Uber ya permite incluir propinas

Uber ya permite incluir propinas

A partir de ahora, los usuarios de Uber en Estados Unidos ahora pueden pagar propinas dentro de la aplicación.

Con esta decisión, la empresa pretende apaciguar a los conductores que manifestaban continuamente su inconformidad y además eliminar la importante desventaja frente a la competencia de Lyft.

Precisamente Lyft ha recabado un total de 250 millones de dólares en propinas.

‘El anuncio de hoy es una victoria importante para los conductores que demuestran que cuando miles de ellos se unen con una sola voz, pueden hacer grandes cambios’, dijo Jim Conigliaro Jr., fundador de un sindicato conocido como Independent Drivers Guild.

Uber ha enfrentado difíciles problemas y controversias este año, incluso con la salida de Jesse Jones y de Travis Kalanik, que de alguna manera se ven aliviados con esta decisión en favor de las propinas.

Garrett Camp, un fundador de Uber y miembro del consejo escribió a los empleados, tratando de fortalecer la moral: ‘como a muchos de ustedes, los acontecimientos recientes me han dejado molesto y profundamente reflexivo. Pero lo que importa ahora es que sabemos lo que hay que cambiar. Debemos actualizar nuestros valores fundamentales, escuchar mejor a los empleados y dar prioridad a nuestros conductores’.

Por otra parte, Uber dijo que comenzaría a compensar a los conductores por los viajes cancelados con más de dos minutos después de la reserva y ofrecer nuevos planes de seguro.

Con información de Bloomberg

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Travis Kalanick deja la dirección de Uber

Travis Kalanick deja la dirección de Uber

Travis Kalanick, fundador y director general de Uber, anunció que deja su puesto debido a las presiones de accionistas y poco después de haber anunciado una excedencia, según el New York Times.

‘Amo Uber más que nada en el mundo y en este difícil momento en mi vida personal he aceptado la petición de los inversores de hacerme a un lado para que Uber pueda volver a crecer y no distraerse con otra pelea’, afirmó Kalanick en un comunicado enviado al diario neoyorquino.

Los accionistas se habían mostrado molestos por los últimos escándalos y habían expresado preocupación sobre posibles abruptas caídas en su valor como consecuencia de ello.

El hasta ahora CEO mantendrá, no obstante, un puesto en el consejo de administración de la empresa.

Kalanick, de 40 años, había anunciado la pasada semana que se ausentaría de sus funciones durante un tiempo no especificado para centrarse en sí mismo y reflexionar sobre cómo construir un equipo líder ‘de categoría’.

La salida del máximo responsable de Uber llega tras una investigación interna de la cultura corporativa de la compañía realizada por la firma del exfiscal general de Estados Unidos Eric Holder y motivada por denuncias de acoso sexual y discriminación en la empresa.

El exfiscal fue contratado a principios de año después de que una ingeniera de software alegara que la dirección de Uber había ignorado sus quejas y las de otras compañeras sobre situaciones de acoso y sexismo por parte de sus superiores.

A comienzos de junio, Uber despidió a 20 empleados como consecuencia de una segunda investigación sobre casos individuales de malas conductas relacionadas con el acoso sexual y psicológico y la discriminación

Uber, fundada en 2009, ha revolucionado el transporte privado en todo el mundo, puesto en jaque a la industria del taxi y alcanzado un valor de 68,000 millones de dólares, con inversores que incluyen desde grandes firmas como BlackRock o el fondo de inversión público de Arabia Saudí a pequeños accionistas.

Además de la polémica sobre su cultura corporativa, Uber tiene otros frentes abiertos: una querella de la matriz de Google, Alphabet, por el supuesto robo de información sobre coches autónomos y una investigación federal sobre sus operaciones de negocio.

Recientemente, la compañía admitió haber retenido por error millones de dólares a sus conductores neoyorquinos durante unos dos años.

EFE

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Didi rompe récord con más de 5,500 mdd en fondos captados

Didi rompe récord con más de 5,500 mdd en fondos captados

Didi, empresa tecnológica china, impone un récord histórico en recaudación de fondos en el sector, al obtener 5,500 millones de dólares.

En una ronda de financiamiento, la empresa logró romper un récord de financiamiento dentro del sector tecnológico, contando con partidarios  que van desde poderosas agencias estatales hasta firmas globales de riesgo y WeChat.

En una declaración enviada por correo electrónico, Didi dijo que puede incursionar en todo, desde inteligencia artificial hasta la autofinanciación, y potencialmente en mercados fuera de su territorio.

Cabe hacer notar que Didi impulsó a Uber fuera de China el año pasado.

