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Detectan la anemia con una app

Una nueva aplicación permite detectar la anemia con solo una fotografía de las uñas

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Salud

Con solo instalar una aplicación en un teléfono inteligente, ahora es posible detectar la anemia mediante los niveles de hemoglobina que se muestran en una fotografía de las uñas, según un estudio que publica hoy la revista Nature.

La nueva herramienta, desarrollada en la Universidad Emory de Atlanta, podría sustituir a los tradicionales análisis de sangre, que actualmente son la única forma de diagnosticar y monitorear a pacientes con este padecimiento que afecta a más de 2,000 millones de personas en todo el mundo.

El principal experto al frente del proyecto, Wilbur Lam, y sus colegas desarrollaron un algoritmo que calcula la concentración de hemoglobina en la sangre analizando el color y datos técnicos de lechos de uñas captados en fotografías.

Los usuarios podrán descargar en sus teléfonos inteligentes o en cualquier otro dispositivo móvil la aplicación que activa dicho algoritmo.

Los científicos de la Universidad Emory probaron esta herramienta en cien personas y constataron que estima las concentraciones de hemoglobina con un alto grado de precisión, comparable al de los métodos de detección de anemia actuales.

En una prueba adicional, que involucró a cuatro participantes, la aplicación también mostró altos niveles de precisión cuando se usó para efectuar seguimientos de pacientes.

Según sus creadores, esta herramienta facilitaría el diagnóstico de la anemia en regiones que carecen de equipos especializados y personal capacitado, al tiempo que permitiría a los afectados controlar sus niveles de hemoglobina en dispositivos remotos en menos de un minuto.

No obstante, los especialistas aclaran que aún es necesario efectuar más pruebas clínicas para confirmar la precisión en muestras de población más amplias, con la idea de sustituir eventualmente a los análisis de sangre tradicionales.

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