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El iPhone rompe las reglas de la telefonía celular

Stan Sigman, presidente ejecutivo de la operadora estadounidense de telefonía móvil Cingular Wireless, tuvo que esperar para ver el iPhone, el nuevo teléfono que diseñó junto a Apple Inc. Pese a los más de dos años que ambas compañías llevaban trabajando en su desarrollo, Sigman no lo vio sino hasta unas pocas semanas antes de su anuncio.

Por tres horas, el presidente ejecutivo de Apple, Steve Jobs, le mostró el iPhone, jugando con su pantalla sensible al tacto que permite que los usuarios vean sus contactos, marquen números y naveguen a través de fotos con tan sólo mover un dedo. Sigman estaba impresionado, según fuentes al tanto.

Apple rompió las reglas de la industria al quitarle el control a las poderosas operadoras de telefonía celular de Estados Unidos. Normalmente, estos proveedores tienen mucha influencia sobre cómo se desarrollan y se venden los teléfonos.

Éste no fue el caso con Apple y Cingular. Sólo tres ejecutivos de la operadora tuvieron acceso al teléfono antes de su presentación oficial. Cingular aceptó no poner su marca en el cuerpo del teléfono, lo que molestó a varios ejecutivos de la empresa. Tampoco insistió en que Apple incluyera su software para navegar por la Web, sus tonos de llamada ni otros servicios. El pacto también contempla que Cingular comparta con Apple parte de los ingresos mensuales provenientes de sus suscriptores, asegura una fuente al tanto.

Otra diferencia es que el iPhone contará con una red minorista exclusiva. El aparato sólo estará disponible en las tiendas y sitios Web de ambos socios en EE.UU.

Jobs una vez describió a las operadoras de celulares como “baches” que otras compañías —entre ellas los fabricantes de teléfonos— deben cruzar para llegar a los consumidores. Insistió en esa visión durante sus reuniones con Cingular y otras empresas, descalificándolas como meros commodities y diciéndoles que nunca entenderían la Web y la industria del entretenimiento como lo hace Apple, recuerda una fuente cercana.

Apple vio en el mercado celular una oportunidad para expandirse. Los celulares ofrecen cada vez más funciones sofisticadas, como una mayor capacidad de almacenamiento y opciones de entretenimiento. Esto los convierte en alternativas competitivas al iPod. De hecho, algunos teléfonos musicales como el Blackjack de Samsung Electronics y los modelos Walkman de Sony Ericsson ya han entrado al terreno de Apple.

En las negociaciones con Cingular, Jobs se hizo el difícil. Mostró estadísticas que señalaban que los ingresos tradicionales de la operadora estaban cayendo. El argumento que al final convenció a Cingular fue que Apple podría ayudar a la empresa a sacar provecho de Internet, según fuentes al tanto. Una vez firmado el acuerdo, Apple armó un equipo de desarrollo para construir el iPhone. Jobs trabajó de cerca con Jonathan Ive, el diseñador del iPod. Su objetivo era crear un diseño único.

Normalmente, en el proceso de desarrollo, las operadoras pueden ver los aparatos y ofrecer sus opiniones sobre funciones o programas. Pero esta vez fue diferente. Varios equipos pequeños de Cingular trabajaron en el proyecto, pero cada uno se concentró en su tarea sin saber en qué trabajaban los demás. Cingular envió un equipo técnico a las oficinas de Apple para probar el aparato y asegurarse de que funcionara en su red. Este proceso riguroso es normal antes del lanzamiento de cualquier teléfono. Pero esta vez, los técnicos no tuvieron acceso al teléfono.

En enero, Jobs finalmente presentó el teléfono en la conferencia Macworld.

Fuente: The Wall Street Journal 

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