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Microrredes eléctricas: la puerta hacia un futuro renovable

Las microrredes pueden incorporar energías renovables, reducir costos y mejorar la fiabilidad

Microrredes eléctricas: la puerta hacia un futuro renovable
Microrredes eléctricas: la puerta hacia un futuro renovable

Actualmente, más de 1,300 millones de personas que viven en regiones remotas carecen por completo del servicio de electricidad, tienen un acceso limitado a ella, o cuentan con un suministro poco fiable.

Ante esta problemática, los gobiernos de todo el mundo ya están invirtiendo en infraestructura que suministre la electricidad a estas regiones.

Durante años, la generación local de electricidad ha sido la forma normal de obtener electricidad en ubicaciones apartadas, como islas, comunidades remotas o emplazamientos industriales.

 

Microrredes

Pero diversos factores, como la fiabilidad del suministro eléctrico, las preocupaciones medioambientales o las limitaciones económicas, están forzando a los proveedores de servicios energéticos y a los clientes finales a buscar otras formas de autoabastecimiento, independientes de las redes de distribución convencional, como las microrredes.

Se considera una microrred a un sistema eléctrico integrado, formado por generación y almacenamiento distribuidos y cargas eléctricas múltiples que actúan como una sola red, autónoma, en paralelo o en ‘modo de isla’ respecto a la red existente de una compañía eléctrica.

Una microrred puede estar formada por muchas combinaciones de generación y almacenamiento y formatos de conectividad de red, y cubrir una amplia variedad de tamaños. Por lo tanto, el concepto de microrred cubre instalaciones muy diversas.

Las microrredes difieren de las redes eléctricas convencionales en la proximidad que existe entre la generación y el consumo.

Instalaciones de este tipo ya funcionan en todo el mundo desde hace 15 años, y han encontrado en la energía solar y eólica, entre otras energías renovables, una solución para la estabilización, la automatización y el control inteligente de las redes que gestionarán la energía renovable generada en redes remotas o aisladas.

 

Beneficios

Las microrredes pueden incorporar energías renovables, reducir costos y mejorar la fiabilidad. También pueden emplearse como fuente para el arranque sin energía externa o para reforzar la red durante periodos de fuerte demanda.

Las reducciones de costos por la generación distribuida de energías renovables, como la fotovoltaica solar (PV) y la eólica, junto con el desarrollo de tecnologías eficientes de almacenamiento de energía y la disponibilidad de una infraestructura de comunicaciones de gran cobertura, han ayudado a que las microrredes sean más viables.

Además, las soluciones únicas para microrredes permiten elevados niveles de penetración de energías como la eólica y solar en redes aisladas alimentadas con grupos electrógenos, reduciendo tanto las emisiones de CO2 como la dependencia de combustibles fósiles.

 

El futuro

El mercado de las microrredes está evolucionando rápidamente con proyectos ejecutados en todo el mundo en segmentos de aplicación muy variados. Las microrredes están dejando atrás los proyectos piloto de demostración de la tecnología, sustituidos por proyectos comerciales impulsados por sólidos análisis económicos.

Un informe de Navigant Research identifica más de 400 proyectos de microrredes en funcionamiento o en desarrollo en todo el mundo. El mismo estudio prevé que la capacidad global anual de las microrredes aumentará de 685 MW en 2013 a más de 4,000 MW en 2020.

Norteamérica seguirá liderando el mercado de microrredes, y la región Asia Pacífico surgirá probablemente en 2020 como otra área de crecimiento a causa de la enorme necesidad de suministrar energía a poblaciones crecientes, no atendidas por infraestructuras de la red convencional.

A medida que evoluciona el mercado de las microrredes, ABB desarrolla tecnologías para abordar los retos actuales y escribir el futuro de la electrificación.

Fuente: ABB

Opinión