La empresa está dirigida por Cheng Wei, de 33 años, quien la fundó hace menos de cinco años, después de dejar al gigante de comercio electrónico Alibaba. Él y sus antiguos colegas comenzaron el negocio con el financiamiento de uno de los ex ejecutivos de Alibaba e inició el servicio en la metrópoli meridional de Shenzhen.

Didi acumuló 10,000 millones de dólares en efectivo y equivalentes el año pasado, pero el acuerdo produce más recursos mientras se prepara para desafiar a Uber y Alphabet en la conducción automatizada y compra tiempo para crear nuevos flujos de ingresos.

Después de haber copado el mercado de los taxis y taxis a la carta, Cheng se está extendiendo hacia los servicios de autobuses y bicicletas, enfatizando su peso, por ejemplo, en uno de los mayores servicios de alquiler de bicicletas del país, Ofo. En el frente global, la compañía formó una alianza con Grab en el sudeste de Asia y Ola en la India, para frustrar a Uber en esas regiones.

Didi quiere aprovechar los datos de 400 millones de usuarios en unas 400  ciudades para ayudar a la inteligencia artificial y los vehículos autónomos. Además, abrió un laboratorio de inteligencia artificial en Mountain View, California el mes pasado, llamado Didi Labs. Ha reclutado a decenas de incondicionales en el campo, incluyendo al experto en seguridad de autos de Uber, Charlie Miller, conocido por hackear remotamente un Jeep Cherokee en 2015.

Con información de Bloomberg

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Uber lanzará un auto volador con Uber Air

Uber lanzará un auto volador con Uber Air

Uber planea tener autos voladores que operen en la ciudades en menos de cinco años.

Dallas, donde tiene lugar la cumbre para sentar las bases de este sector, y Dubai, con su exposición universal, serán las primeras urbes en contar con este sistema funcionando antes del 2020.

‘¿Te imaginas ir a Napa en 15 minutos? ¿al trabajo al menos de 6? Hace décadas que los coches voladores eran ciencia-ficción, ahora los queremos hacer una realidad’, dijo Jeff Holden, jefe de producto de Elevate, la división más futurista Uber.

Primero se harán las pruebas enfrentando algunos retos, como les gusta llamar a los problemas, palabra prohibida en Silicon Valley. Uno de estos retos son los puntos de recarga de baterías de estos vehículos que serán eléctricos, así como el despegue y aterrizaje. Estos sitios serán los llamados Vertiports. El hecho de que los vehículos tengan despegue y aterrizaje vertical es para minimizar el espacio necesario para hacerlos funcionar. ChargePoint estará a cargo del diseño de la parte energética.

A este proyecto se han asociado cinco empresas para hacer los prototipos: Pipistrel, Mooney y Bell Helicopter, además de la brasileña Embraer y Aurora Flight Siences. Estas últimas son las que tienen las propuestas más avanzadas.

Las etapas del programa de Uber están perfectamente definidas: primero es el coche compartido, después el coche sin conductor, con el que ya están experimentando, y según sus cálculos, pueden reducir 90% la cantidad de autos en las urbes; por último, el coche volador. En este caso, al abrir la aplicación aparecerá la opción de Uber Air.

Holden comentó que el ‘coche volador es el doble de seguro que los coches, y agregó que será accesible para todos. De acuerdo, tenemos que escalar al principio pero después será mejor para vida de las ciudades, más limpio y rápido. Damos un valor añadido a las ciudades’.

Con información de El País

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64% de empleados de Uber son hombres; 50% son blancos

64% de empleados de Uber son hombres; 50% son blancos

El 64% de los empleados de Uber en el mundo son hombres y el 50% de los trabajadores de la compañía son blancos, según un informe difundido hoy por la propia empresa.

El reporte ‘Midiendo lo que importa: la diversidad en Uber’ indica que el 63.9% de sus trabajadores son hombres frente al 36.1% que son mujeres.

El porcentaje es aún mayor entre los empleados con funciones técnicas, de los cuales el 84.6% son hombres contra el 15.4% de mujeres.

No obstante, en funciones administrativas, generales u operacionales, el 55.6% son hombres frente al 44.4% de mujeres.

Por otro lado, el 49.8% de los asalariados de Uber son blancos, mientras que el 30.9% son asiáticos, seguidos muy por detrás por los empleados negros (8.8%) y los hispanos (5.6%).

‘Aunque hay muchas cosas que necesitamos cambiar sobre nuestra cultura, creo que hacer de Uber un lugar de trabajo más diverso e inclusivo es clave. Por supuesto, necesitamos hacerlo mejor y tenemos mucho trabajo por hacer’, dijo la jefa de recursos humanos de Uber, Liane Hornsey.

