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Virtualización, nueva arma de las empresas mexicanas

De acuerdo con cálculos de Citrix sólo el 20% del costo total de un equipo corresponde a la adquisición de hardware y software

Aunque el término de virtualización se ha popularizado recientemente lo cierto es que esta tecnología que permite a los usuarios bajar sus aplicaciones de internet o utilizar un servidor como un recurso virtual tiene un desarrollo de más de 20 años por la empresa Citrix, lo que la coloca como líder en esta tecnología.

Hoy la firma opera las aplicaciones de más de 215 mil organizaciones en todo el mundo y tiene confianza en que la necesidad de bajar costos y el interés por soluciones amigables con el medio ambiente serán los detonantes para que este año su número de clientes sea aún mayor.

De acuerdo con cálculos de Citrix sólo el 20% del costo total de un equipo corresponde a la adquisición de hardware y software, el resto se ocupa en la administración del dispositivo durante su ciclo de vida, por ello es que la virtualización se presenta como una alternativa de ahorro.

Citrix creció su número de clientes, muchos de los cuales están en la lista Fortune Global 500. En el caso de México, su director general, Alex Pacheco, asegura que cada vez hay más organizaciones interesadas en esta tecnología, de hecho, es el único país donde la empresa ha mantenido un crecimiento sostenido de dos dígitos en los últimos años.

¿Qué implica virtualizar una empresa?

La virtualización es un concepto bien amplio, contrario a lo que normalmente se piensa que es un sector o un nicho, tiene una capacidad de crecimiento que toca prácticamente toda la operación de nuestros clientes y te permite exponer la problemática real del negocio, las necesidades de operación, la reducción de costos, el ser más ágiles, flexibles y eficientes.

Son proyectos que no son sencillos de implementar pero tenemos la experiencia de 20 años, razón por la cual somos líderes en el mercado, en México el potencial es enorme y tengo mucha confianza en que las cosas van a cambiar en el país, necesitamos ser más eficientes y tener más acceso a la tecnología por eso hacemos mucha inversión en México, un promedio de 200 mil dólares en educación hacia nuestros clientes y distribuidores para promover el uso de esta tecnología.
 

¿Qué interés hay por la virtualización?

Están muy interesados, cuando yo entré le preguntabas a un director de sistemas cuál era su lista de prioridades o de inversión para el siguiente año y el 95% o más no incluía ningún proyecto de virtualización y cabe aclarar, que estas tecnologías no aparecieron hace tres años, Citrix tiene 20 años trabajando en este medio, por eso tenemos una base instalada tan grande y tanta experiencia, pero cuando te acercabas con algún cliente para proponerle hacer diferente su operación siempre era una discusión que podía tornarse muy sencilla o de total rechazo, dependiendo de la cultura de la persona, eran proyectos que desarrollarlos tomaba su tiempo, era un reto bastante fuerte pero muy gratificante y en la actualidad prácticamente ellos son los que nos piden que nos acerquemos para hablarles sobre como la virtualización, puede ayudarles a reducir costos, mejorar su operación, ser más seguros, más eficientes, ha cambiado mucho.

¿Qué ahorros genera esta solución?

Los proyectos de virtualización nacen siempre de una iniciativa de reducción de costos, de espacio o de energía, es la razón fundamental de existir, la pregunta que todo el mundo se hace es, ahorro dinero, pero ¿cuánto y en cuánto tiempo?, entonces la primer métrica que nuestros clientes usan es en cuánto tiempo recuperan la inversión y a partir de qué momento empiezo a ahorrar y esto tiene que ser en menos de un año, afortunadamente nuestra tecnología lo permite, a partir de ahí comienzas a tener los ahorros, son proyectos que a tres o cuatro años representan un ahorro total entre un 15% en el menor de los casos, hasta 40% porque son proyectos que no sólo significa que vas a comprar una PC más sencilla tienes un montón de ahorros, simplemente en ancho de banda porque utilizamos un protocolo que es el más eficiente que hay en el planeta, tenemos casos de clientes que han reducido mucho los costos de enlaces internacionales que son los más caros, por eso este tipo de proyectos no necesariamente se miden contra la inversión de infraestructura que tradicionalmente venía haciendo una empresa sino contra los costos operativos, tenemos el caso de un cliente que tiene oficinas de desarrollo en Japón y San Francisco y era tanta la información que se enviaban que mandaban un DVD todos los días y con nuestra tecnología eso lo hacen en ocho minutos, por ello son proyectos que se justifican en cuanto a su inversión.

