Inicio Apps y Gadgets. Alexa graba y envía una conversación casera sin autorización

Alexa graba y envía una conversación casera sin autorización

Una conversación privada entre un pareja de Estados Unidos fue grabada y compartida por el asistente de voz Alexa sin su autorización

El asistente por voz Alexa ayuda a los inversionistas en bolsa
Alexa

El popular asistente de voz Alexa, propiedad de Amazon, grabó una conversación privada entre un pareja de Estados Unidos en su casa y la difundió sin autorización.

Posteriormente –y sin consentimiento de la pareja, residente en Portland–, el sistema compartió un archivo de voz con un empleado del propietario.

La mujer relató que el empleado les notificó que había recibido unos archivos de audio grabados dentro de su casa y, ante la incredulidad de la pareja, este les reveló que habían estado hablando de suelos de madera, además de enviarles la prueba.

‘Me sentí invadida –indicó Danielle–, una invasión total de la privacidad. Inmediatamente dije: ‘Nunca voy a enchufar ese aparato dentro (de la casa), porque no me fío de él’.

La pareja vive en un hogar inteligente que tiene cada habitación equipada con dispositivos del Internet de las Cosas para controlar la temperatura, las luces o la seguridad, en este caso de la marca de Amazon.

Tras pedir explicaciones, la empresa californiana les informó que sus ingenieros habían confirmado en los registros lo que la pareja alegaba y, aunque les ofrecieron repetidas disculpas, no especificaron por qué Alexa había cometido ese error o si era generalizado.

Un portavoz de Amazon explicó que el altavoz inteligente, Echo, se ‘despertó’ al escuchar una palabra, en una conversación de fondo, que sonaba como ‘Alexa’, la clave para dar órdenes de voz, y el diálogo que siguió después fue escuchado como una petición de ‘enviar mensaje’.

El dispositivo dijo en alto ‘¿a quién?’, y ‘en ese momento, la conversación de fondo se interpretó como un nombre en la lista de contactos del cliente’. Cuando Alexa pidió una confirmación de ese comando, entendió ‘correcto’.

‘A pesar de lo improbable de la cadena de acontecimientos, estamos evaluando nuestras opciones para que este caso sea menos probable todavía’, señaló el portavoz.

Ese incidente ‘extremadamente raro’, según Amazon, se suma a un debate que ha ganado notoriedad en las últimas semanas en torno a la gestión de la información personal que hacen ciertas empresas con acceso a grandes cantidades de datos.

No es la primera vez que un dispositivo inteligente de Amazon protagoniza un incidente de funcionamiento de este tipo, y a medida que se populariza su uso en los hogares, también crece la duda sobre si estará ‘escuchando’ en secreto.

En marzo, algunos usuarios de Alexa llamaron la atención a Amazon, con tuits y videos que se hicieron virales en las redes, sobre momentos en que su asistente se había reído de manera espontánea o tras entender incorrectamente un comando.

Más grave fue una vulnerabilidad descubierta por la empresa Checkmarx, que creó una aplicación para el asistente capaz de grabar conversaciones y transcribirlas sin que los usuarios se dieran cuenta, aunque luego trabajó con Amazon para mitigar esa brecha.

Tras el incidente en Portland, organizaciones como EPIC (Electronic Privacy Information Center) llamaron a un mayor escrutinio por parte de las autoridades sobre los aparatos del hogar inteligentes que ‘siempre están encendidos’, un mercado en el que participan Google, Apple y Microsoft, entre otras tecnológicas.

‘El Acta Federal de Escuchas Telefónicas considera un crimen interceptar intencionalmente una comunicación privada’, señaló EPIC, que recientemente testificó ante la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo sobre los riesgos de privacidad que puede revestir el Internet de las Cosas.

Por su parte, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) consideró que si lo que se dice en casa ‘se graba y transmite a una empresa, todos dependemos solo de buenas políticas para proteger nuestra privacidad’.

Opinión