La compañía aprovechó para anunciar que donará 3 millones de dólares en los próximos tres años a organizaciones que trabajan para aumentar la presencia de mujeres y de las minorías étnicas en las empresas tecnológicas.

Uber pasa por un momento convulso después de que su presidente, Jeff Jones, presentara la pasada semana su dimisión tan sólo seis meses después de que accediera al cargo.

Además, la imagen de la compañía se ha visto perjudicada por distintas controversias relacionadas con sus exigentes prácticas corporativas.

El episodio más serio en este sentido fue la denuncia de Susan Fowler, una extrabajadora de Uber, que aseguraba que ella y varias compañeras habían registrado quejas ante sus superiores por acoso sexual y discriminación en el entorno de trabajo que no habían sido atendidas por los responsables de la empresa.

Uber también se vio envuelta en otra polémica en febrero cuando su CEO, Travis Kalanick, tuvo de dejar su puesto en un grupo de asesores del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presionado por las críticas de los usuarios por las duras medidas migratorias de la Casa Blanca.

EFE

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Uber suspende pruebas de coches autónomos tras accidente

Uber suspende pruebas de coches autónomos tras accidente

Uber anunció hoy que suspende el programa de prueba de sus autos sin conductor tras el accidente ocurrido el viernes en Arizona y en el que estaba involucrado uno de sus automóviles.

La compañía retirará este tipo de vehículo de la circulación en la ciudad de Tempe mientras investiga el incidente, en el que un Volvo XC90 se volcó en la lateral de una calle sin causar heridos graves.

En San Francisco y Pittsburgh se suspendieron las pruebas durante la jornada y ‘posiblemente para más tiempo’, dijo una portavoz de la compañía en una declaración publicada en The New York Times.

Según la portavoz de la policía de Tempe, Josie Montenegro, el vehículo operado por Uber en modo automático no fue el responsable del accidente, sino que el otro automóvil no le cedió el paso.

‘Continuamos investigando el incidente y podemos confirmar que no había pasajeros en el asiento trasero del vehículo’, declaró la portavoz de la compañía.

Uber comenzó a probar sus vehículos sin conductor en Tempe el mes pasado, mientras que en San Francisco lo hace desde diciembre y en Pittsburgh desde septiembre.

Poco después de comenzar las pruebas en San Francisco, uno de los vehículos automáticos estuvo involucrado en otro incidente cuando no reconoció un semáforo en rojo, según el NYT.

EFE

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Renuncia presidente de Uber

Renuncia presidente de Uber

El presidente de Uber, Jeff Jones, presentó su renuncia seis meses después de que empezara a trabajar en la empresa de servicios de transporte privado, según publican hoy diferentes medios.

La salida de Jones, que ya fue comunicada a los empleados por el CEO de Uber, Travis Kalanick, se produce después de que la compañía asegurara recientemente que está buscando a un ejecutivo para ocupar el puesto de director de operaciones.

‘Queremos dar las gracias a Jeff por estos seis meses en la empresa y le deseamos todo lo mejor’, dijo Uber en un escueto comunicado en el que confirmó la renuncia de su hasta ahora presidente.

Kalanick, el máximo ejecutivo de Uber, explicó al portal Recode que Jones dimitió después de que se pusiera en marcha la búsqueda de un nuevo director de operaciones que se convertirá en el número dos de la empresa.

‘Después de anunciar nuestra intención de contratar un director de operaciones, Jeff llegó a la difícil conclusión de que ya no veía futuro en Uber. Es desafortunado que esto se haya anunciado a través de la prensa’, dijo el confundador de Uber.

Jones entró a trabajar en la empresa californiana con el cargo de presidente, responsable de las operaciones de mercadotecnia y de atención al cliente, pero la contratación de un director de operaciones le relegaría en la cadena de mando a un tercer puesto.

Los cambios en la cúpula de Uber llegan en medio de una crisis de imagen de la empresa por distintas controversias, desde algunas de sus prácticas corporativas y los problemas que está teniendo para implantarse en diferentes países hasta denuncias de acoso sexual.

La compañía también se vio envuelta en otra polémica en febrero cuando Kalanick tuvo de dejar su puesto en un grupo de asesores del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, presionado por las críticas de los usurarios por las medidas migratorias de la Casa Blanca.

EFE

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Didi llega a Silicon Valley a desarrollar inteligencia artificial

Didi llega a Silicon Valley a desarrollar inteligencia artificial

Didi Chuxing, la empresa china que compró el año pasado el negocio de su competidora estadounidense Uber, anunció hoy que desarrollará tecnologías de inteligencia artificial y de autos inteligentes en Silicon Valley.