¿Por qué no había sido tan adoptada?

Una tecnología nueva desde un punto de vista masivo tiene que pasar por la típica curva de adaptación, no estamos ni cerca de estar en la cúspide de la curva, estamos en la etapa de adopción pero si es ya masiva, es muy evidente, pero no todo el mundo lo está haciendo ni en las organizaciones de nuestros clientes se está utilizando en todos los aspectos, sólo un porcentaje de las empresas lo están empezando a utilizar y dentro de estas cierto porcentaje de la operación, hay unos que más y otros que menos, lo cual está bien porque implica un cambio en la forma de pensar no sólo de quien opera la infraestructura de IP, sino de uno como usuario.

¿Por qué hay un cambio?

Porque estamos acostumbrados a comprar una PC que tenga todo el software y entre más aplicaciones pudiera cargar tenemos la idea de que es mejor y la tecnología de virtualizacion no va en ese sentido, con esta tecnología tu no quieres que en el equipo resida prácticamente nada, quieres que tus datos estén centralizados en algún lugar, cuidados, guardados, y los accedes de forma virtual, aunque los guardes en el equipo finalmente replicas y los terminas guardando allá, no necesariamente quieres pagara por tener las aplicaciones en la computadora, talvez prefieres pagar por un servicio y que te renten la aplicación porque si pagas por la aplicación es probable que después de cierto tiempo incurras en otros costos porque al salir la nueva versión se requiere más memoria y talvez tienes que cambiar tu equipo de cómputo o si tienes un problema de seguridad pierdes tu información, entonces si cambiamos nuestra manera de pensar y vemos que es más eficiente obtener los datos y las aplicaciones como un servicio las cosas van a evolucionar notoriamente.

¿Qué sectores se han mostrado más interesados en esta solución?

Los sectores que lo han implementado un poco más es el financiero, gobierno e industria, aunque servicios y telecomunicaciones lo utilizan mucho, porque realmente todos tienen puntos comunes, por ejemplo, si ves los presupuestos de cualquier departamento de TI tienen contemplada la renovación de sus computadoras cada ciertos años y lo vemos normal, además tenemos la idea de que hay que comprar la más poderosa, pero es de los paradigmas que hay que ir cambiando porque estas tecnologías te permiten que cualquier dispositivo, por sencillo que sea, se comporte como si fuera la computadora más poderosa que pudieras comprar porque va a estar desplegando virtualmente lo que ocurre en un centro de datos.
 

¿Qué tipo de aplicaciones ya están saliendo de las empresas?

Varían pero por ejemplo, tradicionalmente las empresas o desarrollaban su propio sistema de inventario, facturación y esas cosas o se lo compraban a alguien y lo implementaban, actualmente mediante Software como Servicio (SAS) algunas empresas lo que hacen es ofrecerte el servicio, entonces entras vía internet con tu password y toda la información de tu empresa reside en la oficinas de ellos, es como prender la luz para obtener el servicio, cada vez hay más proveedores en la nube y está evolucionando muy rápido, hoy puedes poner tu empresa y por medio de cloud computing rentas el servidor y el almacenamiento.

¿Los empleados están listos para utilizar este sistema?

Vemos mucho esto en las nuevas generaciones, los chavos son mucho más desprendidos ya del equipo de cómputo como tal, ellos lo que ven son servicios, por ejemplo YouTube: para ver un video no tienen que ir y comprarlo, se está cambiando la manera en que la gente está viviendo y cuando estas generaciones lleguen a las empresas les va a ser irrelevante tener una computadora de un tipo u otra, va a ser cualquier dispositivo con tal de que tengan el servicio.

