempre que éstos sean visibles.

El reconocimiento es posible gracias a que el sistema acumula los datos de más de 20,000 imágenes de caminos y rutas tomadas por los investigadores durante horas de caminatas por los Alpes suizos.

Tras probar el software en un camino totalmente nuevo, el algoritmo permitió al drone encontrar la dirección correcta en un 85 por ciento de casos, por encima del 82 por ciento de aciertos entre humanos.

Pese al éxito, los investigadores señalaron que todavía queda mucho trabajo para conseguir que una flota de drones se mueva de manera totalmente autónoma en los bosques en búsqueda de montañeros perdidos.

Según Scaramuzza, aunque los drones han aprendido a reconocer y seguir los caminos en el bosque, todavía tienen que aprender a reconocer a los humanos.

EFE

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Baja la demanda de relojes suizos a causa del Apple Watch

Baja la demanda de relojes suizos a causa del Apple Watch

Según informó la Federación de la Industria Relojera Suiza, los envíos de relojes se redujeron un 1.6% a 1.47 millones de francos, es decir 1.5 millones de dólares.

Las exportaciones de relojes con precios al mayoreo de menos de 200 francos cayeron 13%, en tanto que el segmento de 200 francos a 500 francos se desplomó un 24%.

La entrada del Apple Watch al mercado, combinada con un aumento en el tipo de cambio del franco suizo y las declaraciones del Gobierno chino respecto al gasto extravagante, han afectado las perspectivas de relojes del país helvético.

Por otra parte, los relojes de alta gama, vendidos al por mayor por más de 3,000 francos, ganaron 1.7% con respecto al mes pasado.

En opinión del analista Jon Cox, de Kepler Cheuvreux de Zurich, ‘el Apple Watch podría ejercer presión sobre el segmento de niveles bajos y medios del mercado de relojes en Suiza. Además, la volatilidad del mercado en China no está ayudando’.

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La industria relojera se cimbra ante la innovación digital

La industria relojera se cimbra ante la innovación digital

Casio, el precursor de una industria relojera moderna se cimbra ante la innovación y el cambio digital. El que podría considerarse precursor de los smartwatches, reposa ahora en su museo en Tokio, teniendo ante sí el tráfago de acontecimientos que ocurren en la industria y los mercados relojeros mundiales.

Entre objetos que ahora son antigüedades, el reloj Casio se manifiesta como un icono en el proceso histórico de la evolución tecnológica. Algunas de sus funciones pioneras hoy se mantienen en el competido mercado de los relojes inteligentes.

Sus nostálgicas manecillas todavía se mueven, no sólo marcando el paso del tiempo, sino diciendo ‘aquí estoy’ y saludando el paso de la nueva era digital.

La marca japonesa sigue acumulando ventas que registran más de 1,300 millones de dólares en todo el mundo.

Los dispositivos Casio han marcado el ritmo del innovación, con funciones como sensores para medir la velocidad, consumo de calorías, apagado de televisores, reproducción en video, y más tarde, sensores de rayos UV, cámara fotográfica, grabadora, etc.

Actualmente, Casio ha resuelto priorizar el desarrollo de relojes analógicos con funciones digitales, lo cual le ha permitido alcanzar las ventas más altas.

El protagonismo de la firma nipona se manifiesta en la enorme competencia que se ha desatado en la industria relojera, que de hecho ha iniciado una nueva era sin fronteras ni derroteros que permitan prever su evolución tecnológica y la configuración de la industria.

Incluso en Suiza, la Meca de la relojería, la industria se prepara con una variedad de propuestas para enfrentar la inminente avalancha de relojes, que provocada en gran medida por el Apple Watch, estará presente en las vitrinas del país europeo -sede de marcas como Rolex y Patek Philippe.

Según algunos expertos, se avecina la ‘era de hielo’ para la industria relojera suiza, a la cual le tomará tiempo enfrentar a marcas altamente competitivas.

Diversas empresas como Swatch, el consorcio LVMH, Mont Blanc, IWC y otros corporativos, se apresuran a subirse a un tren en marcha que viaja a toda velocidad y que ya trae consigo su propia dinámica de innovación, cimbrando todo lo que encuentra a su paso.

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Usetime, App que representará a Colombia en Suiza

Usetime, App que representará a Colombia en Suiza

Seedstars World es una entidad que busca empresas innovadoras e inteligentes que resuelvan los problemas regionales o desarrollen productos rentables para el mercado global, según un comunicado del certamen.

En Ginebra competirán con iniciativas de Europa Oriental y Central, África, Asia y América Latina por un premio de 500.000 dólares.

Acerca de la App Usetime, Alexandra Gamarra y César Giraldo comentaron que la desarrollaron en 2008 como una herramienta para la empresa de comercio electrónico que crearon en Londres y en la que contrataban a distancia personal latinoamericano.

“Teníamos problemas porque el personal que trabajaba de forma remota no nos entregaba los trabajos a tiempo”, afirmó.

Usetime, según la directiva, garantiza como mínimo un aumento del 20 % en la productividad de una compañía, ya que permite conocer en tiempo real el avance de los proyectos y las tareas que realizan los empleados.

“Tenemos una línea de tiempo que se actualiza en tiempo real y permite ver cómo se está invirtiendo el tiempo dentro de la organización”, sostuvo.

La aplicación, que funciona en dispositivos móviles Windows, Apple, con sistema operativo Android y en la nube, registra todo lo que pasa en los computadores y hace un diagnóstico estadístico para conocer la situación de la fuerza laboral de una compañía.

