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Nuevas aplicaciones permiten rastrearte aunque no lo quieras

Nuevas aplicaciones pueden rastrearte incluso después de desinstalarlas.

Las redes sociales te ayudan encontrar trabajo
Las redes sociales te ayudan encontrar trabajo

Las compañías que atienden a los fabricantes de aplicaciones han encontrado formas de manipular tanto con iOS como con Android, lo que les permite descubrir qué usuarios han desinstalado una determinada pieza de software últimamente para rastrearte y facilitar el lanzamiento de anuncios.

Aljust, AppsFlyer, MoEngage, Localytics y CleverTap, son algunas de las compañías que ofrecen rastreadores de desinstalación, generalmente como parte de un conjunto más amplio de herramientas para desarrolladores.

Sus clientes incluyen T-Mobile US, Spotify y Yelp.

Los críticos dicen que son una razón nueva para reevaluar los derechos de privacidad en línea y limitar lo que las empresas pueden hacer con los datos de los usuarios.

“La mayoría de las empresas de tecnología no le dan a las personas opciones de privacidad matizadas, si es que les dan opciones”, dice Jeremy Gillula, director de política tecnológica la Electronic Frontier Foundation, un defensor de la privacidad.

Algunos proveedores dicen que estas herramientas de seguimiento están diseñadas para medir la reacción del usuario ante las actualizaciones de la aplicación y otros cambios.

Jude McColgan, director ejecutivo de Localytics de Boston, dice que no ha visto a los clientes usar la tecnología para apuntar a los antiguos usuarios con anuncios. Ehren Maedge, vicepresidente de mercadotecnia y ventas de MoEngage, dice que depende de los fabricantes de aplicaciones no hacerlo. “El diálogo es entre nuestros clientes y sus usuario finales. Si violan la confianza de los usuarios, no les irá bien”.

Adjust, Apps flyer y CleverTap no respondieron a las solicitudes de comentarios, ni T-Mobile, Spotify o Yelp.

El seguimiento de desinstalación explota un elemento central de los sistemas operativos móviles de Apple y Google: notificaciones push.

Los desarrolladores siempre han podido usar las llamadas notificaciones push silenciosas para hacer ping en las aplicaciones instaladas a intervalos regulares sin alertar al usuario; por ejemplo, para actualizar una bandeja de entrada o una fuente de redes sociales mientras la aplicación se ejecuta en segundo plano.

Pero si la aplicación no devuelve el ping al desarrollador, la aplicación se registra como desinstalada y las herramientas de seguimiento de desinstalación agregan esos cambios al archivo asociado con el ID de publicidad único del dispositivo móvil dado, detalles que facilitan la identificación de quiénes se encuentran en el teléfono y anunciar la aplicación a ellos donde quiera que vayan.

Alex Austin, CEO de Branch Metrics, que fabrica el software para desarrolladores, comenta que “en general es un poco simple rastrear a las personas en Internet después de que hayan optado por dejar de usar su producto”, y espera que Apple y Google tomen medidas enérgicas contra la práctica pronto. Apple y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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