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Un Vista(zo) a la nueva cara de Windows

La nueva versión de Windows de Microsoft, el sistema operativo más popular del mundo, finalmente estará disponible para los consumidores de todo el mundo a partir del 30 de enero. El gigante estadounidense de software se tomó cinco años para reemplazar el Windows XP con la nueva versión, llamada Windows Vista, una eternidad según los estándares del sector.

Muchos de los cambios más arriesgados de Vista fueron descartados en ese largo proceso y lo que quedó es un producto válido, pero poco emocionante.

Vista es más bonito que las versiones anteriores de Windows: sus íconos lucen mejor, las ventanas tienen bordes translúcidos y las funciones en la barra de tareas y las carpetas muestran pequeños anticipos de su contenido. La seguridad supuestamente es muy superior y hay un buscador rápido insertado.

Tras meses de probar el Vista en varias computadoras, nuevas y viejas, creo que es la mejor versión de Windows producida hasta el momento. Sin embargo, aunque la navegación de programas ha mejorado, Vista no representa un avance en su facilidad de uso. En general, funciona de manera similar al XP.

Hay algunos grandes inconvenientes en esta versión de Windows. Para tener acceso a todos sus beneficios, especialmente la nueva apariencia, llamada Aero, los usuarios deberán tener una computadora potente y probablemente nueva. La mayoría de las PC Windows existentes sólo podrá usar las funciones de Vista después de actualizar mucho el hardware. Debajo, una guía sobre los principales cambios:

Versiones y actualización. Vista tiene seis versiones distintas, dos de las cuales están dirigidas al consumidor final. La versión Home Premium será probablemente la preferida de la mayoría de los consumidores: tiene la interfaz Aero completa e incluye las funciones de los sistemas Windows Media Center y Windows Tablet, dos productos que Microsoft dejó de vender separadamente. La Home Premium costará US$239 o US$159 si el usuario está actualizando una versión anterior. (Fuera de Estados Unidos, los precios variarán según las tarifas arancelarias y condiciones de cada país). Vendrá preinstalada en las PC nuevas de precio mediano y algunas de las más caras.

La otra versión de Vista para el mercado del hogar es la más sencilla Home Basic. Incluye las nuevas funciones de seguridad y búsqueda, pero no cuenta con la nueva interfaz Aero ni Windows Media Center y Tablet. Será preinstalada en las computadoras más baratas y costará US$199, o US$100 la actualización. Para la mayoría de los usuarios, recomiendo vigorosamente que compren una nueva PC con el sistema operativo preinstalado. Ni siquiera consideraría hacer la actualización de una máquina que tenga más de 18 meses de vida. Microsoft dice que la versión básica necesitará medio gigabyte de memoria y la Premium, un gigabyte. Recomiendo que la máquina tenga el doble de memoria para funcionar bien.

Desempeño. Probé el Vista en tres computadoras. En una laptop de alta capacidad de HP, con Vista preinstalado, funcionó bien y de manera rápida. En una PC de HP de tres años de antigüedad, la actualización fue tranquila, pero, aunque tenía un gigabyte de memoria, no pude disfrutar de todas las funciones de Ultimate, la versión más avanzada de Vista. E incluso la versión básica era lenta e inservible.

La tercera máquina era nueva, una laptop XPS M1210 de Dell. En general funcionó bien, pero incluso con los dos gigabytes de memoria algunas funciones eran irritantemente lentas.

Seguridad. Microsoft dice que Vista es mucho más seguro que otros sistemas operativos. Una función de seguridad pide la autorización del usuario antes de ejecutar tareas potencialmente peligrosas, como la instalación de programas. Pero, como no pide contraseña, cualquiera que tenga acceso a su computadora podrá hacer instalaciones sin permiso. Vista también tiene incorporado un control de contenidos para padres y un programa anti spyware que, según los expertos, es menos eficiente que otros de la competencia. Además, Vista no incluye un programa antivirus, por lo que necesitará comprar uno aparte.

Interfaz del usuario. La nueva interfaz Aero es encantadora y hace que usar una PC sea más agradable y eficiente. Imita algunos elementos de la Macintosh, de Apple, pero mantiene una apariencia propia. Los íconos son tridimensionales y con movimiento.

El viejo reloj de arena que indicaba que había que esperar a que la computadora terminara un proceso ha sido reemplazado por un círculo giratorio brillante. Los nombres de las carpetas se han simplificado: el tradicional “Mis Imágenes” pasó a ser “Imágenes”. Una nueva función llamada Flip 3D muestra una imagen tridimensional de todos los programas que están abiertos y le permite moverse a través de ellos.

Otra función nueva, llamada Barra lateral, que se encuentra a un costado de la pantalla y contiene pequeños programas, llamados Gadgets, que muestran cosas como sus fotos favoritas, titulares de prensa, el precio de las acciones y el clima.

Búsqueda. Al igual que la Mac, Windows ahora tiene una rápida búsqueda universal incorporada, una adición muy necesaria. El campo principal de búsqueda está al fondo del menú de inicio y funciona bien. Otros campos de búsqueda aparecen en cada ventana.

Uno también puede guardar las búsquedas como carpetas virtuales, que seguirán guardando archivos que se ajusten a sus criterios de búsqueda. Ésta es otra función que Apple ya permitía.

Gradualmente, todas las computadoras con Windows tendrán Vista y eso el algo bueno, aunque sólo sea por razones de seguridad. De todos modos, tal vez quiera guardar su copia de Windows XP por un tiempo, hasta que pueda pagar el hardware necesario para trabajar con Vista.

Fuente: The Wall Street Journal 

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