“Es un producto para ayudarles a las personas y a las empresas para ser más productivas y a que la gente tenga mejor calidad de vida”, explicó Gamarra, quien aclaró que no se busca espiar al trabajador sino motivarlo a ser más productivo.

Gamarra aseguró que el producto, cuyo costo por usuario oscila entre 20.000 y 25.000 pesos colombianos (entre 8 y 10 dólares), “le sirve a cualquier empresa, pero ha tenido mayor acogida en el sector de servicios, desarrollo de software y Gobierno”.

Según el también fundador y director técnico de la compañía, César Giraldo, la aplicación “reúne en un mismo lugar el correo electrónico, el calendario y las tareas pendientes (…), para tener una mayor organización”.

Aunque en EE.UU. y Europa hay herramientas similares a la de Usetime, sus fundadores afirman que son pioneros en Latinoamérica.

Usetime, que desde marzo pasado ha facturado 20.000 dólares y este año espera ingresos por un millón de dólares, busca concretar un acuerdo con Telefónica que le permitiría expandirse a los 24 países donde la compañía española tiene presencia.

En seis meses, este emprendimiento, que fue impulsado por la aceleradora Wayra, espera consolidarse como la herramienta líder en productividad, proyectos y teletrabajo de Colombia y cerrar el año con 5.000 usuarios, frente a los 200 actuales.

Para finales de 2016 esperan posicionarse en toda en Latinoamérica y a largo plazo entrar al mercado asiático, señaló Gamarra, quien calculó en 650.000 dólares el presupuesto para su estrategia de internacionalización.

EFE

 

 

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Crean dispositivo que convierte imágenes en sonidos

Crean dispositivo que convierte imágenes en sonidos

Gracias a una nueva tecnología, las personas con discapacidad visual tendrán la capacidad de reconocer colores mediante sonidos que se reproducen a través de vibraciones óseas.

El nuevo desarrollo, conocido como neuroprótesis no invasiva, consiste en una cámara tridimensional que lee y reinterpreta todas las imágenes a un código sonoro, el cual es transmitido al usuario a través de un audífono especial que transmite el sonido a través de vibraciones óseas. El dispositivo debe ser colocado detrás de la oreja de la persona para que las vibraciones sean detectadas en el tímpano y generen sonidos.

Sobre la posibilidad de que esta tecnología llegue al mercado, su creador, el colombiano Juan Diego Gómez, señaló que la propiedad intelectual queda ahora en manos de la Universidad de Ginebra, donde estudió con una beca de la Fundación Nacional Suiza, y esta organización será la que deba trabajar para que el dispositivo llegue a manos del usuario común, pues en términos de hardware y de desarrollo, el prototipo es relativamente económico.

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Netflix llegará a 6 nuevos países de Europa

Netflix llegará a 6 nuevos países de Europa

La empresa estadounidense de distribución de películas y series de televisión por Internet Netflix desembarcará en seis nuevos países europeos este año, informó hoy la compañía en un comunicado.

En Alemania, Austria, Suiza, Francia, Bélgica y Luxemburgo estará disponible a finales de este año el servicio de esta popular empresa, que ofrecerá a sus clientes europeos películas y series tanto locales como internacionales para todo tipo de dispositivos electrónicos bajo una suscripción mensual económica.

La compañía aun no especifica ni cuánto costarán sus servicios ni la fecha de lanzamiento o los contenidos precisos que estarán disponibles en cada país, ya que esto depende de los derechos de las obras y de las condiciones legales de cada nación.

La compañía anunció recientemente que quienes ya son clientes seguirán pagando hasta dentro de dos años la cuota mínima mensual de 7.99 dólares por la opción más sencilla, mientras que los nuevos suscriptores tendrán que abonar a partir de ahora 8.99 dólares.

A principios de año Netflix anunció que se iba a embarcar en una expansión europea sustancial y sus directivos se reunieron en 2013 con autoridades de Francia y Alemania para estudiar las condiciones legales de su implantación en esos países.

Netflix cuenta con más de 44 millones de suscriptores en todo el mundo, de los cuales un 75% reside en Estados Unidos, donde además 6 millones de personas reciben sus películas y series por correo postal mediante el envío de DVD (opción solo disponible en ese país)

La compañía tiene algo más de 10 millones de usuarios fuera de Estados Unidos distribuidos fundamentalmente entre los países del norte de Europa y América Latina.

Netflix ya está presente en los Países Bajos, Reino Unido, Irlanda, Dinamarca, Finlandia, Suecia y Noruega, mercados de fácil acceso para los contenidos en inglés que componen la mayor parte de su catálogo.

En Latinoamérica la oferta de Neflix está disponible desde 2011 en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Paraguay y Uruguay.

La empresa californiana ganó 53 millones de dólares en el primer trimestre de este año, lo que supuso un beneficio neto por acción de 86 centavos, mientras que la facturación ascendió a 1,066 millones de dólares, un 36.5% más que en el mismo periodo de 2013.

El ejercicio de 2013 lo cerró con un beneficio superior a los 112 millones de dólares frente a los 17 millones de 2012 gracias a un aumento de los ingresos de un 21% y, sobre todo, una mejor gestión de costes.

Entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 2013, Netflix recaudó 4,474 millones de dólares. La compañía fue creada en 1997 como un servicio de videoclub a domicilio que actualmente ha migrado casi en su totalidad a la web.

EFE

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