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China puede liderar la tecnología 5G a nivel mundial

En la tecnología 5G, destinada a ser un importante motor económico, China ya se ha ido al grano con pruebas de campo, tratando de liderar esta nueva generación

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En la feria tecnológica Computex 2018, celebrada en Taipei, David Randolph Hoelscher, director de la unidad de redes de Huawei, habló sobre las aplicaciones de la tecnología y de productos que su firma ya tienen listos o el desarrollo.

El director citó el sistema de reconocimiento facial que ya funciona en 16 provincias chinas y permite hacer 3,000 millones de búsquedas de caras por segundo. Alimentar un sistema con esta capacidad de datos sin saturarlo, sólo se puede hacer con 5G.

La capacidad de la tecnología también se usa ya para inspeccionar infraestructuras industriales mediante drones que envían video en tiempo real para su análisis.

Otra de las pruebas de campo que la compañía china lleva a cabo en fábricas, se trata de robots y sensores que envían un torrente de información que ayuda a su mantenimiento.

En este terreno industrial también tiene cabida la realidad aumentada, que permitirá equipar a los técnicos con lentes inteligentes para facilitarles el acceso al información durante las operaciones.

El profesor Rahim Tafazolli, director del Centro de innovación en 5G de la Universidad de Surrey, cree que la tecnología se desplegará primero en China, Japón o Corea, para llegar después a Estados Unidos y posteriormente a Europa.

El mismo profesor Tafazolli comentó que: ‘En 5G vemos una mayor movilización global. Todas las compañías de Europa como Estados Unidos y sobre todo China y el Lejano Oriente, están siendo muy activas en la estandarización’.

A finales de 2018 está previsto que se cierre la primera fase de estandarización y en diciembre de 2019 se completará la decisión. Desde ese momento todas las compañías jugarán con la misma moneda. Hasta entonces cada una trata de influir a su manera la creación de la tecnología.

Los representantes de las firmas escandinavas Ericsson y Nokia, segundo y tercer fabricantes de equipos de telecomunicaciones después de Huawei, impartieron charlas de corte más académico.

La de Ericsson, conducida por Marie Hogan, responsable de ancho de banda y de Internet de las cosas en Ericsson, trató sobre la adaptación del ancho de banda para Internet de las cosas.

Rajeev Agrawal, responsable de innovación de algoritmos de Nokia, se centró en la introducción de la inteligencia artificial en las redes 5G, en los beneficios que esto traerá y en los retos técnicos que existen por delante.

Después de hacer todo el trabajo de investigación y desarrollo hay que desplegar la redes. Para esto, hace falta una fuerte inversión que en Estados Unidos se traducirá en 275 mil millones de dólares durante siete años por parte de las operadoras, según la consultora Accenture.

Algo más se espera en China, donde el Ministerio de Industria e Información Tecnológica prevé un desembolso de unos 437 mil millones de dólares entre 2020 y 2030.

En Europa, un estudio de la Comisión Europea sobre 5G estima que las operadoras necesitarán invertir unos 56,600 millones de euros para dar una cobertura completa a la región. Aunque desde Deutsche Telekom apuntaron que serán necesarios entre 300,000 y 500,000 millones de euros.

 

Más allá de la carrera tecnológica

Los esfuerzos por posicionarse en el liderazgo mundial de la tecnología 5G tienen como referencia un marco estratégico económico y lo social que va más allá de lo competitivo.

En este sentido, el profesor Tafazolli afirma que las nuevas redes tendrán unas implicaciones económicas mucho mayores que las del 4K y el 3G.

‘Creo que ahora los diferentes gobiernos se han dado cuenta de lo importante que es el 5G. No solo para las comunicaciones si no para transformar y modernizar diferentes industrias, como la fabricación, la sanidad o la automoción’.

El estudio de la Comisión Europea apunta que el 5G podría crear 2.3 millones de puestos de trabajo y traer un crecimiento de 113,000 millones de euros en 2025, repartidos entre el sector de la automoción, la sanidad, el transporte y la energía.

El Gobierno chino también ha previsto este valor, pues ha incluido como prioridad el 5G en su programa económico ‘Made in China 2025’ y en el 13º de sus planes quinquenales.

El 5G es mucho más que el ancho de banda móvil, apunta Tafazolli. ‘Por eso hay una gran cantidad de investigación financiada por los gobiernos, mucho mayor que en las generaciones anteriores. Todos los países quieren estar bien posicionados para la implantación y China se ha colocado en la primera línea de salida’.

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