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Redes sociales tienen poco impacto en opinión de estadounidenses

Las redes sociales tuvieron un bajo impacto en la opinión de los estadounidenses sobre los candidatos de las últimas dos elecciones presidenciales en Estados Unidos

Facebook
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Durante las últimas dos elecciones presidenciales en Estados Unidos, las redes sociales tuvieron un impacto notablemente bajo en la opinión de los estadounidenses sobre los candidatos, de acuerdo con un estudio publicado en la revista especializada Plos One.

Además, otras dos investigaciones revelaron que Facebook, pese a haber sido criticada por difundir información errónea en la campaña presidencial de 2016, en realidad redujo las percepciones equivocadas de sus usuarios en comparación con aquellos que utilizaron otras redes sociales.

‘Los resultados sugieren que debemos poner en perspectiva los peligros de la difusión de información errónea en las redes sociales’, dijo el autor principal, Kelly Garrett, de la Universidad Estatal de Ohio.

Para Garret, resulta sorprendente que las redes sociales no tengan un mayor impacto en las creencias de los estadounidenses, pero ‘no son el motivo principal por el que tanta gente cree información falsa sobre candidatos’.

En investigaciones anteriores, Garrett halló pruebas que indican que el correo electrónico contribuyó a la difusión de información falsa en las elecciones de 2008, antes de que las redes sociales fueran tan populares como ahora.

La confianza en las redes sociales para las noticias políticas aumentó rápidamente: en 2012, aproximadamente 2 de cada 5 estadounidenses informaron que usaban estos medios electrónicos con fines políticos, según el centro de investigación Pew Research Center.

Durante los comicios presidenciales de 2012 y 2016, grupos de más de 600 estadounidenses completaron encuestas tres veces, indicando su uso de las redes sociales, así como su grado de creencia en noticias falsas.

El estudio de 2012 captó percepciones erróneas sobre los dos candidatos presidenciales, Barack Obama y Mitt Romney.

Los participantes calificaron en una escala de cinco puntos sobre ocho afirmaciones falsas, entre ellas ‘Barack Obama es musulmán, no cristiano’ y ‘cómo el gobernador de Massachusetts, Mitt Romney, firmó una ley de atención médica que brinda abortos financiados por los contribuyentes’.

En general, los republicanos tendían a tener creencias menos precisas sobre Obama que los demócratas, mientras que los demócratas tenían creencias menos precisas sobre Romney que los republicanos.

Los resultados mostraron que el aumento en el uso de las redes sociales disminuyó la precisión de las creencias de los participantes sobre las falsedades de Obama, aunque el efecto fue reducido.

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