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Trump arriesga negocios globales al prohibir WeChat

Donald Trump pone en riesgo los negocios globales por prohibición a WeChat

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La prohibición impuesta por Donald Trump a WeChat, la aplicación de mensajería más utilizada en el mundo, tiene el potencial de convulsionar los negocios internacionales de compañías desde Apple hasta Walmart y cerrar las comunicaciones personales entre Estados Unidos y China.

El edicto de la Casa Blanca dejó muchas preguntas abiertas sobre qué tan ampliamente se aplicaría la prohibición y las ramificaciones completas para Tencent Holdings, pero probablemente haga que WeChat elimine las tiendas de aplicaciones de Apple y Google en 45 días, lo que significa al menos suspender actualizaciones para un servicio vital para todo, desde ingenieros que hablan con ensambladores de iPhone, hasta chinos que conversan por video con sus familiares en casa.

Si la prohibición se extiende a un bloqueo en uso, eso amenaza con eventualmente romper esos vínculos porque WeChat es el lugar al que recurren 1,000 millones de personas para todo, desde reservar boletos de cine y tren hasta compras, y las alternativas como WhatsApp están bloqueadas en China.

Las posibles revueltas subrayan el papel fundamental de Tencent dentro de las economías globales de tecnología en Internet, como un gigante con profundas inversiones o conexiones con empresas estadounidenses desde Activision Blizzard y Snap, hasta la NBA.

‘Prácticamente cerraría la comunicación entre los Estados Unidos y China’, dijo Graham Webster, becario de economía digital de China en el grupo de expertos New America. ‘Estas órdenes simplemente envuelven los problemas reales en el teatro político’.

La orden de Trump sobre WeChat se produjo después de una orden judicial similar contra TikTok de ByteDance, el servicio de videos virales que la Casa Blanca acusa de poner en peligro la seguridad nacional.

Pero mientras que el negocio de Bytedance fuera de TikTok se limita en gran medida al lugar, Tencent es fundamental para la distribución global de juegos y un conducto importante para las empresas estadounidenses que venden productos a la segunda economía del mundo.

Apple, por ejemplo, fabrica en la mayoría de sus iPhones en China, donde WeChat es el aceite que lubrica las comunicaciones tanto en la fábrica como en la sala de juntas.

En el peor de los casos, es posible que las marcas de consumo estadounidenses como Walmart y Starbucks no puedan vender bienes y servicios a compradores chinos a través de los ‘miniprogramas’ de WeChat en China, Ahora, una de las vías de más rápido crecimiento para el comercio electrónico. China representa aproximadamente el 9% de las ventas internacionales de Walmart y su mercado de más rápido crecimiento.

Cabe hacer notar que ‘si la gente no puede pagar el café de Starbucks en WeChat, dejará de beberlo’, dijo Connie Gu, analista de BOCOM International, al comentar los casos extremos en los que las marcas estadounidenses tienen prohibido usar WeChat como medio de pago.

Las propias inversiones de Tencent en empresas estadounidenses pueden estar en riesgo, una posibilidad con ramificaciones aún inciertas para Silicon Valley. Una venta forzosa de los activos del juego en Estados Unidos podría alcanzar los 22,000 millones de dólares y también genera incertidumbre sobre el futuro de las participaciones de Tencent en otras partes del mundo, dijeron los analistas de Bloomberg Intelligence Vey-Sern Ling y Matthew Kanterman.

‘La orden ejecutiva del presidente Donald Trump contra WeChat genera incertidumbre sobre la capacidad de Tencent para retener la propiedad de sus activos occidentales’, escribieron los analistas. ‘Si el retroceso se extiende a Europa, Tencent puede verse obligado a vender aún más filiales e inversiones’.