¿Esto contribuiría al desarrollo del trabajo a distancia?

Claro, qué más que trabaje en la oficina, en mi casa o desde China, si estoy trabajando; muchos desarrollos en la actualidad se hacen subcontratando personas en otras partes del mundo y por supuesto también te permite el teletrabajo local, yo pude estar en un taxi en Monterrey y de forma virtual accedí a todas mis aplicaciones.

¿Cómo reaccionan los mexicanos?

Depende de la cultura que tenga la empresa porque estamos muy acostumbrados al contacto físico, pero el teletrabajo te exige que seas muy eficiente, no sólo en entregar el resultado sino que al hacer la exposición en una junta te obliga a ir al grano a ser muy claro porque no ves a la persona, pero como no estamos acostumbrados a ir al grano queremos que el empleado llegue a las ocho de la mañana aunque se ponga a trabajar hasta las nueve, pero si cambiamos nuestra manera de pensar y nos vamos a objetivos el teletrabajo es lo ideal, muchas empresas si lo están empezando a utilizar, desde el punto de vista de empresas de tecnología ya es raro que se exija a las personas estar en una oficina.

En ese sentido ¿cuál es la ventaja?

No es solo poder utilizar las tecnologías porque existen sino por el costo y cada vez hay más oferta, mejores precios y servicios, prácticamente cualquier familia puede tener un acceso de alta velocidad en su casa, ya hay clientes que están viendo los beneficios de cambiar a la gente a su casa, pueden crecer la empresa sin necesidad de buscar un espacio físico más grande y aunque son los menos yo veo que es un hecho que cada vez habrá más empresas que le den la oportunidad al empleado de trabajar de forma remota.

¿La virtualización es para pymes?

Sin duda, pero es un problema cultural porque si le preguntamos a un microempresario cuáles son sus gastos al abrir su empresa te dirá que el local, la renta, la luz, agua, teléfono, talvez el contrato de Internet pero lo que deberíamos de pensar es además de eso el contrato de servicios en cloud computing o la compra de un servidor para tener ahí la herramienta de software que me ayude a llevar el control, el inventario, los impuestos, porque normalmente el software de facturación que adquieren está pensado para una localidad pero cuando la empresa abre más tiendas la herramienta no está diseñada para tener sucursales remotas y las herramientas de virtualización van a servir para que ese software sea accedido de forma virtual desde otra tienda o desde la computadora del dueño, pero está creciendo si revisas nuestras órdenes de compra podrás ver que hay muchos clientes pymes de todo tipo.

¿Cuáles son las expectativas de 2010?

Son bien altas, afortunadamente México fue de los pocos países que para nuestra empresa ha tenido la oportunidad de registrar un crecimiento, y aunque no alcanzamos lo que yo hubiera querido la razón de ser de estas tecnologías es reducir costos y este año todo el mundo va a buscar eso, por eso la expectativa es que este año tengamos un crecimiento significativo, creo que 2010 puede llegar a ser un año espectacular porque los proyectos se hacen poco a poco, nuestros clientes primero hacen pruebas para estar seguros que no les va a fallar, lo cual te lleva ocho o 12 meses y ese tiempo ha ido corriendo así que muchos que han venido haciendo las pruebas van a dirigir parte de su inversión hacia este tipo de arquitecturas, además aparecen cada vez más competidores pero es bueno porque nos ayudan a que los conceptos se hagan más sólidos y la gente se acostumbre a trabajar de esa forma.

¿Cuál es el mensaje de Citrix para que adopten esta tecnología?

Nos guste o no eso es lo que viene y nos tenemos que adaptar, tenemos que conocerlo y entender de qué se trata y darnos cuenta que en la realidad ya lo venimos utilizando sólo que no nos damos cuenta; hay muchos ejemplos como mis sobrinos que tienen su mascota virtual y están en una comunidad y diario entran a darle de comer al animalito vía internet.

Fuente: El Universal, México
 

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