Didi, que posee la aplicación móvil de transporte compartido más popular de China con 400 millones de usuarios activos, inauguró sus primeras instalaciones Mountain View, California.

Este laboratorio, encabezado por el vicepresidente del Instituto de Investigación de la empresa, Gong Fengmin, cuenta ya con varios científicos especializados en el análisis de datos, aunque Didi espera ampliarlo en los próximos meses.

Las nuevas instalaciones se centrarán en la seguridad a partir de los datos almacenados en la nube, la interacción entre máquinas y personas, las técnicas de escaneo y visión de las computadoras, así como la conducción inteligente.

El jefe de tecnología de Didi, Bob Zhang, confió en que la empresa encontrará en Silicon Valley ‘mentes emprendedoras’ para hallar soluciones a los problemas de transporte y medioambientales que existen en ciudades de todo el mundo.

‘En la próxima década, Didi desempeñará un rol líder en la innovación en tres niveles: optimización de las infraestructuras de transportes, introducción de los vehículos de nueva energía y sistemas de conducción inteligente y un cambio en la relación humano-automotriz de la propiedad al acceso compartido’, dijo Zhang.

EFE

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Alphabet demanda a Uber por supuesto robo de tecnologías

Alphabet demanda a Uber por supuesto robo de tecnologías

Alphabet, la matriz de Google, presentó hoy una demanda contra la empresa de transporte Uber por el supuesto robo de información confidencial referente a la tecnología de sus coches autodirigidos, informó el sitio web The Verge.

La demanda de Waymo, la unidad de conducción automática de Google, contra Uber y su subsidiaria Otto, una compañía que desarrolla tecnología para camiones autónomos, tiene que ver con el supuesto robo de la tecnología del sensor LiDAR, que habría ayudado a acelerar sus progresos en esa materia.

Uber pagó en agosto del año pasado 680 millones de dólares por Otto, que se lanzó en mayo del año pasado bajo el sello de calidad de Anthony Levandowski, uno de sus cofundadores, quien previamente había sido uno de los creadores del programa de vehículos autodirigidos del gigante tecnológico Google.

‘Mientras que Waymo desarrolló su sistemas propios LiDAR durante muchos años, los acusados sacaron provecho de información robada para acortar el proceso y supuestamente construir unos sistemas LiDAR comparables en tan solo nueve meses’, se detalla en la demanda presentada en un tribunal de San Francisco (California).

Waymo busca una recompensa económica no determinada por daños y perjuicios así como una orden judicial que prohíba a Uber emplear esa información privilegiada.

La empresa indicó que, antes de que Levandowski renunciara a su cargo en Google, en enero de 2016, descargó más de 14,000 archivos confidenciales, incluidos los diseños del circuito LiDAR, uno de los principales componentes en el sistema de los coches autónomos.

Waymo acusó a Levandowski de tratar de ‘borrar cualquier huella forense’ formateando su compautadora portátil.

EFE

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Uber desarrolla proyecto de taxi volador

Uber desarrolla proyecto de taxi volador

Uber está trabajando en un proyecto de taxi que se eleve por los cielos para dar servicio de transporte, que podría revolucionar la movilidad en la ciudades.

El llamado Project Elevate consiste en naves eléctricas que pueden despegar y aterrizar de forma vertical como los helicópteros, con la diferencia notable de que son más pequeños y silenciosos.

Los VTOL, que es la abreviatura inglés de la descripción coloquial y descriptiva de ‘coches voladores‘, contribuirían a la solución del apremiante problema de la movilidad en la ciudades. Sin embargo, su desarrollo está aún en una fase de proyecto y de análisis de factibilidad que considere todos los aspectos que sería necesario resolver en temas ecológicos, regulatorios, de tráfico aéreo y tecnológicos.

Por lo pronto, Uber sigue adelante con su proyecto y ya ha buscado la contratación de Mark Moore, quien es un veterano ingeniero de la NASA, que presentó en 2010 un informe técnico señalando la viabilidad de aviones eléctricos capaces de despejar y aterrizar como helicópteros.

Moore explica que aún queda mucho camino por recorrer y cada compañía de coches voladores necesitaría negociar de forma independiente con los proveedores para hacer bajar los precios y ejercer presión para que los reguladores certifiquen las aeronaves y flexibilicen las restricciones del tráfico aéreo.

El mismo Moore asegura que los 55 millones de viajeros activos de Uber serían clave para conseguir un mercado masivo, rentable y seguro.

Con información de El Economista.es

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