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Lo próximo de Apple, ¿un celular al estilo iPod?

El lanzamiento de un nuevo celular no suele causar revuelo en Wall Street. Pero, si el fabricante puede ser Apple Computer Inc. y la compañía ni siquiera ha confirmado la existencia de un celular, los rumores simplemente no paran

En los últimos seis meses, Wall Street no ha parado de hablar sobre un aparato Apple que combinaría las funciones de su reproductor de música digital, el súperventas iPod, con las de un teléfono celular. Los analistas e inversionistas especulan que el aparato podría debutar en la conferencia MacWorld que se hará en enero en San Francisco. Es la ocasión favorita del presidente ejecutivo de Apple, Steve Jobs, para revelar los productos nuevos de la empresa.

El hecho de que la compañía, conocida por ser sumamente reservada, se haya mantenido en silencio mientras todo el mundo habla sobre sus planes para lanzar un celular, sólo ha contribuido a amplificar la especulación en torno al aparato. Y, con ello, un fuerte impulso en el precio de las acciones de Apple. Claro que en los últimos días el precio ha retrocedido un poco debido, en parte, a las investigaciones sobre el otorgamiento irregular de opciones sobre acciones.

Si Apple entra en el negocio de los celulares sería un poderoso impulso para sus ingresos, lo cual beneficiaría a los actuales accionistas en el largo plazo. Sin embargo, de momento las acciones de la compañía están altas, por lo que no sería un buen momento para comprar. Y esto es especialmente cierto si Apple decepciona a Wall Street al no lanzar el celular pronto o si tiene dificultades para hacerlo.

Varios informes de analistas pronostican que Apple podría vender millones de unidades de su celular en unos pocos años, generando miles de millones de dólares en ingresos adicionales. Algunos analistas van más lejos y predicen el impacto de un celular Apple sobre los operadores de telefonía móvil, fabricantes de chips y proveedores. “La expectativa de la comunidad financiera es extraordinaria”, dice Toni Sacconaghi, un analista de Sanford C. Bernstein.

Personas familiarizadas con la situación aseguran que el celular Apple está en camino. Una persona dijo que es probable que la versión inicial del aparato tenga funciones de voz y música, pero no correo electrónico ni procesador de textos.

La propia empresa ha dejado algunos rastros sobre sus planes. Hace poco, la oficina de patentes de Estados Unidos mostró en su página Web que Apple postuló a una patente para un producto inalámbrico parecido a un iPod. Los analistas y la comunidad de bloggers han especulado que Apple podría llamar su aparato iPhone, pero esa posibilidad parece algo remota. Hace unos días, Cisco Systems Inc. lanzó una gama de teléfonos de Internet bajo el nombre iPhone.

El director general de finanzas de Apple, Peter Oppenheimer, afirmó en julio que la compañía se estaba preparando para una respuesta competitiva a la creciente oferta de celulares con capacidad para reproducir música. Junto a los sólidos resultados de sus divisiones de iPod y Macintosh, ello ayudó a revivir las acciones de la empresa que, en esos momentos, cotizaban en su punto más bajo para el año. Desde entonces, el precio de los títulos ha aumentado más de 60%. El viernes, la acción de Apple cerró en US$82,20 en la bolsa tecnológica Nasdaq.

La relación entre el precio y las ganancias de la acción (también llamada la razón P/E) de Apple es más alta que la de otras empresas de la industria. La relación de Apple es de 36,5, más cara que la de Dell Inc. que está en 20,7 o la de Hewlett-Packard Co. que es de 18,7.

Una nueva mina de oro

Muchos analistas creen que Apple se lanzará a la competitiva industria de los celulares debido a la enorme oportunidad que representa.

El iPod ha sido una mina de oro para la compañía. Le generó a Apple ingresos de US$7.680 millones en el último año fiscal, terminado el 30 de septiembre, lo que representa 40% de su facturación. En los últimos cinco años, Apple ha vendido casi 70 millones de iPods en todo el mundo.

Sin embargo, estas cifras empalidecen en comparación con los casi 1.000 millones de celulares que se venderán este año. Aun cuando Apple sólo logre una pequeña fracción de ese mercado, podría disparar sus ingresos.

En un reciente informe bursátil, la analista de Morgan Stanley Rebecca Runkle calculó que Apple podría vender seis millones de celulares el próximo año y unos 12 millones en 2008. Ello generaría ingresos nuevos por US$5.410 millones para ambos años.

Runkle dice que obtuvo información de que Apple comenzó este mes con la fabricación de dos modelos similares al iPod Nano, con capacidad de almacenamiento de cuatro y ocho gigabytes, suficientes para almacenar unos cuantos miles de canciones.

Fuente: The Wall Street Journal

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