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CFE: Nuevo integrante en el ecosistema competitivo de las Telecomunicaciones (Columna de Ernesto Piedras)

Un término casi trillado en tiempos recientes es el de Convergencia, que nos refiere al fenómeno referido a la integración tecnológica, de mercado y regulatoria que tiene lugar en las telecomunicaciones, radio, televisión y
comunicaciones, así como en la fabricación de equipo y software. Sin embargo, la convergencia tecnológica trasciende a las telecomunicaciones e integra a otras tecnologías y empresas, por supuesto, como es el caso del
sector eléctrico y consecuentemente de la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

Recientemente, la Comisión Federal de Electricidad recibió la concesión de operador de telecomunicaciones en la modalidad de carrier de carriers, que lo ubica como un importante jugador para ofrecer servicios de PLC, renta de fibra óptica, renta de infraestructura (torres de transmisión) para la colocación de antenas de operadores móviles, así como de postes, entre otros servicios. Puesto en otras palabras, con la concesión se ha autorizado a una
infraestructura tercera a las telecomunicaciones, a empezar a proveer servicios en México para éste mercado.

Importante evaluar servicios de interés potencial para los operadores de telecomunicaciones, toda vez que la Comisión Federal de Electricidad cuenta con la red más grande e importante de nuestro país y posee infraestructura que actualmente atiende a más de 127,621 localidades, de las cuales 124,301 son rurales y 3,320 urbanas, llevando servicio de energía eléctrica al 96.5 % de la población mexicana.

Toda esta red de electricidad y de infraestructura podrá ser rentada a partir de fechas próximas a operadores de telefonía móvil o fija, permitiéndoles reducir sus costos y a la vez proveyendo de ingresos complementarios para la
CFE. Dentro de los servicios que la Comisión Federal de Electricidad ha establecido dentro de su solicitud de concesión se encuentran Power Line Communications (PLC), fibra óptica y torres.

Power Line Communications (PLC)

PLC, también denominada BPL (Broadband over Power Lines), es una tecnología basada en la transmisión de datos utilizando como infraestructura la red eléctrica. Esto implica la capacidad de ofrecer, mediante este medio, cualquier
servicio de telecomunicaciones, como podría ser telefonía, internet, videoconferencia, datos a alta velocidad, etc.

Como ya se había comentado, la Comisión Federal de Electricidad cuenta con una de las redes de electricidad más grandes e importantes de nuestro país y lleva energía eléctrica al 96.5% de la población del país, lo cual brinda una ventaja sobre la forma actual de proporcionar estos servicios ya que la telefonía sólo llega a aproximadamente al 60.8% de la población. El propósito de ofrecer este servicio es el de poner a disposición de todos los prestadores, para que sean ellos quienes comercialicen el servicio de internet por cable eléctrico al usuario final.

Fibra óptica

Con el propósito de lograr una adecuada y eficiente operación de la red de transmisión eléctrica, la CFE ha desarrollado una extensa red interestatal de fibra óptica lo que le permite poner a disposición de los operadores de
telecomunicaciones capacidad de transporte y otros servicios a través de su red nacional de fibra óptica.

A pesar de que en casi todas las rutas las CFE enfrenta competencia, el simple hecho de consolidarse como un operador genera competencia trayendo una disminución en las tarifas.

También a pesar del cuantioso monto requerido para el despliegue de la inversión en la infraestructura eléctrica, su puesta en servicio para arrendamiento de la fibra óptica tiene un costo marginal para la CFE, debido a que la fibra óptica existente no es usada en su totalidad y el único fin por el cual fue instalada es el de lograr una eficiente operación de la red eléctrica.

Torres de transmisión

La Comisión Federal de Electricidad, al contar con la red de electricidad más grande de México, necesita intensivamente de infraestructura de torres que soporten la red.

Las torres, que están distribuidas en todo lo largo y ancho del país, son susceptibles de ser rentadas a operadores de telefonía móvil como soporte para sus antenas, permitiéndoles reducir sus costos y obtener mayores ingresos para la CFE.

Al igual que con la fibra óptica la entrada de la CFE al mercado de torres reduciría significativamente los precios, pues las antenas para la Comisión representan un costo marginal de cero, es decir, independientemente de que las
antenas fueran rentadas a los operadores la misma CFE necesita implementarlas para el soporte de su red eléctrica y de telecomunicaciones.

Algunos elementos de importancia para la Competencia

Con todo, lo que estamos a punto de presenciar con la entrada de la CFE en el mercado de telecomunicaciones es una inyección de competencia, no directamente visible para el consumidor final de los usuarios, sino para la capa intermedia de grandes operaciones de transmisión e intercambio de los operadores en México. Con esta medida, que no es ninguna novedad en muchos países del mundo, el sector recibirá un aliento de competencia que muy pronto deberá reflejarse también en los usuarios finales en términos de mayor cobertura de servicios, con mejor calidad y a precios cada vez más competitivos.

Fuente: El Economista, Ernesto Piedras, Director General de The Competitive Intelligence Unit (www.the-ciu.net

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